Geschichte von Repulse - Geschichte

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Abwehr

(Xebee: a. 8 Kanonen)

Die Xebee Repulse, ein Segelschiff mit lateinischer Takelage, wurde im Sommer 1775 für die Pennsylvania State Navy gebaut und 1777 an die Continental Navy ausgeliehen. Im Herbst dieses Jahres half sie bei der Verteidigung von Philadelphia, aber danach die Zerstörung von Fort Mifflin und die Evakuierung von Fort Mereer wurde sie zerstört, um ihre Gefangennahme durch britische Truppen zu verhindern.


Der Untergang zweier mächtiger Kriegsschiffe im 2. Weltkrieg – HMS Prince of Wales und HMS Repulse

Am 8. Dezember 1941 war über dem Hafen von Singapur das Dröhnen von Flugzeugen zu hören, der Krieg im Pazifik hatte begonnen. An diesem Abend gingen zwei Schiffe zu einem gewagten Angriff gegen die Japaner. Das Schlachtschiff HMS Prinz von Wales , und der Kreuzer HMS Abwehr zu ihrer letzten Reise aufbrechen.

Ihr Kommandant, Admiral Sir Thomas Spencer Vaughan Phillips, konnte nicht zusehen, wie die Royal Air Force und die britische Armee verzweifelt um ihr Leben gegen eine weit überlegene japanische Streitmacht kämpften. Er hoffte, dass er durch einen Angriff auf den Rücken der japanischen Armee aus Singora, dem heutigen Songkhla, ihre Vorräte durchschneiden und am Strand stranden könnte. Dazu wählte er Force Z, bestehend aus HMS Prinz von Wales , HMS Abwehr , und vier Zerstörer.

Die Prinz von Wales war eines der fortschrittlichsten Schlachtschiffe der Zeit, mit radargesteuerter Feuersteuerung, 14-Zoll-Geschützen und einem schweren Torpedogürtel. Sie hatte auch ein neues System namens HACS oder High Angle Control System, ein Radarzielsystem für Flugabwehrgeschütze. Es gab die Prinz von Wales eine unglaublich genaue Auswahl an Flugabwehrwaffen.

Die Abwehr, andererseits, war ein alternder Schlachtkreuzer. Sie wurde 1916 ins Leben gerufen und hatte während des Ersten Weltkriegs und zwischen den Kriegen eine umfangreiche Karriere hinter sich. Seit Beginn der Feindseligkeiten im Jahr 1939 hatte sie den Atlantik patrouilliert und mehrfach überholt. Als sie am 8. Dezember Singapur verließ, als sie noch ein alter Mann des Krieges war, hatte sie sicherlich eine Chance gegen ein japanisches Schiff.

Philips, an Bord der Prinz von WalesEr wusste, dass er auf ein Hornissennest zusteuerte, glaubte aber, dass er sich herauskämpfen und einen entscheidenden Schlag ausführen könnte. Die sechs Schiffe der Force Z dampften siegessicher aus Singapur.

Von Anfang an wurden Fehler gemacht. Die Prinz von Wales' HACS funktionierte aufgrund der Hitze und Feuchtigkeit in Singapur nicht richtig. Es ließ sie mit begrenzter Luftverteidigung zurück. Phillips glaubte, dass die Luftwaffe nur eine geringe Bedrohung für seine Streitkräfte darstellte, da zu diesem Zeitpunkt noch nie ein aktives Schlachtschiff von Flugzeugen versenkt worden war. In Pearl Harbor waren die Schiffe angedockt und wurden überrascht. Da Phillips glaubte, dass es keine bedeutende Bedrohung aus der Luft gebe, lehnte Phillips das Angebot der RAF ab, Jägerdeckung für seinen Einsatz zu übernehmen.

HMS Prinz von Wales Rückzug aus Singapur

Innerhalb einer Stunde nach dem Verlassen des Hafens um 17:10 Uhr am 8. wurde das kleine Geschwader von japanischen Flugzeugen gesichtet. Die Nachricht von britischen Schlachtschiffen, die Singapur verließen, verbreitete sich schnell unter der japanischen Marine, und eine Flotte von Schlachtschiffen, Kreuzern und Zerstörern wurde zusammengestellt, um darauf zu reagieren. Beide Kräfte kamen bis auf 9 Kilometer voneinander entfernt, aber aufgrund des schlechten Wetters entdeckte keiner die andere, und die japanischen Flugzeuge wurden nicht auf der Prinz von Wales' Radar.

Dann warf ein japanisches Flugzeug eine Leuchtkugel über dem Kreuzer ab Chokai, verwechseln es mit dem Prinz von Wales. Die Fackel wurde von den Briten entdeckt, die dachten, ihr Standort sei entdeckt worden, also befahl Phillips die Schiffe zurück nach Singapur. Auf ihrer Rückreise trafen Berichte über die japanische Landung in der Nähe ein, und Phillips glaubte, dass es eine Gelegenheit geben könnte, einige der Misserfolge seiner Mission wieder gutzumachen.

HMS Abwehr Rückzug aus Singapur

Am 10. Dezember gegen 10.00 Uhr, während Phillips nach den japanischen Landungen suchte, wurde der Zerstörer Tenedos, die von Force Z abgelöst worden war, berichtete, dass sie von japanischen Bombern angegriffen wurde. Leider entdeckte jedoch ein einzelnes japanisches Aufklärungsflugzeug die Truppe in der Nähe von Kuantan und meldete ihre Position an die Bomber. Sie brachen ihren Angriff auf die Tenedos und breiteten sich aus, als sie nach Norden gingen.

G3M Nell-Bomber begannen die Angriffe auf Force Z

Das japanische Flugzeug entdeckte um 11:13 Uhr Force Z, und acht Nell-Bomber griffen die Abwehr . Sie erzielten nur einen Treffer und verursachten keinen ernsthaften Schaden. Die Crew war erschüttert, aber ihr Tag war noch nicht vorbei.

Um 1140 tauchten siebzehn japanische Flugzeuge am Horizont auf und tauchten auf Torpedohöhe ab. Die britischen Schiffe drängten mit voller Kraft nach vorne und versuchten, dem Luftangriff zu entkommen. Neun Flugzeuge griffen die Abwehr, und acht die Prinz von Wales. Die Besatzung des Schlachtschiffs feuerte auf das tief fliegende Flugzeug, nahm eines heraus und beschädigte drei andere.

Die hochrangige Bombardierung der HMS Abwehr (Unten links)

Trotz ihrer Bemühungen rasten acht Torpedos direkt unter der Oberfläche auf das Schlachtschiff zu. Der Kapitän trieb seine Motoren bis an ihre Kapazitätsgrenze und versuchte zu fliehen. Er unternahm Ausweichmanöver und wich allen tödlichen Waffen bis auf eine aus.

Eine gewaltige Explosion erschütterte den Backbord-Maschinenraum. Ein Torpedo hatte sie an der Stelle getroffen, an der ihre Propellerwelle das Schiff verließ, ein unglaublicher Glückstreffer. Die Welle, die sich mit Höchstgeschwindigkeit drehte, riss die beschädigte Dichtung, die das Überschwemmen des Schiffes verhinderte. Ingenieure kämpften gegen die anfängliche Überschwemmung und stoppten den Motor. Während sie versuchten, den Schaden zu reparieren, flogen die japanischen Flugzeuge zurück zur Basis, um den Angriff zu melden.

G4M Betty-Bomber waren die primären japanischen Angreifer

Endlich, das Prinz von Wales' Ingenieure brachten die Stütze wieder zum Laufen, aber als sie an Geschwindigkeit gewann, versagte die wasserdichte Dichtung vollständig. 2.400 Tonnen Wasser strömten durch das Kardanwellengehäuse und überfluteten das Abteil. Das Schiff verlangsamte sich von über 20 auf 16 Knoten und kam fast zum Stillstand. Als sich die Überschwemmung über ihre Backbordseite ausbreitete, begann sie aufzusteigen und neigte sich um mehr als 11 Grad. Bis auf zwei waren alle ihre Flugabwehrgeschütze außer Betrieb, und ihre Steuerbordgeschütze konnten sie nicht mehr vor tieffliegenden Torpedobombern schützen.

HMS Prinz von Wales als sie anfing zu portieren

Um ihre Probleme zu verschärfen, kehrten die Japaner gegen 12:20 Uhr zurück. Sechsundzwanzig Betty-Torpedobomber stürzten auf das zappelnde Schlachtschiff. Eine weitere Torpedosalve glitt knapp unter der Oberfläche in Richtung der freiliegenden Unterseite des Prinz von Wales . Drei weitere Treffer erschütterten das Schiff und besiegelten sein ohnehin schwaches Schicksal.

Die Prinz von Wales Auflistung stark. Aufgenommen vom Deck der ausdrücken

Gleichzeitig griffen Torpedoflugzeuge die Abwehr von beiden Seiten. Die Zangentaktik funktionierte, und der alternde Kreuzer, der bisher neunzehn Torpedos ausgewichen war, wurde viermal hintereinander getroffen. Sie nahm schnell Wasser auf, und während ihre Crew hoffnungslos versuchte, ihrem sinkenden Schiff zu entkommen, begann sie zu rollen. Bis 1233 war sie komplett umgestürzt und hatte viele ihrer 967 Mann starken Besatzung mitgenommen.

Überlebende beider Schiffe schwimmen verzweifelt auf ihre Retter zu

Die Prinz von Wales Sie, kaum über Wasser, aber immer noch kämpfend mit ihren zwei verbleibenden 5,25-Zoll-Flugabwehrgeschützen, wurde bombardiert. Eine Bombe durchschlug ihr Deck mittschiffs und traf das provisorische Krankenhaus, in dem die meisten ihrer verwundeten Besatzungsmitglieder behandelt wurden. Sie begann nach Backbord zu kentern, und HMS ausdrücken , ein Zerstörer, kam nebenher, um die Überlebenden auszuladen. Als das Schiff weiter rollte, kratzte der Kiel der Bilge an der Seite des Zerstörers und hätte ihn fast ebenfalls zu Fall gebracht.

Die Prinz von Wales’s Crew versucht verzweifelt, auf HMS . zu fliehen ausdrücken bevor das Schiff zum Auslaufen gezwungen wird

Um 1320 sind beide Abwehr und der Prinz von Wales standen unter Wasser. Die japanischen Flugzeuge kehrten zum Stützpunkt zurück, während die Zerstörer verzweifelt daran arbeiteten, so viele Besatzungen wie möglich zu retten. Insgesamt wurden über 1.000 Besatzungsmitglieder gerettet, aber 840 gingen durch Feuer, Explosionen oder das Meer verloren.

Die Abwehr und der Prinz von Wales waren Opfer der Abhängigkeit der alten Welt von großen Überwasserflotten. Im Ersten Weltkrieg war das U-Boot erwachsen geworden, weniger als 30 Jahre später beherrschte das Flugzeug die Wellen. Auch wenn die Prinz von Wales' HACS hatte funktioniert, die japanischen Luftangriffe hätten andauern und das Ergebnis wäre wahrscheinlich das gleiche gewesen.


Rette die wichtige Geschichte von Repulse Bay über den Zweiten Weltkrieg!

Zu viel von Hongkongs Geschichte des Zweiten Weltkriegs entgleitet uns. Es ist ein Thema, das nicht im Lehrplan der örtlichen Schule enthalten ist und selten mit der jüngeren Generation Hongkongs diskutiert wird. Der Grund, warum ich mich speziell für den Standort Repulse Bay entschieden habe, ist, dass es zwei wichtige Stücke der Geschichte gibt, die nahe beieinander liegen, leicht zugänglich sind und sich in einer Gegend befinden, die sowohl von Einheimischen als auch von Touristen stark frequentiert wird.

Pillbox 017 befindet sich tatsächlich am Repulse Bay Beach - die meisten Leute wissen nicht einmal, dass es existiert! Es ist derzeit fast vollständig unter dem Sand begraben, nur der Turm des Kommandanten ist sichtbar. Es befindet sich auf der Westseite des Strandes, neben dem riesigen LCSD-Speicher. Es wird als Lagerraum genutzt, ohne die Bedeutung, die es einst in der Geschichte Hongkongs spielte, zu berücksichtigen. Pillbox 017 ist im Bild oben - Dieses Bild wurde ca. 2005 vor zehn Jahren aufgenommen. Der Bunker ist jetzt oft mit Bauausrüstung bedeckt, die ihn beschädigen könnte. Ich schlage vor, dass der Bunker unter dem Sand ausgegraben, alle notwendigen Restaurierungsarbeiten durchgeführt, etwas abgesperrt und Schilder aufgestellt werden, um alle darüber aufzuklären, warum er da ist.

Die Searchlight-Position von Pillbox 016 befindet sich an der Promenade zwischen Repulse Bay und Deep Water Bay, gegenüber von Middle Island. Es ist derzeit von Bäumen umgeben und liegt über der Promenade, so dass die meisten Leute direkt vorbeigehen werden, ohne zu wissen, dass es da ist. Ich schlage vor, dass die Bäume und der Boden um den Bunker herum gepflegt werden, um eine bessere Sicht zu ermöglichen und weitere Schäden am Bunker zu vermeiden, und Schilder aufzustellen, um alle darüber aufzuklären, warum er dort ist.

Ich schlage auch vor, diesen Gebäuden einen Sonderstatus zu geben, um einen Abriss oder eine Neubebauung beider Standorte zu verhindern.

Sie können sowohl eine wertvolle Touristenattraktion sein als auch einen enormen pädagogischen Wert haben.

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Bitte unterschreiben Sie und helfen Sie uns, auf diese beiden Juwelen der Geschichte des Zweiten Weltkriegs aufmerksam zu machen.


Geschichte

Die lokalen Inuit sind Aivilingmiut-Nachkommen des alten Thule-Volkes, das hier von 1000 n. Chr. bis 1600 n. Chr. lebte. Diese einzigartige Gruppe von Inuit zog aus der Region in der Nähe des heutigen Igloolik und Hall Beach nach Süden nach Naujaat. Das Gebiet der Melville-Halbinsel in Nunavut ist seit 2500 v. Chr. die Heimat indigener Völker.

  • Kultur vor Dorset ('Saqqaq'): 2500 v. Chr. bis 500 v. Chr.
  • Dorset-Kultur ('Tuniit' oder 'Sivullirmiut'): 500 v. Chr. bis 1500 n. Chr.
  • Thule-Kultur (Proto-Inuit): 1000 n. Chr. bis 1600 n. Chr.
  • Inuit-Kultur (Eskimo): 1600 n. Chr. bis heute

Europäer besuchten diese Bucht 1742, als der britische Entdecker Christopher Middleton nach der Nordwestpassage suchte. Der englische Name ‘Repulse Bay’ wird ihm normalerweise zugeschrieben. Als er herausfand, dass die Bucht keine gangbare Route nach Ostindien, sondern eher eine Sackgasse war, soll er sie die ‘Bay of Repulse genannt haben, die Bucht, in die ich verdrängt wurde.’

Einige Leute spekulieren, dass der englische Name für diesen Ort stattdessen von einem britischen Schiff namens ‘Repulse’ aus dem 18. 8217 und die aus dem 18. Jahrhundert sank 1776 in einem Hurrikan bei Bermuda. Die Repulse Bay in Hongkong hat genau das gleiche Problem mit ihrem englischen Namen! Um diesen anhaltenden freundschaftlichen Streit hier beizulegen, kichern die meisten Einheimischen nur und nennen den Ort stattdessen ‘Naujaat’. Während des 19. Jahrhunderts war es ein beliebtes Ziel für amerikanische und schottische Walfänger, die viele lokale Inuit-Jäger beschäftigten, die an Bord der Walfangschiffe arbeiteten und die Wanderungen der Grönlandwale sachkundig verfolgten.

Die Hudson Bay Company eröffnete 1916 einen Pelzhandelsposten in Repulse Bay. Eine konkurrierende Pelzhandelsfirma namens Révillon Frères eröffnete hier 1923 eine weitere Niederlassung. Die katholische Mission wurde 1932 gebaut. 1968 begann die kanadische Regierung ein umfangreiches Infrastrukturprogramm in Repulse Bay, die den Bau der Tusarvik-Schule sowie 20 Drei-Zimmer-Häuser für lokale Inuit, drei Personalhäuser für Regierungsangestellte, ein Kraftwerk, ein Lagerhaus und zwei riesige Treibstofflager umfasste.

Repulse Bay war einst Teil der Keewatin-Region der Nordwest-Territorien, bis 1999 Nunavut gegründet wurde und diese Region unter ihrem Inuktitut-Namen Kivillaq bekannt wurde.

Die erste permanente Station der Royal Canadian Mounted Police wurde 2002 gegründet. Die meisten Einwohner verlassen sich weiterhin auf die traditionelle Robben- und Karibujagd, das Fischen, Fallenstellen und Schnitzen für ihren Lebensunterhalt. Der Tourismus wird hier immer beliebter und auch die Bergbauexploration findet heutzutage statt.


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Eine kurze operative Geschichte der Kampagne in Rhodesien1964 - 1978

Dies wurde ursprünglich als Briefing für VIPs und Besucher in der ersten Person zusammengestellt. Es wurde nun in die 3. Person revidiert, ist aber ansonsten wie ursprünglich geschrieben.

Die Ereignisse werden chronologisch behandelt, um den Aufbau der terroristischen Bedrohung anzuzeigen.

LAGE 1964

1964 wurden in Rhodesien drei Terrorakte verübt:

In der Gegend von Plumtree (südwestlich von Bulowayo) hörte ein weißer Bauer eines Nachts seine Hunde bellen und ging mit einer Fackel und einer Pistole aus, um einer Gruppe von etwa sieben Terroristen gegenüberzutreten. Er feuerte ein paar Schüsse auf sie ab und sie flohen nach Botswana, wo sie festgenommen und längere Zeit im Gefängnis festgehalten wurden, bevor sie nach Sambia zurückgeführt wurden. Die meisten dieser Bande wurden einige Jahre später bei Operationen getötet.

Eine Peugeot-Überfahrt an der Victoria Falls-Brücke wurde bei einer routinemäßigen Zollkontrolle festgestellt, dass der Kofferraum mit Plastiksprengstoff gefüllt war. Die Insassen waren eine von Russland ausgebildete Sabotagegruppe, die mit einer Sabotagemission in Bulawayo beauftragt war.

Eine Gruppe der Zimbabwe African Nationalist Union (ZANU) (die ZANU stand damals unter der Führung von Ndabaningi Sithole) wurde in das Gebiet von Chipinga (nahe der östlichen Grenze von Rhodesien) geschickt, wo sie den ersten richtigen Terrorakt verübten, als sie eines Nachts auf der Hauptstraße einen Herrn und eine Frau Oberholtzer und ihre Familie überfallen. Der tötete Herrn Oberholtzer und versuchte, seine Leiche und sein Auto vor den Augen der Familie anzuzünden. Sie wurden jedoch durch die Ankunft eines anderen Autos am Tatort vertrieben. Die meisten dieser Bande wurden anschließend in Folgeoperationen eliminiert.

Im Jahr 1964 gab es neben diesen drei Terrorakten viele politische Auseinandersetzungen unter den schwarzen Nationalisten in Rhodesien. Joshua Nkomo, für lange Zeit der einzige nationalistische Führer irgendwelcher Statur, hatte eine Revolte innerhalb seiner eigenen Partei. Sithole löste sich von der Simbabwe African Peoples Union (ZAPU) und gründete ZANU, wodurch die Schwarzen Rhodesiens effektiv in zwei Lager geteilt wurden, nämlich das Ndebele-Element (der Hauptstamm, der den südlichen und westlichen Teil des Landes besetzt) ​​und Nkomos ZAPU und die Shona (der Hauptstamm, der den nördlichen Teil des Landes besetzt) ​​ist ein Element, das Sitholes ZANU unterstützt. Die meisten Probleme bei der Erzielung einer internen Regelung sind auf diese Spaltung zurückzuführen, die zu erheblichen Einschüchterungen, Morden, Benzinbombenanschlägen und politischen Gewalttaten in den städtischen Gemeinden Salisbury und Bulawayo führte. Dies führte schließlich zum Verbot beider Parteien und zur Inhaftierung der meisten politischen Führer. Von 1964 bis 1974 wurden Nkomo, Sithole, Mugabe, Chinamano und eine Reihe anderer nationalistischer Führer von der politischen Bühne entfernt. Dies läutete eine Zeit der Entwicklung, des Fortschritts und des Friedens innerhalb der Townships ein, die erst 1972 mit der Ankunft der Pearce-Kommission und dem Auftreten von Bischof Abel Muzorewa als einzigem Nationalisten jeglichen Rangs, der nicht inhaftiert war, unterbrochen wurde. Wir sahen hier die Schaffung des African National Council (ANC) als internen Flügel der externen verbotenen Bewegungen.

1965 war ein sehr friedliches Jahr. Es gab keine Terroranschläge und Rhodesien erklärte seine Unabhängigkeit, was entgegen der internationalen Überzeugung ein Sturm im Wasser war, und während des Zeitraums der Erklärung wurden keine Angriffshandlungen gegen Rhodesien verübt.

Im April 1966 überquerte eine Bande von sieben Terroristen den Sambesi und machte sich auf den Weg in die Gegend von Sinoia (im Nordosten des Landes), wo sie von der Polizei kontaktiert und alle getötet wurden. Im selben Monat machte sich eine weitere Gruppe auf den Weg in die Gegend von Hartley, wo sie einen Herrn und eine Frau Viljoen vor ihrem dreijährigen Sohn ermordeten. Diese Bande wurde über einen Zeitraum von Monaten aufgespürt und das letzte überlebende Mitglied dieser Bande wurde bei dem Versuch getötet, den Sambesi bei Kanyemba an der Nordgrenze des Landes zu überqueren). Zwei weitere kleinere Einfälle fanden statt, die schnell beseitigt wurden.

In der ersten Hälfte des Jahres 1967 fanden einige kleine Einfälle westlich des Kariba-Sees und östlich des Kariba-Sees statt, die alle leicht zu bewältigen waren. 1967 ist jedoch von großer Bedeutung. Im August 1967 drang eine Gruppe von 90 Terroristen, bestehend zur Hälfte aus ZAPU und zur Hälfte SAANC, in Rhodesien östlich der Victoriafälle ein. Ihre Absicht war es, in das Tjolotjo Tribal Trust Land (TTL) zu ziehen und in Rhodesien Stützpunkte für die Rekrutierung und Ausbildung von Terroristen zu errichten. Sobald das Rhodesian-Element gesichert war, beabsichtigten die südafrikanischen Terroristen, durch Botswana zu ziehen und nach Soweto zu gehen. Ihre Anwesenheit wurde jedoch schnell entdeckt. Bei der ersten großen Operation dieses Krieges wurden innerhalb der ersten drei Wochen 47 dieser Gruppe getötet. Über 20 wurden gefangen genommen und die Überreste, von denen viele verwundet wurden, flüchteten nach Botswana, wo sie inhaftiert und anschließend nach Sambia entlassen wurden. Die Auswirkungen dieses Einfalls waren vielfältig:

A. Durch die Beteiligung südafrikanischer Terroristen in Rhodesiens Krieg konnte Premierminister John Vorster südafrikanische Polizeikontingente entsenden, um Rhodesien bei der sogenannten Grenzkontrolle zu unterstützen, nämlich der Patrouille des Sambesi, um Einfälle südafrikanischer oder rhodesischer Terroristen in Rhodesien zu verhindern .

B. Bei den Aktionen im August/September 1967 verlor Rhodesien die ersten in Rhodesien gefallenen Männer seit den Mashona- und Matabele-Rebellionen von 1896/1897.

C. Die Terroristen hatten eine Taktik gewählt, die sie zu ihrem Nachteil fortsetzen sollten, nämlich in großer Zahl unwirtliche Gebiete zu durchqueren und sich durch unbewohntes Gelände zu bewegen. Dies war ein schwerwiegender Fehler ihrerseits, da ihre Anwesenheit insbesondere beim Einzug in den Wankie-Nationalpark leicht zu erkennen war.

Im März 1968 fand eine weitere groß angelegte Überquerung tot im Sambesi-Tal entlang des Chewoi-Flusses statt. 123 Terroristen derselben Zugehörigkeit, fast die Hälfte ZAPU, halb SAANC, überquerten über einen Zeitraum von Wochen die Grenze. Ihre Anwesenheit blieb unentdeckt. Wegen der starken Regenfälle in diesem Jahr war die Patrouille in diesem Gebiet spärlich. Die Terroristen konnten eine Reihe von Stützpunkten errichten, die sich vom Sambesi durch das Tal bis zur Böschung erstreckte. Ihre Absicht war es, in die europäischen Landwirtschaftsgebiete vorzudringen und in Rhodesien zu rekrutieren und auszubilden. Auch hier, sobald die Rhodesian Terroristen etabliert waren, sollte das südafrikanische Element durch das Land nach Soweto ziehen. Dieser Kurs war ein grandioser Plan, der keine Aussicht auf Erfolg hatte. Ein Wildhüter auf einer Routinepatrouille entdeckte die "vierspurige" Autobahn, die durch die Hin- und Herbewegung dieser großen Anzahl von Terroristen geschaffen wurde, die Vorräte ins Landesinnere beförderten, und eine groß angelegte Operation wurde gestartet. Innerhalb weniger Wochen wurden 69 Terroristen getötet und eine große Zahl gefangen genommen. Die Reste flohen über den Sambesi zurück. Auch diese Operation hatte wichtige Obertöne.

A. Es bekräftigte die Haltung von Premierminister Vorster, dass, wenn Rhodesien als Sprungbrett für Angriffe von SAANC-Terroristen auf Südafrika genutzt werden sollte, er rechtlich ermächtigt war, südafrikanische Polizisten zu entsenden, um uns zu helfen. Deshalb wurden Mitte 1968 weitere Kontingente südafrikanischer Polizisten nach Rhodesien geschickt.

B. Die Terroristen haben aus dieser Operation gelernt, ihre Truppen nicht in großen Mengen in abgelegenen Gebieten einzusetzen, obwohl es eine Weile dauerte, bis dies einsickerte.

C. Es hat die Rhodesian Armee effektiv ausgeblutet, aber möglicherweise einen Nachteil gehabt, da diese Operation und die folgenden, die alle sehr erfolgreich waren, in der rhodesischen Öffentlichkeit zu einer Selbstzufriedenheit führten, nämlich dass wir den Terroristen so überlegen waren, dass wir könnten mit jeder terroristischen Bedrohung fertig werden, die sich in der Zukunft entwickeln könnte.

Ein Beispiel für unsere Überlegenheit war im Juli 1968, als eine Bande von 30 Terroristen den Sambesi knapp unterhalb der Kariba George überquerte. Ein Mitglied dieser Bande, ein rhodesischer Afrikaner, der in Lusaka gearbeitet hatte, war dazu gezwungen worden, in Tansania eine Terrorausbildung zu absolvieren. Er hatte mehrmals versucht zu desertieren, hatte sein Ziel aber erst in der Nacht, in der die Terroristen Rhodesien erreichten, erfolgreich erreicht. Er rannte den ganzen Weg zur Chirundu Polizeistation, wo er die Überfahrt meldete. Innerhalb von 48 Stunden nach der Überfahrt wurden 25 Terroristen getötet und der Rest festgenommen. Im Laufe des Jahres 1968 gab es eine Reihe kleinerer Einfälle. Auch diese bereiteten den Sicherheitskräften keine Probleme.

Ein ähnliches Muster entwickelte sich bei kleinen Einbrüchen von ZAPU im Wankie-Gebiet und ZANU im Zambezi-Tal. 1969 war jedoch ein ruhiges Jahr und bereitete den Sicherheitskräften keine Probleme.

Ab 1970 spielte die ZAPU keine Rolle mehr im Terrorkrieg. Sie waren nach ihren entscheidenden Niederlagen innerhalb Rhodesiens in Unordnung und nutzten die Gelegenheit, ihre Position zu festigen, indem sie ihre Terroristen auf ausgedehnten Kursen nach Russland, Kuba und Nordkorea ins Ausland schickten. Diese Situation in Bezug auf ZAPU hielt bis 1976 an. ZANU nahm sich auch Zeit, um die taktischen Lektionen, die sie gelernt hatten, zu überdenken. Zu dieser Zeit gab es einen zunehmenden chinesischen kommunistischen Einfluss bei der ZANU und eine Reihe von ZANU-Kommandanten verbrachten lange Zeit in Peking, um sich einer Ausbildung zu unterziehen. Die bedeutendste Entwicklung war, dass ZANU die Lektionen von Mao Tse Tung lernte, nämlich dass es sinnlos war, in abgelegenen Gebieten ohne die Unterstützung der lokalen Bevölkerung zu operieren. Sie lernten die wahre Kunst des Guerillakriegs, nämlich sich unter den Menschen zu bewegen wie Fische im Wasser. Im Jahr 1970 gab es keine nennenswerten Einfälle.

Die ZANU begann mit der Umsetzung ihrer neuen Betriebspolitik, jedoch in sehr geringem Umfang. Sie begannen, den Nordosten Rhodesiens über Mosambik zu infiltrieren, hatten jedoch den Boden schlecht vorbereitet und diese Einfälle konnten wieder leicht entdeckt und beseitigt werden. Sie waren jedoch insofern von Bedeutung, als sie die Vorboten der Zukunft waren. In dem nordöstlichen Gebiet, das überwiegend von den Kore Kore bewohnt wird, die seit jeher keine Regierung waren, begann Zanu heimlich zu wandern. Die Gegend war abgelegen und wurde von einem sehr kleinen Personal verwaltet. Während der Regenzeit konnten die Administratoren nicht in die abgelegenen Gebiete reisen und daher war die Gegend ideal für die Terroristen, um sich niederzulassen.

Zu diesem Zeitpunkt begannen die Portugiesen bereits, die Kontrolle über den Tete-Pedicle zu verlieren, und die FRELIMO begann, ungestraft gegen die Portugiesen vorzugehen. Aufgrund der Stammesverbände hatte FRELIMO Sympathie für ZANU und begann dann, Hilfe bei der Übersiedlung durch Mosambik nach Rhodesien zu leisten. Daher konnten wir ZANU nicht daran hindern, das Volk der Kore Kore zu infiltrieren und zu untergraben, obwohl die Special Branch eine Ahnung davon hatte, was geschah. Sie fanden einen fruchtbaren Boden und konnten viele Rekruten außer Landes schaffen. Am 21. September 1972 begann der eigentliche Krieg. Alles, was bis zu diesem Zeitpunkt zurückliegt, kann als in die Vorbereitungsphase des Guerillakriegs fallend betrachtet werden, und wie bereits erwähnt, stellten keine Eingriffe bis zu diesem Zeitpunkt ein größeres Problem für Rhodesien dar. Am 21. Dezember 1972 kam es jedoch zu einem Angriff auf ein Bauerngehöft im Bezirk Centenary, bei dem ein achtjähriges weißes Mädchen verletzt wurde.

Dieser Angriff sollte Teil eines gleichzeitigen koordinierten Angriffs auf fünf Gehöfte sein, aber eine Gruppe hatte falsche Anweisungen und griff 24 Stunden vorzeitig an. Dies ermöglichte es der Armee, in das Gebiet einzudringen und diese geplanten Angriffe zu negieren. Es war jedoch der Beginn eines ganz neuen Ballspiels. Anstatt dass die Stammesangehörigen bereitwillig die Anwesenheit von Terroristen meldeten, hatten wir jetzt die Situation, in der die Terroristen den Boden bereitet hatten, bevor ein offener Terrorakt stattfand. Im Allgemeinen unterstützten die Kore Kore die Terroristen passiv, indem sie ihre Anwesenheit nicht meldeten und mit Regierungsbehörden nicht kooperierten. Innerhalb weniger Wochen wurde klar, dass der eigentliche Krieg begonnen hatte, als immer mehr Angriffe auf Farmen stattfanden und immer mehr Terroristen im Nordosten Rhodesiens eindrangen.

Die Operation HURRICANE begann und langsam, hauptsächlich aufgrund der zuvor beschriebenen Selbstgefälligkeit, begann Rhodesiens Kriegsmaschinerie zu arbeiten.

Im Juli 1973 fand die erste größere Entführung von Schulkindern durch Terroristen statt. Die St. Alberts Mission auf der Böschung wurde von einer Terroristenbande angegriffen, die 295 Schüler und Mitarbeiter entführte und sie die Böschung hinunter ins Sambesi-Tal und nach Norden in Richtung Mocambique marschierte. Glücklicherweise wurden sie abgefangen und alle bis auf acht der Entführten wurden geborgen. Dies war der Vorbote der Zukunft, denn seit diesem Vorfall gab es viele Entführungen, Tausende von Schulkindern wurden zur Terrorausbildung über die Grenzen gebracht. Durch die Beteiligung der Kore Kore wurde schnell klar, dass ohne adäquate Mittel zur Kontrolle der Bevölkerung wenig getan werden konnte. Dementsprechend wurde das Programm für geschützte Dörfer ins Leben gerufen, um die Stammesangehörigen von dem Terroristen zu trennen, ihn zu schützen und dem Terroristen eine Quelle für Nahrung, Informationen und Rekruten zu verweigern.

1974

Mitte 1974 wurde im Chiweshe Tribal Trust Land (TTL) das erste Programm für geschützte Dörfer ins Leben gerufen, bei dem 50.000 Menschen in einer dreiwöchigen Operation in 21 geschützte Dörfer (PVs) umgesiedelt wurden. Unmittelbar danach zogen die Sicherheitskräfte in das Madziwa TTL ein und führten die gleiche Übung durch. Dies trieb effektiv die Terroristen, die in diesen TTLs gut etabliert waren, nach Norden und die Sicherheitskräfte begannen die Oberhand zu gewinnen. Durch die Konzentration der Ressourcen des gesamten Landes auf ein relativ kleines Gebiet Rhodesiens war es möglich, große Truppenstärken einzusetzen, das Kommunikationsnetz zu verbessern und hervorragende Flugplätze zu bauen. Mit Hilfe der südafrikanischen Polizei, die hauptsächlich an Grenzkontrollen entlang des Sambesi beteiligt war, obwohl einige an heißen Operationen beteiligt waren, stieg unsere Todesrate erheblich. Im Oktober und November 1974 töteten wir mehr Terroristen als wir in der gesamten Zeit von 1972 bis Oktober 1974 getötet hatten. Am 11. Dezember 1974 schätzte man, dass es in Rhodesien nur noch 70 Terroristen gab. Diese 70 waren natürlich Hardcore-Terroristen, darunter auch Rex Nhongo.

Am 11. Dezember 1974 akzeptierte Rhodesien die von Südafrika initiierte Entspannungsübung oder Waffenruhe. Militärisch mag das ein Fehler gewesen sein. Mit nur noch 70 übrig wäre es eine Frage von Wochen, möglicherweise Monaten gewesen, bis sie vollständig eliminiert wurden. Der Waffenstillstand wurde jedoch akzeptiert, was bedeutete, dass die SAP auf ihre Lager beschränkt waren und nichts anderes tun durften, als die unmittelbare Umgebung dieser Lager zu ihrem eigenen Schutz zu patrouillieren. Die Rhodesian Security Forces waren auf nicht-offensive Patrouillen beschränkt. Dies bedeutete, dass die 70 Terroristen des harten Kerns Rhodesien ungestraft verlassen konnten, alle Kraals auf dem Weg dorthin besuchten und erklärten, dass sie den Krieg gewonnen und Ian Smith an den Verhandlungstisch gebracht hatten. Es muss hinzugefügt werden, dass am 11. Dezember 1974 auch alle nationalistischen Führer aus der Haft entlassen wurden, um Gespräche mit der Regierung aufzunehmen. Psychologisch verlor die Regierung daher ein enormes Gesicht gegenüber dem Volk der Kore Kore, das von den Terroristen beeinflusst wurde, und natürlich gegenüber der Mehrheit der gesetzestreuen schwarzen Bevölkerung Rhodesiens, die mit ansehen musste, wie die tollwütigen Nationalisten aus der Haft entlassen wurden. Es war nun bekannt, dass es unklug ist, solche Verhandlungen mit Terroristen aufzunehmen, wenn nicht garantiert wird, dass sie sich an die Regeln halten. So entsandte am 16. Dezember 1974, fünf Tage nach Annahme des Waffenstillstands, eine Gruppe von Terroristen (unter der Führung eines Herbert Shungu, später ein "Top"-Kommandeur für die Ausbildung von Terroristen, von dem zuletzt im Basislager Tembue gehört wurde) einen Abgesandten nach ein südafrikanisches Lager mit einer Einladung an sie zu kommen und Kapitulationsbedingungen zu besprechen. Die SAP nahm etwas naiv die Einladung an und geriet auf der Mazoe High Level Bridge in einen Hinterhalt, wo sechs von ihnen getötet wurden. So viel zum Waffenstillstand.

Im April 1974 fand der Putsch in Portugal statt. Es hatte keine unmittelbaren Auswirkungen auf Rhodesien, da Amore Machel eine beträchtliche Zeit brauchte, um nach Süden nach Maputo zu ziehen. Während dieser Zeit unterhielten die Sicherheitskräfte gute Beziehungen zu den lokalen FRELIMO-Kommandeuren, die ihre Unterstützung bei der Eliminierung der ZANU aus Mocambique zusagten. Sobald Machel jedoch sicher installiert war, änderten sich die Einstellungen schnell. Ende 1974 und 1975 gab es eine schnellere Rekrutierung von Terroristen als zuvor möglich. Sie begannen mit der Ausbildung in Mocambique und wurden bei ihrer Fortbewegung von FRELIMO unterstützt, die ihnen Fahrzeuge, Eisenbahnen und Schiffe zur Verfügung stellte.

Die sektoralen Kommandeure der Terroristen waren von der Kriegsführung nach spektakulären Erfolgen der Sicherheitskräfte im Jahr 1974 desillusioniert. Es gelang nur sehr wenig Nachschub oder Verstärkung, nach Rhodesien einzudringen. Außerdem hatten sie von den politischen Bewegungen in Lusaka erfahren. (Chitepos Ermordung und der Machtkampf von Tongogara). Sie verließen daher Rhodesien nach Chifombo, wo sie andere Dissidentenführer sammelten und nach Lusaka gingen. In Lusaka verhafteten sie eine Reihe von Kommandanten mit der Absicht, sie nach Rhodesien zurückzubringen, um zu sehen, wie sie den Krieg durcheinander brachten. Allerdings vermissten sie Tongogara. Ende 1974 verließen 250 Terroristen Mugagao. Tongogara nahm 200 davon mit nach Chifombo, wo er wiederum die Dissidenten festnahm und hinrichtete. Mindestens 14 erfahrene Veteranenführer erlitten dieses Schicksal, als ihre Leichen später gefunden wurden. Dadurch wurden die terroristischen Bemühungen bis 1976 erheblich zurückgeworfen. 1975 konnten wir aufgrund der Unerfahrenheit der Feldkommandanten die Oberhand gewinnen.

1975

Die SAP wurde im August 1975 vollständig aus Rhodesien abgezogen.
Der Waffenstillstand war endgültig vorbei, als Mitte Januar eine Gruppe von 60 ZANU-Terroristen Rhodesien infiltrierte. Für den Rest des Jahres 1975 mussten die Rhodesian Security Forces den psychologischen und damit den militärischen Boden zurückgewinnen, den wir während der Waffenstillstandszeit verloren hatten, und es war ein harter Kampf. Mit dem anhaltenden Muster geschützter Dörfer und durch die erneute Konzentration aller unserer Ressourcen auf ein kleines Gebiet konnten die Sicherheitskräfte jedoch schätzen, dass im Dezember 1975 nur drei Gruppen von jeweils 10 Terroristen in Rhodesien operierten. Es war jedoch keine Zeit für Selbstzufriedenheit, da bekannt war, dass es außerhalb von Rhodesien immer noch eine große Anzahl von ausgebildeten und halb ausgebildeten ZANU-Terroristen gab.

Am 21. Januar 1976 fand südlich von Nyamapanda eine Überquerung von 90 Terroristen statt. Wir kontaktierten diese Gruppe am Morgen nach der Überfahrt. Vier wurden getötet und einer gefangen genommen. Die Geschichte, die er uns erzählte, war, dass sie Teil eines gleichzeitigen dreigleisigen Angriffs auf Rhodesien waren. Ihr Plan ging jedoch nicht auf, da der zweite Angriff im Gebiet Melsetter durch 130 Terroristen etwa fünf Wochen später und der dritte Angriff im südöstlichen Gebiet sieben Wochen später, also drei Monate nach dem ersten Angriff, stattfanden. So konnten wir entsprechend Truppen einsetzen. Im Februar 1976 begann die Operation THRASHER und im Mai 1976 die Operation REPULSE.

In dieser Zeit entstand die Zimbzbwe Peoples Army (ZPA), ein sogenannter Zusammenschluss von ZANLA und ZIPRA unter der Führung eines 18-köpfigen Zentralkomitees. Die Russen übernahmen angesichts ihres Einflusses auf Mocambique nun eine große Kontrolle über den Krieg. ZPA hat nie wirklich funktioniert, weil ZPRA ZANLA zahlenmäßig unterlegen war und natürlich seit einigen Jahren nicht mehr am Krieg beteiligt war. Daher sahen wir, wie die ZANLA-Terroristen Autoritäts- und Befehlspositionen zum Nachteil der ZPRA an sich rissen. Der Effekt war, dass in den Trainingslagern in Tansania, nämlich in Mugagao und Morogoro, Kämpfe zwischen den Fraktionen stattfanden. Bei einem dieser Zusammenstöße wurden 400 Terroristen getötet und 200 erlitten das gleiche Schicksal. Es hatte einen Nebeneffekt, dass, wenn diese kombinierten Gruppen, die normalerweise aus acht ZANLA- und zwei ZPRA-Terroristen bestanden, Rhodesien betraten, das ZPRA-Element desertierte und in ihre Heimatgebiete zurückkehrte. Natürlich gab es während des ganzen Krieges dieselbe Uneinigkeit mit dem Mythos der Patriotischen Front.

Mitte 1976 kam es daher zu einer allmählichen Drift dieser ZPRA-Elemente durch Rhodesien in Richtung Francistown. Die engagierteren von ihnen sammelten Rekruten, während sie durch das Land gingen und verschiedene Terrorakte verübten. Zu diesem Zeitpunkt hatte das OAU-Befreiungskomitee der ZAPU unmissverständlich mitgeteilt, dass sie von allen Quellen und Geldern abgeschnitten werden sollten, wenn sie keine aktivere Rolle im Krieg übernehmen würden. Infolgedessen dringen ZAPU-Gruppen unter der Führung von russischen Geheimdienstlern über den Sambesi ein. Dies führte zur Eröffnung der Operation TANGENT im August 1976. Die gescheiterte Genfer Konferenz fand Ende 1976 statt. Bei diesem Treffen wurde die Patriotische Front in den Augen der britischen und amerikanischen Regierung zur "Verhandlungsmacht".

Das Muster der zunehmenden Infiltration aus Mocambique setzte sich fort. Es wurden eine Reihe von Abwehrmassnahmen eingeleitet, unter anderem das Engagement für das Schutzdorfprogramm, das sich mittlerweile auf alle Einsatzgebiete ausgebreitet hat. Die Rekrutierung für unsere eigenen Sicherheitskräfte wurde erhöht, aber 1977 nahm die Beteiligung der ZPRA mit einer Reihe von Einfällen über den Sambesi zu.

Zu diesem Zeitpunkt war die Situation, dass ZANLA so weit wie möglich nach Westen drängte, wobei ZIPRA reagierte, indem sie versuchte, sich so weit wie möglich nach Osten zu bewegen. Die Absicht beider Fraktionen war es, die maximale Anzahl von Stammesgebieten sicherzustellen und damit die Einwohner unter ihrem Einfluss und nicht unter dem der gegnerischen Fraktionen zu stehen. Dies ist der Auftakt zu jeder Wahl in Rhodesien. Sowohl die ZANLA- als auch die ZPRA-Gruppe hatten Anweisungen erhalten, die gegnerischen Fraktionen zu eliminieren, wenn sie ihnen begegnen. Kontakte zwischen diesen Gruppen fanden in den TTLs von Maranda und Belingwe statt, und die Gefahr eines Kontakts war in der gesamten Mittellinie von Rhodesien offensichtlich. Was hier aufgebaut wurde, war ein Vorläufer des Bürgerkriegs, es sei denn, die Rhodesian Security Forces konnten die Bedrohung beseitigen.

SCHWARZE TEILNAHME IN SF

Im November 1977 meldeten sich täglich über 100 schwarze Rhodesier freiwillig zum Dienst bei den Sicherheitskräften. Es war nicht möglich, mit dieser Nummer umzugehen. Die Zunahme der Sicherheitskräfte war jedoch hauptsächlich auf die Beteiligung schwarzer Rhodesier zurückzuführen. Es war von Interesse, die folgenden Zahlen der schwarzen Beteiligung an unseren Sicherheitskräften festzustellen:


Abwehr bei Hastings

Die Schlacht von Hastings ereignete sich am Samstag, den 14. Oktober 1066, während der gescheiterten normannischen Invasion desselben Jahres, zwischen der normannisch-französischen Armee von Herzog Wilhelm II. von der Normandie und der englischen Armee unter König Harold II. Die Schlacht fand bei Senlac Hill in der Nähe von Hastings statt und war ein entscheidender englischer Sieg.

Herzog William selbst wurde unter seinem Pferd zerquetscht und starb irgendwann am Abend, nachdem die normannischen Angriffe gescheitert waren. Obwohl es einigen lokalen Widerstand der Überreste der normannischen Armee gab, die entkommen waren, wird diese Schlacht als der Punkt angesehen, an dem die normannische Macht nachließ und schließlich auf dem Kontinent zusammenbrach.

Die Schlacht wurde in den angelsächsischen Chroniken sehr gut dokumentiert und König Harold gründete das Haus Godwinson, das England bis 1209 n. Chr. regierte. Die Schlacht markierte die letzte große Invasion des mittelalterlichen Englands, aber auch den Beginn der langsamen Revolution der Kavallerie und der Integration des Bogenschießens in die englische Militärkultur, die unter König Harolds unmittelbaren Nachfolgern zum Tragen kam.

Harold Godwinson hatte nach dem Tod von König Edward dem Bekenner am 6. Januar 1066 den Thron von England beansprucht. Obwohl die Quellen unklar sind, ob der Bekenner Harold mündlich zu seinem bevorzugten Nachfolger ernannt hatte, akzeptierten die Witenagemot (die Versammlung englischer Adliger) seinen Anspruch.

Zu dieser Zeit gab es verschiedene Ansprüche auf den englischen Thron, darunter den von Herzog Wilhelm II. von der Normandie. Der Großneffe des verstorbenen Königs, Edgar, hatte wahrscheinlich den größten Stammbaum unter den Anwärtern, wurde jedoch als zu jung angesehen. Andere Behauptungen umfassten die der norwegischen und schwedischen Könige (abgeleitet von König Cnut).

Herzog Wilhelm II. von der Normandie behauptete, König Edward habe ihn zu seinem Nachfolger ernannt. Ernsthafter für Harold Godwinson behauptete der Herzog außerdem, dass der damalige Earl of Wessex 1064 n. Chr. einen Eid geschworen habe, Williams Anspruch auf den englischen Thron zu wahren, wenn die Zeit gekommen sei. Andere haben jedoch spekuliert, dass Harold einen solchen Eid niemals geschworen hätte und dass er selbst dann unter Zwang und damit nichtig wäre.

Die normannische Invasion von England wurde durch Harolds Krönung am 6. Januar 1066 n. Chr. ausgelöst. Mit einer normannisch-französischen Armee von etwa 7-8000 Mann landete der Herzog am 28. September in der Pevensey Bay, ohne Widerstand zu leisten.


In der Zwischenzeit hatte König Harold mit einer Invasion der Wikinger im Norden zu tun gehabt. Wäre König Harald Haardrada nicht in England eingefallen und hätte einen englischen Marsch nach Norden erzwungen, der englische König wäre aller Wahrscheinlichkeit nach im Süden geblieben und hätte Herzog Wilhelm früher auf dem Schlachtfeld getroffen.

Die englische Armee bestand fast ausschließlich aus Infanterie. Die Adligen ritten normalerweise in die Schlacht, stiegen jedoch ab, um zu kämpfen. It must also be noted that in the earlier Battle of Stamford Bridge (25th September, 1066 AD) the Norwegian King, Harald Haardrada, had been killed with an arrow in the throat, which may suggest some use of the bow in the English ranks.

Concerning Stamford Bridge, the English King and his nobles had already fought a ferocious battle in the north, sustaining heavy casualties. Almost as important, although there is speculation as to how many of the Fyrd came back southwards with the King, Harold himself must have been exhausted, along with his professional Housecarl units that accompanied him.

The Housecarls were the elite core of the English army, wielding Danish battleaxes, a shield and wearing a mail hauberk and helmet. The Fyrd were a part-time force of men required to serve their lord in war for a set time. They provided their own weapons and armour and formed the majority of the English force that day.

The English commander: King Harold was already a famed and victorious general before Hastings. As the right-hand man of King Edward the Confessor he had subdued the Welsh in 1062-63 by compelling them to present the head of their leader to him, following a two-pronged land and sea campaign against them. Furthermore, Harold Godwinson was even respected by his adversaries, with accounts of his deeds in Normandy indicating that Duke William even made him a knight on campaign with him. Finally, Harold's daring march and surprise attack at Stamford Bridge must be acknowledged as the actions of an organised and brilliant commander.

The Norman-French Army

The invading army was made up of men from across and beyond what is now modern-day France. Normans made up about half of the force, with men also hailing from Flanders, Brittany and the Ile-de-France region. Many minor nobles and mercenaries joined the ranks following the Pope's recognition and support of William's claim. Modern historians speculate that the invasion was viewed as a crusade against a purgered usurper, as well as a chance for land and booty.

Unlike the English army, the invading force was composed of infantry, archers and cavalry. The Norman knights were reckoned the best cavalry of Europe, utilising a lance and sword. Some accounts also indicate use of throwing javelins as an initial weapon. Infantry were somewhat similar to their English counterparts, most probably wielding spears and swords and wearing mail armour.

The battle was unusually long for medieval battles. William began by using his archers in the front rank to ‘soften up’ the English ranks. He then ordered infantry charges, before finally allowing his cavalry to attack the weakened English lines. These tactics were not successful, however, given the shield wall formation and the elevated ground the English were deployed on. The archers failed to have a significant impact on the English front line and the Norman infantry suffered sever losses under barrage of English missiles.

The two lines of infantry met with a clash of arms in bloody hand-to-hand combat. The English stood firm behind their shield wall and the Normans began to falter. Even the powerful Norman cavalry could not break the English lines, and after a time it became clear that the Bretons that comprised the left flank of Duke William’s forces were breaking. Seeing themselves as exposed the Norman and Flemish contingents similarly fled with the Bretons down the hill. Some undisciplined English followed, but not many, as Harold’s brothers Leofwine and Gyrth were able to hold the line and resist pursuit.

In the confusion and chaos of the retreat, the Norman Duke apparently lost control of his steed and was crushed under it as it fell dead. A rumour quickly spread that the Duke was lost and although William’s half-brother Bishop Odo of Bayeux attempted to rally the disheartened men the rout spread as loyal retainers retrieved the bloody Duke from the hill-side. Anglo-Saxon accounts state that the English shouts of ‘Out!’ pierced the air as the invaders scrambled for the bottom of the hill in confusion. Duke William himself was taken to the rear and played no further active role in the fighting.

Meanwhile, Bishop Odo managed to rally the Norman division, as well as remnants of the Flemish men and mounted various charges against the stubborn English ranks. Later in the day, as dusk approached, much of the invading army had either fled or fallen. Odo, with most of the Norman men still present, pressed on defiantly again and again, but was finally cloven in two by an anonymous Housecarl as he led a desperate charge towards King Harold’s banner. Many crossbowmen remained and had been redirected by Odo to fire straight upwards to hit the interior ranks of the English.

Most sources record the famous arrow strike. The King, standing defiant below the Dragon of Wessex, was apparently struck by an arrow as the Normans readied another infantry charge however, a brave companion had apparently been struck dead in the eye with an arrow while the King was struck in the shoulder close-by. Defiantly raising his sword, the Norman charge faltered as it clashed with the English axes, a clear battle-cry of ‘Holy Cross’ filling the air in response to the arrow that missed.

As night fell the Normans retreated. King Harold had been aware that all he had to do was hold the ridge until night-fall. Through the night hundreds and then thousands of reinforcements arrived, swelling the English ranks with fresh men. Meanwhile, Duke William breathed his last around this time and his broken body was spirited away with riders towards the coast. Legend later has it that Matilda, the Duchess of Normandy, awaited her husband’s remains by pacing the coastline. It was around midnight that the King was informed of the wholesale retreat of the invaders. Victory belonged to the Godwinsons.

Only a remnant of the invading army ever made it back to the continent. The mercenary contingents of the Ducal forces were either cut down by pursuing English, killed by hostile locals who thirsted for revenge following the Norman desolation of their lands, or subsequently died of disease as desperate fugitives. The largest remnant, made up primarily of Normans and led by Roger de Beaumont, formally surrendered to Harold on the 16th October, with the promise that they would never set foot on English soil again.

In Normandy: the invaders suffered near annihilation, with the ranks of the Norman nobility being hit disproportionately hard and most of the Ducal companions slain. Following the failed invasion, the Duchess Matilda ruled uneasily as regent in the name of her son Robert. However, the young Duke was assassinated in 1072 AD which prompted the Great Anarchy period and the eventual collapse of the Duchy in 1079 AD and invasion by the forces of the King of France in the same year.

In England: once he received the surrender of the Norman remnant, King Harold disbanded the Fyrd and headed for London where he was hailed as ‘the greatest king who ever ruled’. A special ceremony was held to reconfirm his kingship on Christmas Day, 1066 AD. The Archbishop of Canterbury, Stigand, apparently declared that no man now stood that could challenge King Harold and that God had decisively chosen the House of Godwinson to rule the realm.

The Battle of Hastings was a defining moment in English history for several reasons. Firstly, it cemented the rule of the Godwinsons over England and provided a stabilising effect that eventually enabled King Harold’s successors to fully subjugate Wales and begin colonising Ireland with the powerful English navy in the mid-1100s.

Secondly, Hastings has come to be known as a symbol of stubbornness and bravery against overwhelming odds. King Harold is consistently voted among the greatest English monarchs, chiefly due to his victory on what the French sources bitterly called ‘Senlac’ hill (or ‘the lake of blood’). That he achieved this without archers or cavalry - and after fighting a previous bloody battle at Stamford Bridge just 19 days before - also adds to King Harold’s prestige and legend.

Third and finally, the Battle of Hastings was a shock to the English elite. Almost immediately afterwards the King began ‘modernising’ the professional English army, using Norman exiles to train the first contingents of English knights that began to be seen by the 1090s. Indeed, Harold’s time in Normandy as one of Duke William’s knights exposed him to Norman military culture and tactics, experience which he was able to act upon once his kingdom was secure.   


Fact File : HMS 'Prince of Wales' and HMS 'Repulse' Sunk

Standort: 50 miles off the coast of Malaya.
Spieler: Force Z (HMS 'Prince of Wales' and HMS 'Repulse' under Admiral Tom Phillips) 88 Japanese aircraft from the First Air Force.


An artillery gun and a gunner aboard the HMS 'Prince of Wales', 1941©

The British battleships should have been accompanied by the carrier Unbezwingbar, but she was damaged, and without her they were vulnerable. Radio silence was maintained with a view to a surprise attack on the Japanese in Kuantan but without contact Phillips could not request the air cover which may have saved the British.

The Japanese had intelligence that Force Z were in the area but it wasn't until 8 December that HMS Prinz von Wales und Abwehr were photographed in Singapore Harbour. They were sighted again by a submarine on 9 and 10 December.

The Japanese First Air Force, composed of 88 aircraft (27 bombers and 61 torpedo planes), proceeded to the best estimated position of the enemy ships. The striking group was organised into nine flights. At 11am the contact was broadcast to the striking group and headquarters.

Die Prinz von Wales was crippled after the first torpedo attack. It was hit in the stern, twisting a propeller shaft. Then the main strength of the Japanese air attacks were directed against the Abwehr. Die Abwehr was hit by one or two bombs and about 12 torpedoes. Die Prinz von Wales was hit by one bomb and ten torpedoes. Only four Japanese aircraft were lost. The escorting destroyers picked up survivors and returned them to Singapore.

Die Faktendateien in dieser Zeitleiste wurden von der BBC im Juni 2003 und September 2005 in Auftrag gegeben. Erfahren Sie mehr über die Autoren, die sie verfasst haben.


HISTORY – The Long-Lost Haunted Castles of Hong Kong 3

Eu Tong Sen was a well-known tycoon in the late 19th and early 20th centuries with business interests across Southeast Asia. He was also vice-president of the Anti-Opium Society and a somewhat eccentric property owner. Heir to his family’s retail and mining businesses, he took control of his father’s estate in 1898. Over the decades that followed, he multiplied his fortune several times over. By age 30, he was one of the region’s richest men, specialising in the tin mining and rubber industries.

Eu built three castles in Hong Kong – Eucliffe was the most well-known. It was famous for being a social hot spot in the 1930s and was located next door to the Kadoorie’s Repulse Bay Hotel. The folly featured a large collection of ancient western armour as well as stained glass windows.

There was a lush garden, a greenhouse, swimming pool, tennis courts and easy access to the city’s most popular beach.

1971, via Barbara Ann Spengler on Flic

During the 18-day Battle of Hong Kong in 1941, the Japanese took over Eucliffe where they slaughtered 54 prisoners of war. It became “the most ill-omened house in Hong Kong” and – for many years – was used as a TV and movie set.

Named after an ancient Italian village, Sirmio was Eu’s schloss-like country home near Tai Po.

Each of his homes were under permanent renovation as a fortune teller once told him that he would have a long life if he continued to build. Sirmio also ended up being used as a horror film set for movies such as ‘The Ghost Informer’ before its demolition.

Built after Eu settled in Hong Kong, Euston Castle on Bonham Road was home to his five wives and an unknown number of concubines. Eu also had at least 34 children, hence the need for so many residences across the city.

Having survived multiple heart attacks, he finally suffered a fatal one in 1941, aged 63. His many wives and children diluted his fortune and his properties were sold off in the 70s and eventually demolished.

Euston in the 1970s, via The University of Hong Kong Libraries

His traditional Chinese medicine manufacturing company, Eu Yan Sang, remains well known today in Hong Kong. It is run by his great-grandson Richard Eu Yee Ming.


The loss of Prince of Wales and Repulse

The Japanese strategists had a single-mindedness that included the assumption that the enemy would respond the way they, themselves would. The blunting of the American battlefleet at Pearl was considered in the plans as protecting the left flank of the overall assault. The right flank was to hold on, if the British fleet threatened the right, until the striking forces from Kido Butai were able to reinforce.

The sinking of the H.M.S. Prince of Wales and H.M.S. Repulse was as much a pleasant surprise to the Japanese as it was a shock to the British. As far as the strategic plans, it was a bit of opportunism. The drive through the center, into Java, Sumatra, and New Guinea, could now proceed unimpeded.

The newest RN battleships of World War II were the King George V class (King George V, Prince of Wales, Duke of York, Anson, and Howe, not to be confused with the King George V class of 1911–1912). Again, one unit of this class, Prince of Wales, was lost during the war, this time to aerial attack by the Japanese in December 1941. The class was severely criticized for its 14-inch main guns. This retrograde decision (after all, the considerably older Nelson and Rodney boasted 16- inch guns) was made in order to get at least the first two units of the class completed in 1940, by which date conflict with Germany was expected. As it was, only King George V was ready for service in 1940. Like the Nelson class, the King George V class had significant main gun mounting problems. Nonetheless, the Royal Navy generally felt that the class gave good value for the money.

Within days after Pearl Harbor, the Royal Navy suffered a worse disaster with the loss of Prince of Wales and Repulse. Admiral Sir Tom Philips, RN commander of the British Pacific Fleet, was convinced (as was Winston Churchill, apparently) that a well-handled battleship could fight off aerial attackers. Admiral Philips learned the hard way how wrong he was. Japanese aerial torpedoes on 10 December sank Prince of Wales, along with Repulse, off the Malay coast in less than two hours. Admiral Philips was not among the survivors.

The loss of these warships was a greater blow to the British than Pearl Harbor was to the Americans. Although the Pearl Harbor united Americans in their resolve to crush the Japanese, the Malayan disaster unnerved the British. They handed over Malaya-Singapore without effective resistance, even though they well outnumbered the Japanese. In the long run, the loss of the Singapore bastion signaled the end of European colonialism in Asia. Anyone could see that Asians had badly beaten Europeans with their own modern weapons.

Wargame Scenario

The Prince of Wales and Repulse sailed from Singapore in early Dec 1941 looking for the Japanese invasion fleet (heading for Northern Malaya, Southern Thailand).

Seems like an interesting scenario if the British came upon the Japanese either in day or night.

The DD were Electra, Express, Vampire and Tenedos this last was detached to refuel at one point.

Japanese Forces

A heavy cruiser, 10 destroyers, and a handful of smaller craft escorted the Japanese transports. The covering force consisted of four cruisers and four destroyers. 12 subs were deployed in the Gulf of Thailand, and a distant covering force of Haruna, Kongo, two CAs and 10 destroyers were in the area also. The British had 13 Buffalo fighters, the Japanese had 39 Zeros and 6 recon planes at Soktran, and 72 Nell bombers, 28 Betty bombers and 12 Claude fighters near Saigon. All the Japanese pilots were very experienced thanks to war service in China.

That’s a total of 157 aircraft, 24 destroyers, 7 cruisers, and two battleships Versus 2 one battleship, one battlecruiser, and three destroyers (one being sent off to get fuel).

Not good odds for the British, any way you look at it. Churchill and the Admiralty knew it too. They had no idea that Force Z had sailed, and as it was being sunk Churchill was meeting with his advisors trying to decide where he should have Repulse and Prince of Wales retreat to so that they would be out of harm’s way. When he found out they had sailed and were sunk, he claimed he was more shaken than at any other time in his life.

Masanori Ito quotes 15 torpedoes launched at Prince of Wales, and 34 dropped on Repulse.

He credits the British with rather well aimed, if light, AA fire. He quotes three planes shot down, one crashing on landing, two others heavily damaged but landing safely, and 25 more slightly damaged. Prince of Wales was the more effective of the two throughout the battle, hitting 8 of the planes in the first attack and even after being mortally wounded hitting 5 out of 8 planes of the Takeda Group in the last attack.

The cruisers were Chokai, Kumano, Suzuya, Mikuma, and Mogami. Mogami was with the transports, the rest were with the covering force. I-59 was the sub that first spotted force Z.

The Prince of Wales had a Type 281search radar installed in January of 1941, which could detect a battleship-sized object at 10 miles. It could not, however, be used for main gunnery control. Before sailing to Singapore, Type 272 radar was fitted to the two main battery directors and Type 285 fire-control radar was fitted for the 5.25 inch guns. Finally, the four pom-poms were fitted with Type 282 radar. However, the crews were poorly and very briefly trained, and when she was lost many of these sets were not operational. I’m not sure that the British radar would be a decisive factor like it was a North Cape, where Duke of York had newer sets and highly trained crews.

With that said, the Kongos were some of the weakest battleships of the war (second only to the good looking but inadequately armed and protected Italian rebuilds). Prince of Wales’s 14” guns can slice into a Kongo’s vitals at any range under 25000 yards, which is the maximum you are going to hit anything at anyway. Even the best protected part of a rebuild Kongo, the 10″ thick barbettes, offer no protection inside 23000 yards. Repulse’s 15” guns penetrate even better than the 14″ at longer ranges. The Kongos will not last long under fire.

Repulse has no hope of stopping an incoming shell either, but Prince of Wales has a nice immunity zone. Combined with the radar, these factors add up to a victory in a two on two for the British. The Japanese knew it too, that’s why the 2 Kongos were a distant covering force, cruisers and destroyers covered the landing, and aircraft were used for the attack.

The problem is that this is NOT going to be a two on two if the aircraft are removed from the fight. The Allies had no clue that the Long Lance torpedo had the range that it did until well into the war. In the early battles in the Java Sea, Allied crews thought they had stumbled into a minefield when the torpedoes started striking, as they never even imagined a torpedo could have made it that far. The Japanese were not shy about using them either, as they launched them in mass attacks of up to 45 at a time. With 5 heavy cruisers and 14 destroyers carrying dozens of these weapons (plus reloads), the Japanese are going to flood the waters with torpedoes. Repulse has pitiful underwater protection, and Prince of Wales’s did not even hold up to the much smaller air-launched torpedoes, so the British ships will not last long. The British radar might not even detect the launching destroyers and cruisers, so the British will not even know that they are under attack until the Long Lances strike home. One or two should kill Repulse, and 3 should end it for Prince of Wales.

Force Z did not have much of a chance. Churchill was right: the only thing that could have save these two ships was having them fall back to Ceylon.


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