König Stephan von England

König Stephan von England

König Stephen von England, oft Stephen of Blois genannt, regierte von 1135 bis 1154 n. Chr. Sein Vorgänger Heinrich I. von England (reg. 1100-1135 u Heinrich I. Während der nächsten anderthalb Jahrzehnte oder so kam es zu einem Bürgerkrieg zwischen den beiden Seiten, während die englische Krone die Kontrolle über ihr Territorium in der Normandie sowie Ländereien an Schottland und die walisischen Prinzen verlor. Stephen war der letzte der normannischen Könige, eine Linie, die 1066 n. Chr. Von seinem Großvater Wilhelm dem Eroberer begann. Ihm folgte Heinrich II. von England (reg. 1154-1189 n. Chr.), der, etwas ironisch angesichts des vorherigen Bürgerkriegs, der Sohn von Matilda und Graf Geoffrey 'Plantagenet' von Anjou war.

Frühen Lebensjahren

Stephan wurde c geboren. 1097 n. Chr. in Blois, Frankreich, seine Eltern waren Stephen Henry, Graf von Blois und Adela von der Normandie, die Tochter von Wilhelm dem Eroberer und Schwester von Heinrich I. Stephen wurde im Alter von zehn Jahren an den Hof seines Onkels Henry geschickt und etablierte sich als einer der Günstlinge des Königs erhielt er Reichtümer und Ländereien. Er hatte auch eine glückliche Flucht im Jahr 1120 n. Chr., als das Weiße Schiff, das Henrys Erben William (geb. 1103 n. Chr.) trug, im Ärmelkanal sank und alle außer einem Metzger aus Rouen an Bord ertrank. Wenn Stephen keinen Durchfall gehabt hätte, wäre er selbst auf dem Schiff gewesen. Wenn William nicht gestorben wäre, wäre Stephen mit ziemlicher Sicherheit nie König geworden.

Stephen hatte einen sehr anständigen Stammbaum als Enkel von Wilhelm dem Eroberer und Neffe von Heinrich I.

Stephen heiratete Matilda von Boulogne (ca. 1103-1152 CE) irgendwann in oder vor 1125 CE. Matilda war die Tochter von Eustace III, Graf von Boulogne und Mary von Schottland, Tochter von Malcolm III. von Schottland (reg. 1058-1093 CE) und die Schwester von Heinrichs I. Frau. Sie würde eine beeindruckende Verbündete im Kampf ihres Mannes sein, um seine Krone zu behalten, sowohl in Bezug auf Finanzen als auch in Bezug auf die Führung. Stephen galt als gutaussehend, fromm, ritterlich und charmant für alle, sogar für arme Leute. Er würde all diese Qualitäten brauchen, um in den kommenden Jahrzehnten genügend Unterstützung um sich zu sammeln.

Nachfolge

Trotz zweier Ehen hinterließ König Heinrich I. von England keinen legitimen männlichen Erben und so wurde seine nominierte Nachfolgerin seine Tochter Matilda (geb. 1102 n. Chr.), der der König seine Barone (einschließlich Stephen) Treue schwören ließ. Matilda wird oft Kaiserin Matilda genannt, nachdem sie 1114 n. Chr. mit dem Heiligen Römischen Kaiser Heinrich V. (reg. 1111-1125 n. Chr.) geheiratet hatte. Nach dem Tod des Kaisers heiratete Matilda 1128 n. Chr. Graf Geoffrey von Anjou (l. 1113-1151 n. Chr.). Der Graf war auch unter dem Spitznamen 'Plantagenet' bekannt, da sein Familienwappen die Besenpflanze (planta genista).

Entgegen Heinrichs Wünschen gefiel vielen Baronen die Vorstellung einer weiblichen Herrscherin oder die Vorstellung eines Mitglieds des Hauses Anjou als Herrscher nicht und so unterstützten sie ihren eigenen Mann Stephen, Graf von Blois, den damals reichsten Baron Englands. Stephen hatte auch einen sehr anständigen Stammbaum als Enkel von Wilhelm dem Eroberer und Neffe von Heinrich I. Entscheidend war, dass Stephen zum Zeitpunkt des Todes des Königs im Dezember 1135 n. Chr. als erster in England ankam, während Matilda in Frankreich blieb. Stephen hatte auch den Vorteil, ein guter militärischer Führer zu sein (wenn er nicht in irgendetwas anderem besonders talentiert war) und die Kontrolle über die königliche Schatzkammer in Winchester dank seines Bruders Henry, der dort seit 1129 n. Chr. Bischof war. Infolgedessen verschwendete Stephen keine Zeit und sammelte genug baronische Unterstützung, um am 22. Dezember 1135 CE zum König gewählt zu werden. Vier Tage später wurde er in der Westminster Abbey gekrönt. In seinem Königreich war jedoch nicht alles gut. Matildas Anspruch auf den Thron wurde von einer anderen Gruppe von Baronen unterstützt und so brach ein zeitweiliger Bürgerkrieg aus.

Skrupellose Barone nutzten das Chaos, das manchmal als "Die Anarchie" bekannt ist, um neues Land zu erobern, Burgen zu bauen und sogar ihre eigenen Münzen zu prägen.

Kaiserin Mathilde & Bürgerkrieg

Der Ehemann von Kaiserin Matilda, Graf Geoffrey, war genauso ehrgeizig wie seine Frau, England zu kontrollieren, und ein weiterer noch wichtigerer Verbündeter in Matildas Sache war Robert Fitzroy, Earl of Gloucester, ein unehelicher Sohn von Henry I. Anfangs hatte Robert Fitzroy Stephen unterstützt, aber er wechselte später auf Matildas Seite im Bürgerkrieg, obwohl ein vorzeitiger Aufstand seiner Anhänger im April 1138 n. Chr. von Stephen rücksichtslos niedergeschlagen wurde. Tatsächlich häuften sich die Gegner des Königs, als sogar sein eigener Bruder, Heinrich von Blois, bei ihm in Ungnade fiel, wer den Sitz von Canterbury kontrollieren sollte. Ein weiterer Feind war Ranulf, der Earl of Chester, der zu Recht verärgert darüber war, dass der König seine Burg in Carlisle an den schottischen König verschenkt hatte (siehe unten für Stephens Grenzprobleme). Leider konnte sich der König nicht immer Loyalität erkaufen, indem er königliche Ländereien vergab, da sein Vorgänger Heinrich I. diese Strategie bereits überstrapaziert hatte und die Krone etwas verarmte. Darüber hinaus hatten Barone jetzt die Möglichkeit, ihre eigene Situation zu fördern, und einige nutzten die Schwäche der Monarchie voll aus, um die Seiten zu wechseln - Geoffrey de Mandeville wechselte berüchtigt dreimal die Seite.

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Mit all diesen Überläufern und Anhängern fragwürdiger Loyalität um sich herum ist es vielleicht verständlich, dass Stephen zu diesem Zeitpunkt möglicherweise ein wenig paranoid geworden ist, was vielleicht seine Verhaftung von Roger, Bischof von Salisbury und zwei anderen Bischöfen in der glauben, dass sie sich eines verräterischen Komplotts schuldig gemacht haben.

Zum Glück für den König hellte sich seine Situation etwas auf, als Matilda aus Frankreich nach England kam und 1139 n. Chr. gefangen genommen wurde. Die Möchtegern-Königin wurde in Arundel Castle in West Sussex inhaftiert. Später wurde sie jedoch freigelassen, um dann kühn ein rivalisierendes Gericht im Südwesten Englands zu errichten. Matildas Sache wurde durch eine Rebellion auf der anderen Seite Englands in East Anglia gegen die Inhaftierung des Bischofs von Ely unterstützt. Der Earl of Chester wählte dann seinen Moment, um Lincoln zu nehmen. Der König reagierte mit der Entsendung einer Armee, verlor dann aber die Schlacht von Lincoln am 2. Februar 1141 CE. Schlimmer noch, der König wurde im April 1141 n. Chr. von Robert Fitzroy verhaftet und zunächst in Gloucester und dann in Bristol für neun Monate inhaftiert. Dies war der tiefste Punkt von Stephens Regierungszeit und zu dieser Zeit sah es sehr nach dem Ende aus.

Kaiserin Matilda ließ sich am 8. April 1141 n. Chr. in Winchester zur Königin wählen. Sie reiste dann im Juni 1141 n. Chr. nach London, um sich auf ihre Krönung vorzubereiten, aber die Leute der Stadt fanden ihre Herrschaft zu eigennützig und mit ihren lästigen Steuern, die ebenfalls negativ waren, trieb ein Volksaufstand Matilda aus der Stadt. Den Rebellen wurde ein weiterer Schlag versetzt, als Royalisten - in Form einer Armee von Söldnern aus Flandern, angeführt von Stephens Frau Königin Matilda - Robert Fitzroy gefangennahmen. Kaiserin Matilda war verpflichtet, Stephen im Austausch für die Freiheit von Robert Fitzroy am 1. November 1141 CE freizulassen. Stephen wurde später im November in einer dramatischen Wende wieder als König eingesetzt. Stephen erhielt am 25. Dezember 1141 sogar eine zweite Krönung, diesmal in der Kathedrale von Canterbury. Der Bürgerkrieg war jedoch noch lange nicht vorbei und würde noch einige Jahre andauern.

Skrupellose Barone nutzten das Chaos, das manchmal als "Die Anarchie" bekannt ist, um neues Land zu erobern, Burgen - immer noch das ultimative mittelalterliche Symbol der Autorität - ohne königliche Zustimmung zu bauen und sogar ihre eigenen Münzen zu prägen, ein weiterer Schlag für die Monarchie. Das Leben der Bauern wurde in einigen Teilen des Landes (aber sicherlich nicht in allen) durch und durch in (wenn auch seltene) Schlachten, viele Belagerungen, gelegentliche Niederbrennen ganzer Dörfer und gesetzlose Barone verstrickt und gefoltert, ohne sie einsperren und foltern zu müssen das Gesetz beachten. Sogar der Klerus war dabei und befestigte viele Kirchen und Abteien, als das Sicherheitsniveau in bestimmten Teilen des Königreichs im gesamten Mittelalter auf den niedrigsten Stand sank.

Das Blatt wendete sich schließlich mit zwei bedeutenden Entwicklungen. Das erste geschah im Dezember 1142 n. Chr., als Matilda in Oxford belagert wurde und es ihr nur gelang, der Burg zu entkommen, indem sie einem in einen weißen Mantel gehüllten Schneesturm trotzte. Die Kaiserin floh zu einem neuen Stützpunkt in der Burg Devizes in Wiltshire. Die zweite Entwicklung war der Tod von Robert Fitzroy in Bristol im Jahr 1147 n. Chr., der ein entscheidender Motivator für viele Rebellenbarone gewesen war.

Nach sechs Jahren in ihrem fast uneinnehmbaren Schloss in Devizes kehrte Matilda in die Normandie zurück. Henry erbte 1151 n. Chr. die Ländereien seines Vaters in der Normandie, aber er hatte noch viel mehr Ehrgeiz. Nach militärischen Siegen in der Bretagne und im Mai 1152 n. Chr., seiner Heirat mit Eleanor von Aquitanien (ca. 1122-1204 n. Chr.), erlangte Heinrich die Kontrolle über den größten Teil Frankreichs. Dennoch wollte er mehr und richtete seinen Blick auf England, das durch den jahrelangen Bürgerkrieg geschwächt war. Henry versuchte 1147 n. Chr. eine Invasion, aber sein Feldzug endete, als ihm die Mittel ausgingen, was seine Rückkehr in die Normandie zwang. Ein weiterer Angriff im Jahr 1149 n. Chr., diesmal im Norden Englands und mit Hilfe von David I. von Schottland (reg. 1124-1153 n. Chr.), wurde von einer Armee von Stephen besiegt. Henry konnte jedoch seine Zeit abwarten und als er über viel größere Ressourcen verfügte, versuchte er 1153 n.

Das Reich verteidigen

Während das Land von den geteilten Baronen zerrissen wurde, wurde der König auch durch die Aktionen seiner Nachbarn bedroht. Der erste, der an Stephens Territorium herumknabberte, war der Graf von Anjou, der Ehemann von Kaiserin Matilda. Er marschierte 1137 n. Chr. in die Normandie ein und trotz Stephens Expedition dorthin zeigten sich die örtlichen Barone nicht bereit, einen weiteren Krieg um dieses heiß umkämpfte Gebiet zu führen. Stephen musste sich zurückziehen und die Normandie verlassen, um sich selbst zu versorgen.

Unterdessen ließ David I. von Schottland, der Onkel von Kaiserin Matilda, seine Muskeln spielen und griff 1138 n. Chr. Northumbria, Lancashire und Yorkshire im Norden Englands an. Der schottische König würde schließlich die Kontrolle über Cumberland, Northumberland, Durham, Westmorland und Lancaster erlangen, wurde aber zumindest durch Stephens Sieg in der Nähe von Northallerton in Yorkshire in der Schlacht am Standard im August 1138 n. Chr. zurückgedrängt. Im Osten von Stephens Königreich errangen 1146 n. Chr. die walisischen Brüder Cadell ap Gruffydd (gest. 1175 n. Chr.) und Maredudd Siege gegen englische Armeen und dehnten ihre Territorien damit erheblich auf Westwales aus. Das Fehlen eines starken Monarchen, der sich auf die Außenpolitik konzentrieren konnte, kostete das englische Königreich viel Geld.

Tod & Nachfolger

1153 n. Chr. war König Stephan nach dem Tod seiner Frau und seines Sohnes Eustace (geb. 1127 n. Chr.) in diesem Jahr so ​​etwas wie ein gebrochener Mann. Er sah sich nun Henrys dritter Invasion gegenüber und hoffte auf eine entscheidende offene Schlacht, aber in diesem Fall waren weder die Soldaten noch die Anführer einer Seite sehr an einem Kampf interessiert. Folglich unterzeichnete Stephen am 6. November mit Henry den Vertrag von Wallingford, der ihn als Stephens offiziellen Erben anerkannte. Im Gegenzug durfte Stephen seine Krone für den Rest seines Lebens behalten. Die Barone hatten keinen besseren Kandidaten als Henry, und es war allen klar, dass der Bürgerkrieg niemandem gutgetan hatte (auch wenn sein Chaos von späteren Historikern vielleicht übertrieben wurde) und das Letzte, was England brauchte, war ein weiterer Kampf Der Tron. Wie es ein anonymer mittelalterlicher Chronist ausdrückte: „Neunzehn lange Winter schliefen Gott und seine Engel“ (zitiert in McDowall, 26). Es war Zeit für Einheit und Frieden. Als Stephen am 25. Oktober 1154 n. Chr. in Dover in Kent starb, wurde Heinrich am 19. Dezember 1154 n. Chr. gekrönt und wurde der erste unbestrittene König von England seit über einem Jahrhundert. König Stephen wurde zusammen mit seiner Frau und seinem Sohn in der Faversham Abbey in Kent begraben, während die wichtigsten Episoden der turbulenten Herrschaft des Königs in der Chronik aus der Mitte des 12. Gesta Stephani.

Während der Herrschaft Stephans waren die Ländereien in der Normandie verloren gegangen, und nun endete die normannische Königslinie. Es war ein Wendepunkt in der englischen Geschichte. Heinrich gründete eine neue Herrscherdynastie, die Angevins-Plantagenets, und regierte bis 1189 u.


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