Zwölf Jahre Sklave: Wer war Solomon Northup?

Zwölf Jahre Sklave: Wer war Solomon Northup?

Zwölf Jahre nach seiner Entführung und dem Verkauf in die Sklaverei wurde Solomon Northup am 4. Januar 1853 legal seine Freiheit gewährt. Northups Geschichte mit dem Titel Zwölf Jahre Sklave, wurde 1853 veröffentlicht.

Northup wurde 1807 oder 1808 in Upstate New York als freier Farbiger geboren. Sein Vater Mintus war ein Sklave, wurde aber nach dem Tod seines Herrn Kapitän Henry Northup befreit.

Solomon wuchs auf der Farm seiner Familie auf und zog 1828 mit seiner Frau Anne Hampton nach Saratoga Springs, wo sie drei Kinder großzog und Solomon als professioneller Geiger arbeitete.

Entführt und versklavt

Aber Northups Leben änderte sich im März 1841 für immer, als er von zwei Männern in Washington entführt und nach New Orleans transportiert wurde, wo er auf einem Sklavenmarkt verkauft wurde.

Northup ging zuerst zur Plantage von William Prince Ford, den er für seine Freundlichkeit lobte. Aber Ford war gezwungen, Northup an John M. Tibeats zu verkaufen, der nicht so freundlich war und versuchte, Northup auszupeitschen und sogar zu lynchen.

Er wurde neben Edwin Epps verkauft, einem brutalen Mann, der seine Sklaven grausamen Gewalttaten und Folter aussetzte. Northup unternahm mehrere Fluchtversuche, jedoch vergeblich.

George. Wo ist alles schief gelaufen? George Washington hätte als loyales Mitglied der Miliz seiner Majestät in Virginia und kolonialer Grande eine angenehme Karriere machen können. Aber nein, er musste würfeln. Ich freue mich sehr, in dieser Folge mit der Historikerin Alexis Coe über ihre neue Biografie über Washington zu sprechen. Sie hat eine neue Sichtweise auf den ersten Präsidenten, aber dafür nicht weniger wissenschaftlich.

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Eine zufällige Begegnung

Im Juni 1852 kam ein Zimmermann namens Samuel Bass auf die Plantage der Epps. Bass war ein Abolitionist und Northup arrangierte, dass er seinen Freunden in New York Briefe überbrachte, in denen er sie über seine Notlage informierte.

Northups Frau Anne kontaktierte Henry B. Northup, den Großneffen von Mintus Northups ehemaligem Meister. Henry erhielt die Unterstützung des New Yorker Gouverneurs Washington Hunt und machte sich daran, Solomon ausfindig zu machen. Der Versuch wurde jedoch dadurch verhindert, dass Salomo unter seinem Sklavennamen Platt bekannt war.

Der Gouverneur von New York Washington Hunt war maßgeblich daran beteiligt, Northup aus der Sklaverei zu befreien. Bildnachweis: Kongressbibliothek

Trotz der Schwierigkeiten machte Henry Solomon ausfindig und präsentierte Epps die Unterlagen, die bewiesen, dass er als freier Mann geboren wurde. Epps hatte keine andere Wahl, als die Papiere zu unterschreiben, in denen er seinen Anspruch auf Solomon aufgab.

Wieder frei

Solomon Northups Geschichte wurde zu einer nationalen Sensation.

Er erhob Anklage gegen einen seiner Entführer, James H. Burch. Aber das Gesetz in Washington hinderte Northup wegen seiner Hautfarbe daran, auszusagen, und die Anklage wurde fallengelassen.

Nach der Veröffentlichung seiner Memoiren unternahm Northup eine Reihe von Vortragsreisen durch das Land. Später verschwand er aus der Öffentlichkeit und trat möglicherweise der Underground Railroad bei, um entflohenen Sklaven zu helfen, Kanada zu erreichen.

Solomon Northups Geschichte wurde zu einem Spielfilm, Zwölf Jahre als Sklave, im Jahr 2013. Es gewann drei Oscars.


12 Jahre ein Sklave (Film)

12 Jahre ein Sklave ist ein biografischer Zeitdrama-Film aus dem Jahr 2013 und eine Adaption der Sklavenerinnerungen von 1853 Zwölf Jahre als Sklave von Solomon Northup, einem im Staat New York geborenen freien Afroamerikaner, der 1841 in Washington, D.C., von zwei Betrügern entführt und in die Sklaverei verkauft wurde. Northup wurde 12 Jahre lang auf Plantagen im Bundesstaat Louisiana eingesetzt, bevor er freigelassen wurde. Die erste wissenschaftliche Ausgabe von Northups Memoiren, die 1968 von Sue Eakin und Joseph Logsdon gemeinsam herausgegeben wurde, verfolgte und validierte den Bericht sorgfältig und kam zu dem Schluss, dass er korrekt war. [4] Andere Charaktere im Film waren ebenfalls echte Menschen, darunter Edwin und Mary Epps und Patsey.

  • 30. August 2013 ( 2013-08-30 ) (Telluride Film Festival)
  • 8. November 2013 ( 2013-11-08 ) (Vereinigte Staaten)
  • 10. Januar 2014 ( 2014-01-10 ) (Großbritannien)

Der Film wurde von Steve McQueen inszeniert und das Drehbuch wurde von John Ridley geschrieben. Chiwetel Ejiofor spielt Solomon Northup. Nebenrollen spielen Michael Fassbender, Benedict Cumberbatch, Paul Dano, Paul Giamatti, Lupita Nyong'o, Sarah Paulson, Brad Pitt und Alfre Woodard. Die Dreharbeiten fanden vom 27. Juni bis 13. August 2012 in New Orleans, Louisiana, statt. Als Drehorte dienten vier historische Antebellum-Plantagen: Felicity, Bocage, Destrehan und Magnolia. Von den vieren liegt Magnolia am nächsten an der eigentlichen Plantage, auf der Northup gehalten wurde.

12 Jahre ein Sklave wurde von mehreren Medien und Kritikern als bester Film des Jahres 2013 ausgezeichnet und erhielt über 187 Millionen US-Dollar bei einem Produktionsbudget von 22 Millionen US-Dollar. Der Film erhielt neun Oscar-Nominierungen und gewann drei: Bester Film, Bestes adaptiertes Drehbuch und Beste Nebendarstellerin für Nyong'o. Der Gewinn für den besten Film machte McQueen zum ersten schwarzen britischen Produzenten, der jemals die Auszeichnung erhielt, und zum ersten schwarzen britischen Regisseur eines Gewinners des besten Films. [5] [6] Der Film wurde mit dem Golden Globe Award für den besten Film – Drama ausgezeichnet, und die British Academy of Film and Television Arts zeichnete ihn mit dem Best Film und dem Best Actor Award für Ejiofor aus. [7] 12 Jahre ein Sklave wurde später in einer BBC-Umfrage von 177 Kritikern zum 44. größten Film seit 2000 gekürt. [8]


Aktivität 2. Untersuchen von Beweisen für Sklaventreiber

(Schritte 1–5 sind dieselben wie bei Aktivität 1)

  • Verteilen Sie Slave-Treiber. Lassen Sie kleine Schülerteams das Material lesen und die Fragen beantworten. Ermutigen Sie jedes Team, die Antworten untereinander zu diskutieren und gemeinsam die besten Antworten zu entwickeln. Sie können sie bitten, jemanden zu benennen, der alle Antworten aufzeichnet (einen Rekorder) sowie jemanden, der die Antworten des Teams der gesamten Klasse präsentiert (einen Moderator). Jedes Teammitglied sollte alle Quellen lesen.
  • Lassen Sie ausgewählte Teams ihre Antworten der ganzen Klasse präsentieren. Führen Sie eine Diskussion mit Slave Drivers: Responses to Questions for Class Discussion.
  • Slave-Treiber verteilen: Bewertung. Lassen Sie die Schüler dies als Bewertung tun.
  • Verwenden Sie Slave Drivers: Assessment Answer Sheet, um die Arbeit der Schüler zu bewerten.

War Solomon Northup außergewöhnlich? Bewertung Bitten Sie die Schüler, die Beherrschung der Unterrichtsziele durch die Beantwortung der Multiple-Choice-Fragen zu demonstrieren.

  • Lassen Sie die Schüler die Erfahrungen von Solomon Northup als Sklaventreiber mit einem oder mehreren dieser Autoren von Sklavenerzählungen vergleichen, die einst als Sklaventreiber aus den Dokumentation des amerikanischen Südens Webseite:


Sklaverei vs. amerikanische Werte und Institutionen

Die Sklaverei, die ihre Verteidiger gerne als Amerikas „besondere Institution“ bezeichneten, war seit der Gründung der Nation eng in das Gewebe der Verfassung der Vereinigten Staaten verwoben. Menschliche Knechtschaft, das Recht, eine andere Person so zu besitzen, wie man ein Pferd oder einen Tisch besitzen würde, war eine der fünf bestimmenden Institutionen der Vereinigten Staaten von ihren kolonialen Anfängen bis zur Abschaffung der Sklaverei im Jahr 1865. Zusammen mit der Sklaverei wurden vier weitere Institutionen definiert wer wir als Amerikaner sind:

  1. Im politischen Bereich – Repräsentative Demokratie
  2. Im religiösen Bereich – protestantisches Christentum
  3. Im wirtschaftlichen Bereich — Kapitalismus
  4. Im sozialen Bereich — Ehe und Familie

Diese vier Institutionen waren entscheidend für die Entstehung Amerikas im politischen, religiösen, wirtschaftlichen und sozialen Bereich der Erfahrung seiner Bürger. Warum war die Mobiliarsklaverei die fünfte Schlüsselinstitution in der Geschichte der Vereinigten Staaten? Weil die Sklaverei mächtig genug war, um die Hingabe unserer Nation an und die Praxis jeder der anderen vier bestimmenden Institutionen in der US-Geschichte zu bedrohen und sogar zu pervertieren.

Sklaverei machte für Afroamerikaner eine Verhöhnung der Ehe, ganz zu schweigen von der Familie, weil sie den Versklavten einfach das Recht auf gesetzlich sanktionierte Ehe verbot. Die Auflösung von Ehen und Familien durch Verkauf wird in den meisten Sklavenerzählungen in herzzerreißenden Details berichtet. Viele weisen auch auf die verheerenden Auswirkungen der Sklaverei auf die Ehen der Sklavenhalter aufgrund des sexuellen Missbrauchs versklavter Frauen durch männliche Sklavenhalter hin, die glaubten, dass die Körper der weiblichen Sklaven dem Herrn gehörten.

Die Sklaverei untergrub die Institution des Kapitalismus, indem sie bis 1865 in der Hälfte der Vereinigten Staaten die Idee einer freien Marktwirtschaft untergrub. Da ein großer Teil der Arbeit des Südens vor dem Bürgerkrieg von unfreien Arbeitern verrichtet wurde, wurde das Produkt ihrer Arbeit abhängig auf ihre fortwährende Ausbeutung, nicht auf einen natürlichen Fluss von Angebot und Nachfrage, der durch freiwillige, vergütete und vertragliche Teilnahme an Märkten bestimmt wird. Der staatliche Schutz der Institution der Sklaverei ermöglichte es der sklavenhaltenden Minderheit im Süden, ihren Reichtum in sowohl realem als auch menschlichem Eigentum zu konzentrieren und sich dem Rest der Vereinigten Staaten bei der Modernisierung ihrer Wirtschaft über die Landwirtschaft hinaus zu widersetzen.

Die repräsentative Demokratie konnte und gab es vor 1865 nicht in der Hälfte der Vereinigten Staaten. Fünftel einer Person für die Zwecke der gesetzgeberischen Verteilung im Kongress. So wuchs die Macht des Südens im Kongress trotz der Schwächung der Demokratie. Die Rückwirkung der Sklaverei – Segregation und Rassendiskriminierung – untergrub die Demokratie in den Vereinigten Staaten während des größten Teils des 20. Jahrhunderts.

Sogar im Bereich der Religion verzerrte die Sklaverei das protestantische Christentum, indem sie den Grundgedanken der Reformation, nämlich das Priestertum aller Gläubigen, die Gleichheit jeder Seele vor Gott, in Frage stellte. Für viele Sklavenhalter bedeutete das Eigentumsprinzip, dass ein Sklave als Eigentum keine Seele haben konnte. Bestenfalls postulierte die Sklaverei die geistliche Unterlegenheit dunkelhäutiger Menschen, die vermutlich hellhäutige Menschen brauchten, um ihnen zu dienen und sie zu lehren, wie man als Christen glaubt und sich benimmt. Die Freiheiten, die weiße Amerikaner als ihr nationales Geburtsrecht für selbstverständlich hielten – Religionsfreiheit, Wahlfreiheit, Arbeitsvertragsfreiheit und Heiratsfreiheit – waren für versklavte schwarze Amerikaner vor 1865 nicht verfügbar oder stark eingeschränkt.


Zwölf Jahre Sklave: Wer war Solomon Northup? - Geschichte

Solomon Northup (Juli 1808–1863?) war ein amerikanischer Abolitionist und der Hauptautor der Memoiren Zwölf Jahre ein Sklave. Als freigeborener Afroamerikaner aus New York war er der Sohn eines befreiten Sklaven und einer freien farbigen Frau. Als Bauer und Geiger besaß Northup Land in Hebron, New York. Im Jahr 1841 wurde ihm ein Job als reisender Musiker angeboten und er ging nach Washington, D.C. (wo Sklaverei legal war), wo er entführt und als Sklave verkauft wurde. Er wurde nach New Orleans verschifft, von einem Pflanzer gekauft und 12 Jahre lang als Sklave in der Region Red River in Louisiana gehalten, hauptsächlich in der Gemeinde Avoyelles. Er blieb in der Sklaverei, bis er einen Kanadier traf, der auf seiner Plantage arbeitete, der half, Nachrichten nach New York zu bringen, wo das staatliche Gesetz Hilfe für die in die Sklaverei entführten New Yorker Bürger vorsah. Familie und Freunde nahmen die Hilfe des Gouverneurs von New York, Washington Hunt, in Anspruch, und Northup erlangte am 3. Januar 1853 seine Freiheit zurück.

Der Sklavenhändler in Washington, D.C., James H. Birch, wurde festgenommen und vor Gericht gestellt, aber freigesprochen, weil das Gesetz des District of Columbia Northup als Schwarzen untersagte, gegen Weiße auszusagen. Später, im Bundesstaat New York, wurden seine Entführer aus dem Norden ausfindig gemacht und angeklagt, aber der Fall wurde wegen gerichtlicher Anfechtungen zwei Jahre lang vor Gericht verhandelt und schließlich eingestellt, als Washington, D.C., für zuständig befunden wurde. Die DC-Regierung verfolgte den Fall nicht weiter. Diejenigen, die Northup entführt und versklavt hatten, erhielten keine Strafe.

In seinem ersten Jahr der Freiheit schrieb und veröffentlichte Northup seine Memoiren, Twelve Years a Slave (1853). Er hielt Vorträge im Namen der Abolitionistenbewegung und hielt mehr als zwei Dutzend Reden im gesamten Nordosten über seine Erfahrungen, um der Sklaverei entgegenzuwirken. Er verschwindet weitgehend aus den historischen Aufzeichnungen im Jahr 1857 (obwohl ein Brief ihn später Anfang 1863 lebendig berichtete). Einige Kommentatoren dachten, er sei erneut entführt worden, aber Historiker halten dies für unwahrscheinlich, da er als zu alt angesehen worden wäre, um einen guten Preis zu erzielen. Die Einzelheiten seines Todes wurden nie dokumentiert.

EDWIN EPPS, von dem im weiteren Verlauf dieser Geschichte noch viel erzählt wird, ist ein großer, beleibter, stämmiger Mann mit hellem Haar, hohen Wangenknochen und einer römischen Nase von außergewöhnlichen Ausmaßen. Er hat blaue Augen, einen hellen Teint und ist, wie ich sagen sollte, volle 1,80 m groß. Er hat den scharfen, neugierigen Ausdruck eines Jockeys. Seine Manieren sind abstoßend und derb, und seine Sprache beweist schnell und eindeutig, dass er nie die Vorzüge einer Ausbildung genossen hat. Er hat die Fähigkeit, die meisten provozierenden Dinge zu sagen, in dieser Hinsicht übertrifft er sogar den alten Peter Tanner. Als ich in seinen Besitz kam, liebte Edwin Epps die Flasche, seine “sprees” erstreckten sich manchmal über ganze zwei Wochen. In letzter Zeit jedoch hatte er seine Gewohnheiten geändert, und als ich ihn verließ, war er ein strenges Muster an Mäßigkeit, wie man es auf Bayou Boeuf finden konnte , deren größtes Vergnügen darin bestand, mit seinen “niggers” zu tanzen oder sie mit seiner langen Peitsche im Hof ​​herumzupeitschen, nur um sie kreischen und schreien zu hören, während die großen Striemen auf ihren Rücken gepflanzt wurden. Wenn er nüchtern war, war er schweigsam, zurückhaltend und listig, schlug uns nicht wahllos wie in seinen betrunkenen Momenten, sondern schickte das Ende seiner Rohhaut zu einer empfindlichen Stelle eines zurückgebliebenen Sklaven, mit einer ihm eigenen listigen Geschicklichkeit.

In jungen Jahren war er Fahrer und Aufseher gewesen, besaß aber zu dieser Zeit eine Plantage auf Bayou Huff Power, zweieinhalb Meilen von Holmesville, achtzehn von Marksville und zwölf von Cheneyville entfernt. Es gehörte Joseph B. Roberts, dem Onkel seiner Frau, und wurde von Epps gepachtet. Sein Hauptgeschäft war der Baumwollanbau, und da einige dieses Buch lesen, die noch nie ein Baumwollfeld gesehen haben, mag eine Beschreibung der Art und Weise seiner Kultur nicht fehl am Platz sein.

Der Boden wird vorbereitet, indem man mit dem Pflug Beete oder Kämme aufwirft – Rückfurchen nennt man das. Ochsen und Maultiere, letztere fast ausschließlich, werden beim Pflügen eingesetzt. Die Frauen verrichten diese Arbeit ebenso häufig wie die Männer, indem sie füttern, striegeln und sich um ihre Mannschaften kümmern und in jeder Hinsicht die Feld- und Stallarbeit erledigen, genau wie die Pflugjungen des Nordens.

Die Betten oder Kämme sind sechs Fuß breit, das heißt von Wasserfurche zu Wasserfurche. Ein von einem Maultier gezogener Pflug wird dann entlang der Oberseite des Kamms oder der Mitte des Bettes geführt, wodurch die Drillmaschine entsteht, in die ein Mädchen normalerweise das Saatgut fallen lässt, das sie in einer Tasche um den Hals trägt. Hinter ihr kommen ein Maultier und eine Egge, die die Saat zudecken, so dass zwei Maultiere drei Sklaven, ein Pflug und eine Egge, damit beschäftigt sind, eine Reihe Baumwolle zu pflanzen. Dies geschieht in den Monaten März und April. Mais wird im Februar gepflanzt. Wenn es keinen kalten Regen gibt, erscheint die Baumwolle normalerweise in einer Woche. Im Laufe von acht oder zehn Tagen danach wird mit dem ersten Hacken begonnen. Dies geschieht zum Teil auch mit Hilfe von Pflug und Maultier. Der Pflug fährt auf beiden Seiten so nah wie möglich an der Baumwolle vorbei und wirft die Furche daraus. Sklaven folgen mit ihren Hacken, mähen Gras und Baumwolle und lassen Hügel in einem Abstand von zwei Fuß zurück. Dies wird als Kratzen von Baumwolle bezeichnet. In zwei Wochen beginnt das zweite Hacken. Diesmal wird die Furche in Richtung der Baumwolle geworfen. In jedem Hügel steht jetzt nur noch ein Halm, der größte. In weiteren vierzehn Tagen wird es zum dritten Mal gehackt, wobei die Furche auf die gleiche Weise wie zuvor gegen die Baumwolle geworfen wird und das gesamte Gras zwischen den Reihen abgetötet wird. Um den ersten Juli, wenn es ungefähr einen Fuß hoch ist, wird es zum vierten und letzten Mal gehackt. Jetzt wird der gesamte Raum zwischen den Reihen gepflügt, wobei in der Mitte eine tiefe Wasserfurche verbleibt. Bei all diesen Hacken folgt der Aufseher oder Kutscher den Sklaven zu Pferde mit einer Peitsche, wie beschrieben. Der schnellste Hoer nimmt die Spitzenreihe ein. Normalerweise ist er seinen Gefährten etwa eine Rute voraus. Wenn einer von ihnen an ihm vorbeigeht, wird er ausgepeitscht. Wenn einer zurückfällt oder einen Moment untätig ist, wird er ausgepeitscht. Tatsächlich fliegt die Wimper von morgens bis abends, den ganzen Tag lang. Die Hacksaison dauert also von April bis Juli, ein Feld ist kaum einmal fertig, da wird es wieder begonnen.

Ende August beginnt die Baumwollerntesaison. Zu diesem Zeitpunkt wird jedem Sklaven ein Sack präsentiert. An ihm ist ein Riemen befestigt, der über den Hals geht und die Sackmündung hoch hält, während der Boden fast bis zum Boden reicht. Jeder wird auch mit einem großen Korb präsentiert, der etwa zwei Fässer fasst. Dies dient dazu, die Watte hineinzulegen, wenn der Sack gefüllt ist. Die Körbe werden zum Feld getragen und an den Anfang der Reihen gestellt.

Wenn eine neue Hand, die an das Geschäft nicht gewöhnt ist, zum ersten Mal ins Feld geschickt wird, wird sie geschickt gepeitscht und dafür gemacht, dass sie an diesem Tag so schnell wie möglich pflücken kann. Nachts wird er gewogen, so dass seine Fähigkeiten im Baumwollpflücken bekannt sind. Er muss jede Nacht das gleiche Gewicht einbringen. Wenn dies nicht der Fall ist, gilt dies als Beweis dafür, dass er nachlässig war, und eine größere oder geringere Anzahl von Peitschenhieben ist die Strafe.

Ein gewöhnlicher Arbeitstag kostet zweihundert Pfund. Ein an Picken gewöhnter Sklave wird bestraft, wenn er weniger einbringt. Es gibt einen großen Unterschied zwischen ihnen, was diese Art von Arbeit betrifft. Einige von ihnen scheinen eine natürliche Begabung oder Schnelligkeit zu haben, die es ihnen ermöglicht, mit großer Schnelligkeit und mit beiden Händen zu pflücken, während andere, mit welcher Übung oder Industrie auch immer, dem gewöhnlichen Standard völlig unfähig sind. Solche Hände werden vom Baumwollfeld genommen und in anderen Geschäften eingesetzt. Patsey, von dem ich noch mehr zu sagen habe, war als der bemerkenswerteste Baumwollpflücker auf Bayou Boeuf bekannt. Sie zupfte mit beiden Händen und mit so überraschender Schnelligkeit, dass fünfhundert Pfund pro Tag für sie keine Seltenheit waren.

Jeder hat daher die Aufgabe, entsprechend seiner Pflückfähigkeiten, jedoch keiner unter zweihundert Gewicht zu kommen. Da ich in diesem Geschäft immer ungeschickt war, hätte ich meinen Herrn zufriedengestellt, indem ich die letztere Menge einbrachte, während Patsey sicherlich geschlagen worden wäre, wenn sie nicht die doppelte Menge produziert hätte.

Die Baumwolle wächst von fünf bis sieben Fuß hoch, wobei jeder Stängel sehr viele Zweige hat, die in alle Richtungen schießen und sich über der Wasserfurche gegenseitig überlappen.

Es gibt wenige Anblicke, die für das Auge angenehmer sind, als ein weites Baumwollfeld, wenn es blüht. Es wirkt rein wie eine makellose Fläche aus leichtem Neuschnee.

Manchmal pflückt der Sklave eine Seite einer Reihe und wieder zurück auf die andere, aber meistens befindet sich eine auf jeder Seite, sammelt alles, was geblüht hat, und lässt die ungeöffneten Furunkel für eine weitere Ernte zurück. Wenn der Sack gefüllt ist, wird er in den Korb geleert und niedergetreten. Beim ersten Durchqueren des Feldes ist äußerste Vorsicht geboten, um die Äste nicht von den Stängeln abzubrechen. Die Baumwolle blüht nicht auf einem abgebrochenen Ast. Epps hat es nie versäumt, dem unglücklichen Diener, der in dieser Hinsicht entweder nachlässig oder unvermeidlich im geringsten schuldig war, die härteste Züchtigung zuzufügen.

Die Hände müssen im Baumwollfeld sein, sobald es morgens hell ist, und mit Ausnahme von zehn oder fünfzehn Minuten, die ihnen mittags gegeben sind, um ihren kalten Speck zu schlucken, dürfen sie nicht einen Moment untätig sein, bis es zu dunkel ist, um zu sehen, und wenn der Mond voll ist, arbeiten sie oft bis mitten in der Nacht. Sie trauen sich nicht einmal zum Abendessen anzuhalten, noch kehren sie, so spät es auch sein mag, ins Quartier zurück, bis der Fahrer den Befehl zum Anhalten erteilt.

Der Tag geht auf dem Feld zu Ende, die Körbe werden “toted” oder mit anderen Worten zum Gin-House getragen, wo die Baumwolle gewogen wird. So müde und müde er auch sein mag, so sehr er sich nach Schlaf und Ruhe sehnt, ein Sklave nähert sich dem Gin-Haus nie mit seinem Baumwollkorb, sondern mit Angst. Wenn es zu wenig Gewicht hat – wenn er die ihm übertragene Aufgabe nicht vollständig erfüllt hat, weiß er, dass er leiden muss. Und wenn er es um zehn oder zwanzig Pfund überschritten hat, wird sein Herr aller Wahrscheinlichkeit nach die Aufgabe des nächsten Tages entsprechend bemessen. Ob er also zu wenig oder zu viel hat, er nähert sich dem Gin-House immer mit Angst und Zittern. Meistens haben sie zu wenig und haben deshalb keine Lust, das Feld zu verlassen. Nach dem Wiegen folgt das Auspeitschen und dann werden die Körbe zum Baumwollhaus getragen und ihr Inhalt wie Heu eingelagert, wobei alle Hände hineingeschickt werden, um es niederzutrampeln. Wenn die Baumwolle nicht trocken ist, wird sie, anstatt sie sofort in die Entnerei zu bringen, auf zwei Fuß hohe und etwa dreimal so breite Plattformen gelegt, die mit Brettern oder Brettern bedeckt sind und zwischen denen schmale Wege verlaufen.

Damit ist die Arbeit des Tages noch lange nicht beendet. Jeder muss sich dann um seine jeweiligen Aufgaben kümmern. Einer füttert die Maultiere, ein anderer die Schweine – ein anderer hackt das Holz und so weiter. Außerdem wird alles bei Kerzenlicht verpackt. Schließlich, zu später Stunde, erreichen sie das Quartier, schläfrig und überwältigt von der langen Tagesmüdigkeit. Dann muss in der Hütte ein Feuer angezündet, das Korn in der kleinen Handmühle gemahlen und das Abend- und Abendessen für den nächsten Tag auf dem Feld zubereitet werden. Alles, was ihnen erlaubt ist, ist Mais und Speck, der jeden Sonntagmorgen in der Kornkrippe und in der Räucherei ausgegeben wird. Jeder erhält als wöchentliches Taschengeld dreieinhalb Pfund Speck und Mais genug, um sich eine Mahlzeit zu machen. Das ist alles – kein Tee, kein Kaffee, kein Zucker und bis auf eine ganz spärliche Bestäubung ab und zu kein Salz. Aus einem zehnjährigen Aufenthalt bei Meister Epps kann ich sagen, dass kein Sklave von ihm jemals an der Gicht leiden wird, die durch übermäßiges High-Life überlagert wird. Master Epps’-Schweine wurden mit geschältem Mais gefüttert – es wurde seinen “niggers” ins Ohr geworfen. Erstere, dachte er, würden durch Schälen und Einweichen im Wasser schneller mästen - letztere würden vielleicht, wenn sie auf die gleiche Weise behandelt würden, zu dick werden, um zu arbeiten. Meister Epps war ein gewitzter Kalkulator und wusste, wie er mit seinen eigenen Tieren umzugehen hatte, ob betrunken oder nüchtern.

Die Getreidemühle steht im Hof ​​unter einem Unterstand. Es ist wie eine gewöhnliche Kaffeemühle, deren Trichter etwa sechs Liter fasst. Es gab ein Privileg, das Meister Epps jedem Sklaven, den er hatte, freiwillig gewährte. Sie könnten ihren Mais jeden Abend in so kleinen Mengen mahlen, wie es ihr täglicher Bedarf erforderte, oder sie könnten sonntags das gesamte Wochengeld auf einmal mahlen, ganz wie es ihnen lieb war. Ein sehr großzügiger Mann war Meister Epps!

Meinen Mais habe ich in einer kleinen Holzkiste aufbewahrt, die Mahlzeit in einem Kürbis und der Kürbis ist übrigens eines der praktischsten und notwendigsten Utensilien auf einer Plantage. Neben der Bereitstellung von Geschirr aller Art in einer Sklavenhütte dient es zum Transport von Wasser auf die Felder. Ein anderer enthält auch das Abendessen. Es verzichtet ganz auf Eimer, Schöpfkellen, Becken und dergleichen Überflüssiges aus Blech und Holz.

Wenn der Mais gemahlen und Feuer gemacht wird, wird der Speck vom Nagel genommen, an dem er hängt, eine Scheibe abgeschnitten und zum Grillen auf die Kohlen geworfen. Die meisten Sklaven haben kein Messer, geschweige denn eine Gabel. Sie schneiden ihren Speck mit der Axt am Holzstapel. Das Maismehl wird mit etwas Wasser vermischt, ins Feuer gelegt und gebacken. Wenn es „braun fertig“ ist, wird die Asche abgekratzt und auf einen Chip gelegt, der als Tisch dient, und der Mieter der Sklavenhütte ist bereit, sich zum Abendessen auf den Boden zu setzen. Zu diesem Zeitpunkt ist es normalerweise Mitternacht. Dieselbe Furcht vor Strafe, mit der sie sich dem Gin-Haus nähern, befällt sie wieder, wenn sie sich hinlegen, um sich auszuruhen. Es ist die Angst, morgens zu verschlafen. Ein solches Vergehen würde sicherlich mit nicht weniger als zwanzig Peitschenhieben verbunden sein. Mit einem Gebet, dass er beim ersten Klang des Horns auf den Beinen und hellwach sein möge, versinkt er allabendlich in seinen Schlummer.

Die weichsten Sofas der Welt sind in der Blockhausvilla des Sklaven nicht zu finden. Die eine, auf der ich mich Jahr für Jahr zurücklehnte, war eine zwölf Zoll breite und drei Meter lange Planke. Mein Kissen war ein Holzstab. Das Bettzeug war eine grobe Decke und kein Lumpen oder Fetzen daneben. Moos könnte verwendet werden, wenn es nicht direkt einen Flohschwarm züchtet.

Die Hütte ist aus Baumstämmen gebaut, ohne Boden oder Fenster. Letzteres ist ganz überflüssig, da die Spalten zwischen den Baumstämmen genügend Licht hereinlassen. Bei stürmischem Wetter dringt der Regen durch sie hindurch, macht es unbehaglich und äußerst unangenehm. Die unhöfliche Tür hängt an tollen Holzscharnieren. An einem Ende ist ein unangenehmer Kamin gebaut.

Eine Stunde vor Tagesanbruch wird das Horn geblasen. Dann stehen die Sklaven auf, bereiten ihr Frühstück vor, füllen einen Kürbis mit Wasser, deponieren in einem anderen ihr Abendessen mit kaltem Speck und Maiskuchen und eilen wieder zum Feld. Es ist ein Vergehen, das unweigerlich von einer Auspeitschung gefolgt wird, die nach Tagesanbruch in den Quartieren zu finden ist. Dann beginnen die Ängste und Mühen eines anderen Tages, und bis zu seinem Ende gibt es keine Ruhe. Er fürchtet, den Tag über schleppend erwischt zu werden, er fürchtet, sich nachts mit seinem Korb voller Baumwolle dem Gin-Haus zu nähern, er fürchtet, wenn er sich hinlegt, dass er sich morgens verschlafen wird. Dies ist ein wahres, getreues, nicht übertriebenes Bild und eine Beschreibung des täglichen Lebens der Sklaven während der Baumwollpflücke an den Ufern von Bayou Boeuf.

Im Monat Januar wird in der Regel die vierte und letzte Kommissionierung abgeschlossen. Dann beginnt die Ernte, von Mais. Dies gilt als Nebenfrucht und erhält weit weniger Aufmerksamkeit als die Baumwolle. Gepflanzt wird, wie bereits erwähnt, im Februar. In dieser Region wird Mais angebaut, um Schweine zu mästen und Sklaven zu ernähren, wenn überhaupt, nur sehr wenig, der auf den Markt gebracht wird. Es ist die weiße Sorte, das Ohr von großer Größe und der Stängel, der bis zu einer Höhe von acht und oft drei Fuß wächst. Im August werden die Blätter abgestreift, an der Sonne getrocknet, zu kleinen Bündeln gebunden und als Futter für die Maultiere und Ochsen eingelagert. Danach gehen die Sklaven durch das Feld und kehren die Ähre um, damit der Regen nicht in das Korn eindringen kann. Es wird in diesem Zustand belassen, bis das Baumwollpflücken beendet ist, ob früher oder später. Dann werden die Ähren von den Stängeln getrennt und mit den Schalen in die Kornkrippe gelegt, sonst würde der Rüsselkäfer sie zerstören. Die Stängel bleiben im Feld stehen.

Die Carolina, oder Süßkartoffel, wird in dieser Region auch in gewissem Umfang angebaut. Sie werden jedoch nicht an Schweine oder Rinder verfüttert und gelten als nur von geringer Bedeutung. Sie werden konserviert, indem sie auf die Oberfläche des Bodens gelegt werden, mit einer leichten Bedeckung mit Erde oder Maisstroh. Auf Bayou Boeuf gibt es keinen Keller. Der Boden ist so niedrig, dass er sich mit Wasser füllen würde. Kartoffeln sind zwei bis drei “bits” wert, oder Schilling kann ein Fassmais, außer bei ungewöhnlicher Knappheit, zum gleichen Preis gekauft werden.

Sobald die Baumwoll- und Maisernten gesichert sind, werden die Stängel hochgezogen, aufgehäuft und verbrannt. Gleichzeitig werden die Pflüge gestartet und die Beete wieder aufgeworfen, um eine weitere Bepflanzung vorzubereiten. Der Boden in den Gemeinden Rapides und Avoyelles und im ganzen Lande ist, soweit meine Beobachtung reichte, von außerordentlichem Reichtum und Fruchtbarkeit. Es ist eine Art Mergel von brauner oder rötlicher Farbe. Es erfordert keinen belebenden Kompost, der für unfruchtbares Land erforderlich ist, und auf demselben Feld wird die gleiche Ernte viele Jahre lang angebaut.

Das Pflügen, Pflanzen, Baumwollpflücken, Kornsammeln und das Ziehen und Verbrennen von Stängeln nehmen die ganzen vier Jahreszeiten ein. Das Zeichnen und Schneiden von Holz, das Pressen von Baumwolle, das Masten und Töten von Schweinen sind nur Nebenarbeiten.

Im September oder Oktober werden die Schweine von Hunden aus den Sümpfen getrieben und in Buchten eingesperrt. An einem kalten Morgen, in der Regel um den Neujahrstag, werden sie geschlachtet. Jeder Kadaver wird in sechs Teile geschnitten und in Salz auf großen Tischen in der Räucherei übereinander gestapelt. In diesem Zustand bleibt es vierzehn Tage, wenn es aufgehängt und ein Feuer gemacht wird, und dauert während des restlichen Jahres mehr als die Hälfte der Zeit. Dieses gründliche Räuchern ist notwendig, um zu verhindern, dass der Speck von Würmern befallen wird. In einem so warmen Klima ist es schwierig, es zu erhalten, und sehr oft haben ich und meine Gefährten unser wöchentliches Taschengeld von dreieinhalb Pfund erhalten, wenn es voll von diesem ekelhaften Ungeziefer war.

Obwohl die Sümpfe von Vieh überschwemmt werden, werden sie nie in nennenswertem Umfang zur Gewinnquelle gemacht. Der Pflanzer schneidet sein Zeichen ins Ohr oder brennt seine Initialen an die Seite und verwandelt sie in die Sümpfe, um in ihren fast grenzenlosen Grenzen uneingeschränkt herumzustreifen. Sie sind die spanische Rasse, klein und dornig. Ich habe gewusst, dass Scharen aus Bayou Boeuf geholt wurden, aber das kommt sehr selten vor. Der Wert der besten Kühe beträgt jeweils etwa fünf Dollar. Zwei Liter pro Melkvorgang würden als ungewöhnlich große Menge angesehen. Sie liefern wenig Talg, und zwar von einer weichen, minderwertigen Qualität. Trotz der vielen Kühe, die sich in den Sümpfen drängen, verdanken die Pflanzer dem Norden ihren Käse und ihre Butter, die auf dem Markt von New Orleans gekauft werden. Gesalzenes Rindfleisch ist weder im großen Haus noch in der Hütte ein Lebensmittel.

Meister Epps war es gewohnt, Schießkämpfen beizuwohnen, um das frische Rindfleisch zu besorgen, das er brauchte. Diese Sportarten fanden wöchentlich im Nachbardorf Holmesville statt. Fette Bienen werden dorthin getrieben und beschossen, wobei für das Privileg ein fester Preis verlangt wird. Der glückliche Schütze teilt das Fleisch unter seinen Kameraden auf, und auf diese Weise werden die anwesenden Pflanzer versorgt.

Die große Zahl von zahmen und ungezähmten Rindern, die die Wälder und Sümpfe von Bayou Boeuf bevölkern, lässt höchstwahrscheinlich darauf schließen, dass die französische Bezeichnung insofern übersetzt den Bach oder Fluss des wilden Ochsen bedeutet.

Gartenprodukte wie Kohl, Rüben und dergleichen werden für den Gebrauch des Meisters und seiner Familie angebaut. Sie haben Gemüse und Gemüse zu allen Zeiten und Jahreszeiten. “Das Gras verdorrt und die Blumen verwelken” vor den trostlosen Winden des Herbstes in den kühlen nördlichen Breiten, aber ewiges Grün breitet sich über das heiße Tiefland aus und Blumen blühen im Herzen des Winters in der Region Bayou Boeuf.

Es gibt keine für den Anbau der Gräser geeigneten Wiesen. The leaves of the corn supply a sufficiency of food for the laboring cattle, while the rest provide for themselves all the year in the evergrowing pasture.

There are many other peculiarities of climate, habit, custom, and of the manner of living and laboring at the South, but the foregoing, it is supposed, will give the reader an insight and general idea of life on a cotton plantation in Louisiana. The mode of cultivating cane, and the process of sugar manufacturing, will be mentioned in another place.

Narrative of Solomon Northup, a Citizen of New-York,

Kidnapped in Washington City in 1841, and Rescued in 1853:

Text scanned (OCR) by Christopher Gwyn

Text encoded by Natalia Smith.

This work is the property of the University of North Carolina at Chapel Hill. It may be used freely by individuals for research, teaching and personal use as long as this statement of availability is included in the text.


The New York Times’ 1853 Coverage of Solomon Northup, the Hero of 󈫼 Years A Slave”

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For 12 years, violinist Solomon Northup toiled as a slave in Louisiana in secret, after being kidnapped from his home in Saratoga, New York, and sold for $650. Finally, on January 4, 1853, after an allied plantation worker sent several letters north on his behalf, Northup was freed, and returned home.

For the entire period in between, all his friends and family—including his wife and two young children—had no way of knowing where he was. But it didn't take until this past year's Best Picture winner 12 Years A Slave for his story to once again be widely known.

It was first told in his own book, Twelve Years a Slave (full subtitle: Narrative of Solomon Northup, citizen of New-York, kidnapped in Washington city in 1841, and rescued in 1853, from a cotton plantation near the Red River in Louisiana). But even before that, mere weeks after his freedom was restored, Northup's case was getting major press coverage—as in this January 20, 1853 New York Times article:

Die New York Times' January 20, 1853 article on Northup, just 16 days after his rescue. (Image via New York Times historical archive.)

Despite misspelling Northup's last name in two different ways, the article tells the story of his brutal kidnapping in accurate and lurid detail, beginning with his assault in a Washington, DC, hotel, after he was brought there to perform in a traveling circus and drugged:

While suffering with severe pain some persons came in, and, seeing the condition he was in, proposed to give him some medicine and did so. That is the last thing of which he had any recollection until he found himself chained to the floor of Williams' slave pen in this city, and handcuffed. In the course of a few hours, James H. Burch, a slave dealer, came in, and the colored man asked him to take the irons off from him, and wanted to know why they were put on. Burch told him it was none of his business. The colored man said he was free and told where he was born. Burch called in a man by the name of Ebenezer Rodbury, and they two stripped the man and laid him across a bench, Rodbury holding him down by his wrists. Burch whipped him with a paddle until he broke that, and then with a cat-o'-nine-tails, giving him a hundred lashes, and he swore he would kill him if he ever stated to anyone that he was a free man.

(Update, March 4: 151 years after publishing the article, the Times corrected the spelling errors.)

The article goes on to cover Northup's unlikely rescue, and the 1853 legal proceedings against Burch and the others involved in the kidnapping, noting the fact that during the trial, Northup was unable to take the stand, because Washington law prohibited black witnesses from testifying against white defendants. The owners of the plantations where he'd worked, meanwhile, were fully protected from prosecution: 

By the laws of Louisiana no man can be punished there for having sold Solomon into slavery wrongfully, because more than two years had elapsed since he was sold and no recovery can be had for his services, because he was bought without the knowledge that he was a free citizen.

Ultimately, Burch was acquitted, because he claimed he'd thought Northup was truly a slave for sale, and Northup couldn't testify otherwise. The identities of the two men who'd originally brought Northup to Washington on business and proceeded to drug and sell him remained a mystery.

The next year, however, a New York state judge happened to recall seeing a pair of white men travel to Washington with Northup and return without him: Alexander Merrill and Joseph Russell. In July 1854, a case was brought against them in New York—where Northup was allowed to testify—and the Times covered it with a pair of short pieces.

Northup distinctly swears to their being the persons—and told how he was hired at Saratoga Springs in 1841, to go South with them to join a Circus, and treated in Washington with drugged liquor, &c., &c.

Sadly, Northup was unable to bring Merrill or Russell to justice after two years of appeals, the charges were dropped for unclear reasons.

Northup's memoir went on to sell 30,000 copies. In April 1853, the Times covered this book too, in a brief note on new titles to be published in the spring.

An engraving of Northup from his autobiography, depicted wearing his "plantation suit." (Image via Wikimedia Commons)

Buried amidst descriptions of new editions of British poetry, the newspaper devoted 11 lines of text to Northup's new title, "a full story of his life and sufferings on the Cotton plantation." The last, blunt sentence has proven most prescient: "It will be read widely."

About Joseph Stromberg

Joseph Stromberg was previously a digital reporter for Smithsonian.


12 Years a Slave (2013)

Like in the movie, the real Solomon Northup was tricked and sold into slavery in 1841 and did not regain his freedom until January 3, 1853.

Was Solomon Northup married with two children?

Bei der Erforschung der 12 Years a Slave true story, we discovered that Solomon Northup married Anne Hampton on Christmas Day, 1828. Unlike the movie, they had three children together, not two. Their daughter Margaret and son Alonzo are portrayed in the movie, while their other child, Elizabeth, was omitted. At the time of the kidnapping, Elizabeth, Margaret and Alonzo were 10, 8 and 5, respectively.


Left: From back to front, actors Kelsey Scott, Chiwetel Ejiofor, Quvenzhané Wallis and Cameron Zeigler portray the Northup family in the movie. Right: Solomon Northup is reunited with his wife and children at the end of his 1853 memoir.

While enslaved, did Solomon Northup pleasure a woman he discovered was in bed with him?

No, the flash-forward scene that unfolds early in the 12 Years a Slave movie is entirely fictitious and was created by director Steve McQueen and screenwriter John Ridley. "I just wanted a bit of tenderness&mdashthe idea of this woman reaching out for sexual healing in a way, to quote Marvin Gaye. She takes control of her own body. Then after she's climaxed, she's back where she was. She's back in hell, and that's when she turns and cries."

Did Solomon Northup really play the violin?

Jawohl. During our investigation into the 12 Years a Slave true story, we learned that Solomon began playing the violin during the leisure hours of his youth, after he finished his main duty of helping his father on the farm. In his memoir, he calls the violin "the ruling passion of my youth," going on to say, "It has also been the source of consolation since, affording pleasure to the simple beings with whom my lot was cast, and beguiling my own thoughts, for many hours, from the painful contemplation of my fate."

Did two men really trick Solomon into going to Washington, D.C. with them?

Jawohl. Solomon met the two men in the village of Saratoga Springs, New York. The men had heard that Solomon was an "expert player of the violin". They identified themselves using fake names and told him that they were part of a circus company that was looking for someone with his precise musical talent. The two men, later identified as Joseph Russell and Alexander Merrill, asked Solomon to accompany them on a short journey to New York City and to participate with them in performances along the way. They only delivered one performance to a sparse crowd, and it consisted of Russell and Merrill performing somewhat elementary feats like tossing balls, frying pancakes in a hat, ventriloquism and causing invisible pigs to squeal.

Once in New York City, Russell and Merrill encouraged Solomon to go to Washington, D.C. with them, reasoning that the circus would pay him high wages, and since it was the summer season, the troupe would be traveling back north anyway.

Did Solomon's kidnappers really drug him?

As he indicated in his autobiography, the real Solomon Northup is not positive that he was in fact drugged, however, he remembers various clues that led him to that conclusion. He had spent the day with Alexander Merrill and Joseph Russell making stops at a number of saloons in Washington, D.C. They were observing the festivities that were part of the great funeral procession of General Harrison. At the saloons, the two men would serve themselves, and they would then pour a glass and hand it to Solomon. As he states in his memoir, he did not become intoxicated.

By late afternoon, he fell ill with a severe headache and nausea. His sickness progressed until he was insensible by evening. He was unable to sleep and was stricken with severe thirst. He recalls several people entering the room where he had been staying. They told him that he needed to come with them to see a physician. Shortly after leaving his room and heading into the streets, his memory escapes him and the next thing he remembers is waking up handcuffed and chained to the floor of the Williams Slave Pen in Washington, D.C.


Left: Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) wakes up handcuffed and chained to the floor of a Washington, D.C. slave pen in the movie. Right: An 1860s photograph of a real Alexandria, Virginia slave pen.

Why didn't Solomon tell anyone that he was a free man?

Shortly after his kidnapping, Solomon did try to tell the slave dealer James H. Birch (spelled "Burch" in the book and movie) that he was a free man. Like in the movie, he also told Birch where he was from and asked Birch to remove the irons that were shackling him. The slave dealer refused and instead called upon another man, Ebenezer Rodbury, to help hold Solomon down by his wrists. To suppress Solomon's claims of being a free man, Birch whipped him with a paddle until it broke and then with a cat-o'-nine tails, delivering a severe number of lashes. Solomon addresses the lashings in his memoir, "Even now the flesh crawls upon my bones, as I recall the scene. I was all on fire. My sufferings I can compare to nothing else than the burning agonies of hell!" Following the lashings, Birch told Solomon that he would kill him if he told anyone else that he was a free man.

Below is a picture of Birch's slave pen in Alexandria, Virginia, circa 1865. It had been used to house slaves being shipped from Northern Virginia to Louisiana. The building still stands today and is currently home to the offices of the Northern Virginia Urban League. It should be noted again that this is not the D.C. slave pen where Solomon was held. Solomon was held at the Williams Slave Pen (aka The Yellow House), which was the most notorious slave pen in the capital. The Williams Slave Penn was located at roughly 800 Independence Avenue SW, one block from the Capitol, and is now the site of the headquarters of the Federal Aviation Administration.


Left: The real James H. Birch's slave pen in Alexandria, Virginia, circa 1865. Right: Actor Christopher Berry portrays slave dealer Birch (spelled "Burch" in the movie).

Did a sailor really murder one of the slaves on the ship?

No. The real Solomon Northup did come up with a plan to take over the brig Orleans along with two other slaves, Arthur and Robert. However, unlike what happens in the film, Robert did not die after being stabbed when he came to the defense of Eliza, who in the movie is on the verge of being raped by a sailor. Instead, Robert died from smallpox and the plan to take over the ship was scrapped.

Was Solomon Northup's name really changed?

Jawohl. Evidence discovered while researching the true story behind 12 Years a Slave confirmed that Solomon Northup's name was in fact changed to Platt Hamilton. An official record of the name appears on the April 1841 manifest of the brig Orleans, the ship that carried Northup southward from the Port of Richmond, Virginia to the Port of New Orleans, Louisiana. The portion of the ship's manifest that displays the name "Platt Hamilton" is pictured below. -Ancestry.com


Solomon Northup's slave name Platt Hamilton appears on the April 1841 ship manifest of the brig Orleans, supporting his story.

Is William Ford (Benedict Cumberbatch) accurately portrayed in the movie?

No. The movie paints William Ford (Benedict Cumberbatch) as a hypocrite, contradicting his Christian sermons by overlaying them with his slave Eliza's agonizing screams. In his memoir, Solomon Northup offers the utmost words of kindness for his former master, stating that "there never was a more kind, noble, candid, Christian man than William Ford." Northup blames William Ford's circumstances and upbringing for his involvement in slavery, "The influences and associations that had always surrounded him, blinded him to the inherent wrong at the bottom of the system of Slavery." He calls the real William Ford a "model master", going on to write, "Were all men such as he, Slavery would be deprived of more than half its bitterness."

Did Northup really get into a scuffle with Tibeats over a set of nails?

Jawohl. Like in the movie, the scuffle over the nails resulted in a carpenter named John M. Tibeats trying to whip Northup, but Northup fended off the attack, grabbed the whip, and began to strike his attacker. Afterward, Tibeats fetched two overseers that he knew on neighboring plantations. The men bound Northup and put a noose around his neck. They led him out to a tree where they were going to hang him, but were stopped and chased off by Mr. Chapin, a just overseer who worked for William Ford. When Ford returned from a trip later that day, he personally cut the cord from Northup's wrists, arms, and ankles, and he slipped the noose from Northup's neck.

Not depicted in the movie, the 12 Years a Slave true story brings to light a second scuffle that Northup got into with Tibeats while Ford and Chapin were away, resulting in Tibeats chasing Northup with an axe. Fearing impending retaliation from Tibeats, that time he ran away. However, Northup returned to the plantation after being unable to survive on his own in the harshness of the surrounding swamps. Even though he was forgiven by Ford, the plantation owner decided to sell Northup in part to prevent any more feuds with Tibeats. To Northup's misfortune, he ended up being bought by a much crueler master, Edwin Epps.

Was Edwin Epps really as cruel as the movie portrays?

Jawohl. In fact, the real Edwin Epps was crueler than actor Michael Fassbender portrays him to be in the movie. In addition to Edwin Epps being overcome by "dancing moods", where he would force the exhausted slaves to dance, in real life, Epps also had his "whipping moods". Epps usually found himself in a "whipping mood" when he was drunk. He would drive the slaves around the yard and whip them for fun.


The real Edwin Epps house (left) prior to its restoration and relocation. The single story Louisiana cottage was less grand than the house shown in the movie. Northup helped to build the home for Epps' family.

Did Edwin Epps really obsess over his female slave Patsey?

Yes, but the movie puts more focus on Edwin Epps's alternating passion for and disgust with Patsey (Lupita Nyong'o) than Northup's memoir. In his book, the real Solomon Northup refers to Epps's "lewd intentions" toward Patsey, especially when he was intoxicated.

Did Edwin Epps really chase after Solomon with a knife?

Jawohl. In the movie, after Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) fetches Patsey (Lupita Nyong'o), he tells her not to look in Epps direction and to continue on walking. Edwin Epps (Michael Fassbender), who was half intoxicated and contemplating satisfying his lewd intentions toward Patsey, demands to know exactly what Solomon said to Patsey. When Solomon refuses to tell him, he chases after Solomon with a knife, eventually tripping over the fence of a pig pen. In the book, he does chase after Solomon with a knife, but there is no mention of him tripping over the fence.

Did Mistress Epps really encourage her husband to whip Patsey?

Jawohl. Despite Patsey having a remarkable gift for picking cotton quickly, she was one of the most severely beaten slaves. This was mainly due to Mistress Epps encouraging her husband Edwin to whip Patsey because, as Northup writes, Patsey had become the "slave of a licentious master and a jealous mistress." Northup goes on to describe her as the "enslaved victim of lust and hate", with nothing delighting Mistress Epps more than seeing Patsey suffer. Northup states that it was not uncommon for Mistress Epps to hurl a broken bottle or billet of wood at Patsey's face.

As portrayed in the 12 Years a Slave movie, in his book Northup describes one of the whippings that Patsey received as being "the most cruel whipping that ever I was doomed to witness&mdashone I can never recall with any other emotion than that of horror". It was during this whipping that Epps forced Northup to deliver the lashings. After Northup pleaded and reluctantly whipped Patsey more than forty times, he threw down the whip and refused to go any further. It was then that Epps picked up the whip and applied it with "ten-fold" greater force than Northup had.


Left: Patsey (Lupita Nyong'o) pleads with her master, Edwin Epps (Michael Fassbender). Right: A drawing in Northup's 1853 memoir depicts the "staking out and flogging" of Patsey, who can be seen on the ground. Epps is shown directing Solomon to continue the lashings after Solomon throws down the whip and refuses.

Did Patsey really beg Solomon to end her life?

No. This pivotal, emotionally-charged scene is perhaps the movie's biggest blunder with regard to the true story. It was most likely unintentional and is the result of the filmmakers misreading a line in Northup's autobiography. In the book, Northup is discussing the suffering of Patsey, who was lusted for by her master and hated by his jealous wife.

Did Patsey and Mistress Shaw really talk over tea?

No. In the movie, Patsey (Lupita Nyong'o) and Mistress Shaw (Alfre Woodard), the black wife of a plantation owner, have a conversation over tea. This scene was invented for the film. Director Steve McQueen wanted to give Mistress Shaw (Alfre Woodard) a voice.

Did Armsby betray Northup by letting Epps know about Northup's letter to his friends in New York?

Jawohl. In his memoir, Northup describes Armsby as a man who came to the plantation looking to fill the position of overseer but was reduced to labor with the slaves. In an effort to better his role on the plantation, he divulged Northup's secret to Edwin Epps. When Epps confronted Northup, he denied ever writing the letter and Epps believed him.

Although it is not shown in the movie, this was not the first time that Solomon Northup tried to have someone help him send a letter home. When he was on the ship that brought him south, a sailor helped him mail a letter he'd written. That letter actually made it home to New York and was obtained by attorney Henry B. Northup, a relative of Solomon's father's former master. Since Solomon was not yet aware of his final destination, he could not provide a location in the letter. Officials in New York told Henry that no action would be taken until they knew where to look for Solomon.


The book reveals that a sailor helped Solomon Northup send a letter home while he was on the ship south. The letter made it, but Solomon was unable to provide his location.

Was Brad Pitt's character, Samuel Bass, based on a real person?

Jawohl. Samuel Bass's portrayal in the 12 Years a Slave movie is very accurate to how Northup describes him in the book, including his argument with Edwin Epps. Much of what Bass (Brad Pitt) says during that scene is taken almost verbatim from the book, ". but begging the law's pardon, it lies. . There's a sin, a fearful sin, resting on this nation, that will not go unpunished forever. There will be a reckoning yet&mdashyes, Epps, there's a day coming that will burn as an oven. It may be sooner or it may be later, but it's a coming as sure as the Lord is just."

Did the real Samuel Bass help to free Northup?

Jawohl. Like in the movie, Samuel Bass, who also appears in Northup's autobiography, was influential in Northup's release. As the movie indicates, Samuel Bass was a Canadian who was in Louisiana doing carpentry work for Northup's owner, Edwin Epps. Northup began assisting Bass and eventually decided to confide in him after he learned that Bass was against slavery. After Solomon shared his story of being tricked and kidnapped into slavery, Samuel Bass became determined to help him, even vowing to travel to New York himself. Bass wrote letters on Solomon's behalf to various individuals back in New York. The first of these letters ended up being the one that set in motion the events that led to Solomon's release from slavery in early 1853. - Solomon Northup: The Complete Story of the Author of Twelve Years a Slave


Attorney Henry B. Northup, a relative of Solomon's father's former master, rescued Solomon from slavery.

The letters written by Samuel Bass that were sent to New York eventually caught the attention of New York Whig attorney Henry B. Northup, who was a relative of Solomon's father's former master. Henry was a part of the family that took in Solomon's father Mintus after he was freed.

Realizing the injustice, Henry made the long journey south to Louisiana and successfully brokered a deal for Solomon's release. After he rescued Solomon, he returned home with him and fought to bring Solomon's kidnappers to justice. Henry was also instrumental in securing a publisher for the memoir that would tell Solomon's story, and in finding the ghost writer, David Wilson, who lived within five miles of Henry's home. Henry hoped that the book would alert the public to his case against Solomon's two kidnappers.

Were Solomon Northup's parents slaves?

Our exploration into the true story behind 12 Years a Slave brought to light the fact that Solomon's father Mintus Northup was a former slave who had been emancipated in approximately 1798. His mother had never been a slave. She was a mulatto and was three quarters white (her name is never mentioned in the book). Solomon was therefore born a free man in 1807, at a time when slavery still existed in New York. Solomon's father had been a slave to Capt. Henry Northup, a Loyalist who freed Mintus around 1798 as part of a provision in his will. Mintus took his master's surname.

What happened to Solomon Northup after he was freed?


With input from Northup, ghost writer David Wilson, an attorney and great orator, wrote the memoir.

Upon his return home to Saratoga Springs, New York, Northup shared his story and gave interviews to the local press. His story became well known in the North and he started to speak at abolitionist rallies. An 1855 New York State Census confirms that he had indeed returned to his wife Anne, as the two were together again. He also lists himself as a land owner and a carpenter.

In the hands of a ghost writer by the name of David Wilson (pictured), Northup started to provide input for his book. It was published around the middle of July, 1853, after just three and a half months of research, writing, and interviews by the white ghost writer Wilson, who was himself a prominent New York lawyer and author of two books about local history. Henry Northup, the attorney who helped to free Solomon, also contributed to the production of the book and encouraged its speedy publication in an effort to garner public interest in bringing Northup's kidnappers to trial.

Were Solomon Northup's kidnappers ever brought to justice?

No. With the help of public interest in Northup, partially as the result of his book, attorney Henry Northup set his sights on two men, Alexander Merrill and Joseph Russell, who were believed to have played pivotal roles in the kidnapping. The two men were arrested but never convicted. Disagreements over where the case should be tried, New York or the District of Columbia, led to the decision over jurisdiction to be sent to the New York Supreme Court and then to the New York Court of Appeals. This was after three of the four counts against the two men had already been dropped since it was determined that these counts originated in Washington, D.C., not the state of New York.

During this time, the men in custody applied for release. Joseph Russell's bail was nominal and Alexander Merrill's bail was set at $800. The New York Court of Appeals reversed the decision of the lower courts, citing that the indictment legally could not be split, with one count being valid while the other three were ruled invalid due to issues over jurisdiction. In May of 1857, the case was discharged and the two men were never brought to trial. -Twelve Years a Slave - Dr. Sue Eakin Edition

When and how did Solomon Northup die?

Is it possible that Solomon Northup planned his kidnapping with the two men in order to split the profits?

Though the idea might seem far-fetched, there has always been some conjecture that Solomon Northup was a willing accomplice to his kidnappers, Alexander Merrill and Joseph Russell. The theory was that Northup planned to split with Merrill and Russell the profits from being sold into slavery after he would either escape or have Merrill and Russell subsequently arrange for him to be freed. In a response to reader inquiries, a newspaper column that appeared in The Saratoga Press at the time goes as far as to raise the possibility that the case against Merrill and Russell was thrown out for such reasons.

"We would answer by saying that since the indictment was found, the District Attorney was placed in possession of facts that whilst proving their guilt in a measure, would prevent a conviction. To speak more plainly, it is more than suspected that Sol Northup was an accomplice in the sale, calculating to slip away and share the spoils, but that the purchaser was too sharp for him, and instead of getting the cash, he got something else."

According to the testimony of John S. Enos, Alexander Merrill had attempted this scenario earlier in his kidnapping career. Yet, with regard to Northup, no evidence was ever found to prove that he was involved in his own kidnapping and the events chronicled in his book Twelve Years a Slave have been widely accepted as being none other than the true story. -Twelve Years a Slave - Dr. Sue Eakin Edition

Watch two featurettes that include interviews with the actors and director Steve McQueen. View the 12 Years a Slave movie trailer.

This featurette, released just prior to the movie, features interviews by the director and actors as they reflect on Solomon Northup's autobiography and actor Chiwetel Ejiofor's performance. The film's main stars are featured, including Benedict Cumberbatch, Michael Fassbender, Lupita Nyong'o, Sarah Paulson and Alfre Woodard.

In this featurette released in conjunction with the movie, director Steve McQueen explains what drew him to the story. McQueen and actor Chiwetel Ejiofor share their thoughts on the real Solomon Northup, the history, the film and the character. The producers also weigh in.

12 Years a Slave is based on the autobiography of Solomon Northup, a free black man who was kidnapped in the North and sold into slavery. He worked on plantations in the state of Louisiana, where he remained for 12 years until he was released. Chiwetel Ejiofor portrays Solomon Northup and Brad Pitt is a Canadian carpenter who befriends Northup. Benedict Cumberbatch and Michael Fassbender both portray slave owners. The movie is based on Solomon Northup's autobiography Twelve Years a Slave published in 1853.


Atlantic Slave Trade By Olaudah Equiano

He even felt more out of place when he saw that only people of his complexion were tortured when he expressed, “and a multitude of black people of every description chained together, every one of their countenances expressing dejection and sorrow, I no longer doubted my fate” (Course Reader 53). In this statement, it shows the author’s loss of hope and expectations. The author was the youngest of all sons, was kidnapped away from his family who he feels he might not ever see again, and is being brought to an unfamiliar place to become a slave. All this built up negativity has given Equiano a reason to conclude that slavery is&hellip


In the 1840s, it was legal for people in Southern states to buy and sell enslaved people who had been born to enslaved mothers. But it was not legal to take a free person, pretend they were a slave, and sell that person. This is what happened to Solomon Northup.

After he was rescued in 1853, Solomon Northup traveled around the United States making speeches about his twelve years in the South. He did this because he wanted American voters to stop slavery. [2] Later, he wrote down his speeches as a book. Editor David Wilson helped Northup write the book. Some people have asked whether Northup really did do most of the work, but Wilson said that he heard Northup tell the story out loud many times without ever making a mistake or changing it and that he, Wilson, only helped Northup write it all down. [2]

The book is true, but Northup and his publisher, Derby, were influenced by Uncle Tom's Cabin by Harriet Beecher Stowe, which was published one year earlier. The book is dedicated to Harriet Beecher Stowe. [2] They marketed the book as "another Key to Uncle Tom's Cabin," meaning that, like Stowe's book, A Key to Uncle Tom's Cabin, it explained and supported Uncle Tom's Cabin, proving that Stowe had not lied about how bad slavery was. [1]

For many years, people forgot about 12 Years a Slave. Historian Sue Eakin found a copy in 1930 when she was twelve years old. When she grew up, she collected proof that Northup's story was true. For example, she talked to people who had known Edwin Epps, and they said Epps had told them the story was true. [1]

The first chapters of the book talk about Northup's family and his life as a free man in New York. He was married and had children. His wife was a cook. He had had many jobs, as a farmer and carpenter, but he could also play the violin well.

While his wife is away on a cooking job, Northup meets men who say they want him to travel with them as a musician. He agrees. He makes sure he has paperwork proving he is a free man before traveling with them to Washington D.C. But when they are in the city, the men drug him and steal the papers. He wakes up in a cell because they have sold him as a slave.

Northup is taken south on a boat. Some of the other captives have been slaves all their lives, but others are kidnapped free man like Northup. Some of them plan to take over the boat and escape, but then they get sick and cannot. Northup, who can read and write, writes a note to a white friend in New York saying what has happened to him. One of the sailors promises to mail it for him.

In the rest of the book, Northup talks about living as a slave, about the people he meets, about the work he does, and about what he does to try to get home. The slavers give Northup the fake name "Platt." Northup says that the first man who bought him, named Ford, was not very bad. But the second man who bought him, named Tibeats, was cruel. The third man, named Epps, was even worse. He would hit and whip slaves no matter what they did. He would wake them up and make them dance at night. The next day, Epps would beat them if they did not work as hard as if they had had a full night's sleep. Epps would force the slaves to beat and whip each other while he watched. Northup talks about coming back to his cabin to find his cabinmate, Abram, covered in blood because Epps had stabbed him with a knife. Northup talks about Patsey, a slave woman, whom Epps forces to have sex with him. Northup talks about how Epps' wife hated Patsey even though it was not her fault. One time, Patsey has gone to a friend to get a bar of soap. Epps forces Northup to whip Patsey.

Northup always wants to go home to his family in New York. Because he is legally a free man, his friends from New York can come and bring him home. Northup must find a way to tell them where he is. Northup tries to steal paper and in so he can write a letter to his family in New York. But he cannot go to the post office to send a letter himself. He needs a white person to send the letter for him. The first man he asks tells Epps, and Northup barely manages to talk his way out of trouble. After some years, Northup finds a Canadian man who will send the letters for him. The Canadian does so.

Northup's friends and family get the letter. They talk to a white lawyer, Henry B. Northup, who talks to the governor of New York. Henry Northup is given official permission to go to Louisiana to look for Solomon Northup and bring him back to New York. Henry Northup travels to Washington D.C. to talk to a senator from Louisiana first then goes to Louisiana to talk to judges and officials. He has trouble finding Solomon Northup because he does not know he is being called "Platt." Eventually, they find the Canadian, who tells them Solomon Northup's fake name. Henry Northup finds Solomon Northup and shows the county sheriff proof that Solomon Northup really is a free man. Solomon Northup goes north with Henry Northup.

Solomon and Henry Northup stop in Washington D.C. and the men who kidnapped Solomon are put on trial. He is not allowed to testify. The men are not convicted. Then Solomon Northup goes home to his family.

12 Years a Slave was a best seller. It sold 25,000 copies in the first two years. It was not as popular as Uncle Tom's Cabin but many people read it.

In modern times, book reviewers, for example the Los Angeles Review of Books have examined and studied 12 Years a Slave. [2]


Schau das Video: 12 Years a Slave Special Feature.. starring Chiwetel, Fassbender and Brad Pitt