15. August 1940

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Mittelmeer-

Griechische Kreuzfahrt Helle vor Anker versenkt, mit ziemlicher Sicherheit von den Italienern, die dann die Briten beschuldigen



Historische Ereignisse am 15. August

    Die Höhlenstadt Vardzia wird von Königin Tamar von Georgien geweiht. Philipp II. von Frankreich heiratet in Amiens Ingeborg, Tochter des Königs Waldemar I Erzbischof Konrad von Hochstaden (abgeschlossen 1880) Johanniter erobern Rhodos Frühest datiertes Buch, "Mainzer Psalter" vollendetes Kaiserreich Trapezunt ergibt sich den Truppen von Sultan Mehmet II. Kaiser David wurde verbannt und später ermordet.

Königlich Krönung

1461 Ludwig XI. wird nach dem Tod seines Vaters Karl VII. in der Kathedrale von Reims zum König von Frankreich gekrönt

    Sieben portugiesische bewaffnete Schiffe unter Führung von Fernão Pires de Andrade treffen an der Mündung des Perlflusses auf chinesische Beamte. Panama City gegründet vom spanischen Konquistador Pedro Arias Dávila Ignatius von Loyola gründet Gesellschaft von Jesus/Jesuiten Asunción, Paraguay, wird gegründet. Arequipa, Peru, wird gegründet. Mary Queen of Scotland kommt im Alter von 6 Jahren in Frankreich an. Der heilige Jesuitenpriester Francis Xavier kommt in Kagoshima an Land (traditionelles japanisches Datum: 22. Juli 1549).

Veranstaltung von Interesse

1861 Abraham Lincoln befiehlt Verstärkung nach Missouri . zu schicken

Veranstaltung von Interesse

1892 4. & letzte britische Regierung von William Gladstone bildet sich

    USA verbieten exklusive Rechte an Bering Sea Louisvilles Henry Dowling schlug 5 Mal in einem Spiel zu The Boxer Rebellion: In China fliehen die Kaiserin, ihre Familie und ihre Hofgefolgsleute, während ausländische Truppen durch Peking ziehen, um die Rebellion der russischen Truppen zu unterdrücken weiter zur Manchuria Arch Rock, eine Gefahr für die Schifffahrt in der San Francisco Bay, mit 30 Tonnen Nitro gesprengt Großbritannien fordert die Buren in einer Proklamation auf, sich bis zum 15. Rugby-Testspiel gegen Australiens Wallabies auf dem Sydney Cricket Ground Neuseeland gewinnt 22-3 Philadelphia A's zukünftigen Baseball Hall of Fame Pitcher Rube Waddell No-Hits St. Louis Browns, 2-0 in 5 Innings 1. Frachtlieferungstunnelsystem beginnt unter Chicago

Veranstaltung von Interesse

1906 König Edward VII. von Großbritannien besucht den deutschen Kaiser Wilhelm II., um die eskalierende Rivalität zwischen den Seestreitkräften ihrer Nationen zu diskutieren

    Procter & Gamble enthüllt seine Crisco-Verkürzung Yankee Guy Zinn stellt einen Rekord auf, indem er zweimal in einem Spiel nach Hause stiehlt

Veranstaltung von Interesse

1914 Dinant, Belgien, durch deutsche Bomben zerstört. Lt Charles de Gaulle (24), verletzt

    Japan schließt sich der Seite der Verbündeten an

Mord an Interesse

1914 Ein männlicher Diener des amerikanischen Architekten Frank Lloyd Wright zündet die Wohnräume des Hauses des Architekten in Wisconsin, Taliesin, an, ermordet sieben Menschen und brennt die Wohnräume bis auf die Grundmauern nieder.

    Die erste große öffentliche Versammlung von Buren in Südafrika, die Großbritannien in einem Krieg gegen Deutschland nicht unterstützen wollen Die britischen Behörden werden versuchen, diese Bewegung zu unterdrücken, aber Unzufriedenheit macht sich breit

Veranstaltung von Interesse

1914 erklärt US-Außenminister William Jennings Bryan in einem Brief an J. P. Morgan, Jr., dass Kredite an einen der Kriegführenden gegen die Neutralität der USA verstoßen

    International Lawn Tennis Challenge, NYC, New York: Norman Brookes besiegt den Amerikaner Dick Norris Williams mit 6-1, 6-2, 8-10, 6-3 und beschert Australasien einen unangreifbaren 3:1-Führungssieg 3:2 Journalist Albert Siegfried Bettelheim, verurteilt des Mordes in Georgien 1. Cartoon in voller Länge (Der Untergang von Lusitania)

Sieg in Schlacht

1920 Polnische Truppen unter dem Kommando von Józef Piłsudski besiegen die Sowjets in der Schlacht bei Warschau (Wunder an der Weichsel)

Veranstaltung von Interesse

1923 Eamon de Valera im irischen Freistaat verhaftet

    Mexiko und USA erzielen Einigung über Ölkonzession von 1917 Norwegen annektiert Spitzbergen White Sox Dickie Kerr, erster Auftritt seit dem Gewinn von 2 World Series-Spielen im Jahr 1919 Ernest Lassy absolviert längste Kanufahrt ohne Hafen (6.102 Meilen) Formen Marshall Wayne und Elbert Root machen es zu einem amerikanischen 1-2 im 10m-Plattformspringen bei den Olympischen Spielen in Berlin

Ein Kuss für Adolf Hitler

1936 Carla de Vries, eine amerikanische Touristin beim Schwimmwettbewerb der Olympischen Spiele in Berlin, findet Adolf Hitler „so freundlich und liebenswürdig“, dass sie ihm die Hand schüttelt und ihm einen Kuss gibt

    Erstes Nachtspiel im Baseball-Comiskey Park, Sox schlagen Browns 5-2 13 Stukas tauchen während eines katastrophalen Flugtrainings in Neuhammer in den Boden. Keine Überlebenden.

Der Zauberer von Oz

1939 "Der Zauberer von Oz", amerikanischer Musical-Fantasy-Film unter der Regie von Victor Fleming und King Vidor, Premiere im Grauman's Chinese Theatre, Hollywood, mit Judy Garland (Dorothy), Ray Bolger (Vogelscheuche), Jack Haley (Tin Man), Bert Lahr (Feigling) Lion), Frank Morgan (Zauberer), Billie Burke (Glinda) und Margaret Hamilton (Wicked Witch)

    1. Ausgabe der jüdischen Wochenzeitung in Amsterdam (unter Nazis) Schwere Luftkämpfe über England: 75 deutsche Flugzeuge beschädigt Kovono litauische Juden werden in das Ghetto Slobodka getrieben 5 Geiseln von Nazis in St-Michielsgestel hingerichtet Alliierte landen auf Kiska Aleuten Luftangriff der Alliierten auf Zug in Nord Niederlande, 32 getötet Deutscher Feldmarschall Günther von Kluge verschwindet für einen Tag er hat sich am 19. nach dem Attentat auf Adolf Hitler umgebracht Operation Anvil: Alliierte landen an der französischen Mittelmeerküste Operation Dragoon: Alliierte Truppen landen in der Provence US 12 Armeekorps dringt über Orleans in Le Mans ein Die 7. US-Rüstungsdivision erreicht Chartres In San Francisco kommt es zu Aufständen, während die Stadt das Ende des Zweiten Weltkriegs feiert US-Kriegsrationierung von Benzin und Heizöl endet

Sieg über Japan

1945 Der Sieg über den Japan-Tag, die Kapitulation Japans und das Ende des Zweiten Weltkriegs werden in Japan verkündet (aufgrund der Zeitzonen 14. August in Amerika)

    Dumont TV Network (WABD NY) wird in den USA gestartet Indien wird von Großbritannien unabhängig, bleibt bis 1950 eine Herrschaft Indien wird eine souveräne und demokratische Nation, unabhängig vom Vereinigten Königreich US Open Women's Golf, Atlantic City CC: Babe Didrikson-Zaharias gewinnt mit 8 Schlägen von Betty Hicks Republik Korea (Südkorea) ausgerufen (Nationalfeiertag) WOTV TV-Kanal 8 in Grand Rapids, MI (NBC) beginnt mit der Ausstrahlung 8,6 Erdbeben in Indien tötet 20.000 bis 30.000

Boxtitel Kampf

1950 Ezzard Charles TKOs Freddie Beshore in 14 um den Boxtitel im Schwergewicht zu behalten

Veranstaltung von Interesse

1950 Sukarno ruft die Einheitsrepublik Indonesien aus und wird ihr erster Präsident

    Hafenstreik in Rotterdam beginnt Der Bezirk Srikakulam wird in Andhra Pradesh, Indien, gebildet. 19. NFL Chicago All-Star Game: Los Angeles 10, All-Stars 7 (88.316) 9 Zoll Regenfall erzeugen eine 6 m lange Welle in Lynmouth, England, die 34 tötet

Veranstaltung von Interesse

1953 General Omar Bradley scheidet nach vier Jahren als Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff aus und zieht sich aus dem aktiven Militärdienst zurück


15. August 1940 - Geschichte

1130 Uhr: Die niedrige Wolke begann sich aufzulösen und sah aus wie Lichtungsbedingungen. Über Calais bildete sich eine große Ansammlung feindlicher Flugzeuge und wurde von Dover und Pevensey Radar bei . entdeckt 1140 Uhr. Park stellte vier Schwadronen bereit. 32 Squadron Biggin Hill (Hurrikane), 65 Squadron Hornchurch (Spitfires), 610 Squadron Biggin Hill (Spitfires) und 615 Squadron Kenley (Hurrikane). Der feindliche Aufbau schien über dem Kanal mehrmals die Richtung zu ändern, um die RAF zu verwirren, aber die Verschwörer wurden durch die Radarstationen ständig über die Situation informiert.

1150 Uhr: Schließlich richtete sich die feindliche Formation auf und nahm einen Kurs, der sie nördlich von Dover führen würde. Das 11 Group Fighter Command HQ in Uxbridge gab den Sektor-Operationsräumen von Biggin Hill, Kenley und Hornchurch den Befehl, die Staffeln zu versammeln und sie in Richtung der sogenannten "Hell Corner" zu lenken. Während sich die feindliche Formation der Küste näherte, berichtete das Observer Corps, dass die Formation aus 80+ Ju87 Stuka Sturzkampfbombern der Luftflotte 2 mit einer starken Konzentration von Bf109-Eskorten in der Wolkendecke bestand. Gleichzeitig wurden zwei Staffeln der Bf110 von Rubensdorffers Epr. G1 210 war von ihrem Stützpunkt in Calais-Marck gestartet und hatte Kurs auf Dover. Es war die 65 Squadron, die sie zuerst abfing und als sie versuchten, die Ju87s aufzubrechen, kamen die Bf109s aus den Wolken. Ein verwinkeltes Netz von Kondensstreifen begann sich zu entwickeln, als die anderen Geschwader mit Flugzeugen ankamen, die sich hin und her drehten und drehten.

13:00 Uhr: Während die M l e über Dover stattfindet, kommt Rubensdorffers Riss Erpr 210 tief und fast unbemerkt im Bruchteil einer Sekunde über dem Flugplatz von Manston an. Sie haben keinen Widerstand aus der Luft und werden nur von der Station Bofors 40-mm-Kanone begrüßt, die von der Royal Artillery bemannt wird, und den Maschinengewehren, die von Besatzungsmitgliedern der 600-Staffel bemannt wurden. Manston wird zum zweiten Mal geschlagen. Präzise Bombardierungen zerstören weitere vier Hangars, drei Blenheims der 600 Squadron, die Zerstreuungshütten werden zertrümmert und wieder tauchen zahlreiche Krater über dem Flugplatz auf.

Eine der Bf110, die von Uffz.H.Steding gesteuert wird, wird von einer 40-mm-Granate der Bofors getroffen und ihr Höhenleitwerk vom Rumpf zerlegt. Gefr. E.Schank schafft es, auszupacken, verletzt sich aber wegen der geringen Flughöhe bei der Landung. Uffz. H.Steding bleibt am Steuer der Bf110 und wird getötet, als sie abstürzt und über das Flugfeld schlägt. Gefr. E.Schank landet direkt vor Schützengräben, die einige RAF-Mitarbeiter in Sicherheit bringen. Er wurde blutend in den Graben zurückgeschleift und von seinem Aufprall auf den Boden eine Gehirnerschütterung erlitten. Beim Verhör soll er mitgeteilt haben, dass der Großangriff bevorstehe. Richard Collier sagt in seinem Buch, dass der Verletzte in schlechtem Englisch immer und immer wieder „The big lick“ sagte. 'sehr bald. der große Leck'. Richard sagt, dass der Satz klar genug war - aber wie lange, bevor der große Leckerbissen kam. Eine weitere Bf110 wird von Schüssen der Bodenverteidigung von Manston getroffen und schneidet auf ihrem Weg nach unten ein anderes Flugzeug ab und explodiert spiralförmig zur Erde, bevor sie den Boden erreicht. Beide Besatzungen werden getötet.

1630 Uhr: Im Westen wurden ein paar kleine Pünktchen aufgefangen, die über den Ärmelkanal kamen und sich Southampton näherten. Viele dachten, es seien Aufklärungsflugzeuge oder vielleicht nur ein paar Kundschafter. Es stellte sich heraus, dass das Flugzeug 1/ war. eine einsame Ju 88, gesteuert von Oberst Alfred Bulowius nach Richard Collier - Adlertag Schlacht um England 2/. Drei Heinkels aus KG 55 nach Len Deighton - Schlacht um England, oder 3/. Drei Sturzbombenmaschinen erwähnt von Wood & Dempster Schmaler Rand. Auf dem Radar auf den Bildschirmen im Westen waren oft kleine Lichtblitze zu sehen, normalerweise von einzelnen Flugzeugen, die verwendet wurden, um die Verteidigung des Fighter Command zu verwirren.

1700 Uhr: Als die mutmaßlichen Formationen die südwestliche Küste überqueren, schickt die 10. Gruppe eine Reihe von Staffeln. In Middle Wallop ist die 234 Squadron (Spitfires) ebenso wie die 609 Squadron (Spitfires) in Bereitschaft. Innerhalb einer halben Stunde werden ein Flug der 234 Squadron und ein Flug der 609 Squadron durcheinander gebracht, während es weitere zehn Minuten dauert, bis der 'B'-Flug der 234 Squadron unter der Leitung von F/L Pat Hughes durcheinander gewirbelt wird.

1745 Uhr: Drei He111-Bomber kommen von Süden über den Flugplatz und entladen ihre Bombenladung. Während die Spitfires beider Staffeln die Heinkels angreifen, versucht ein zweiter Flug der 609-Staffel einen haarigen Start, um beiden Bomben und explodierenden Kratern auszuweichen, um in die Luft zu kommen. Gerade als dies geschah, kam eine Ju88 aus einem etwas anderen Winkel herein, unbehelligt von einem der RAF-Jäger, die bereit waren, den Flugplatz anzugreifen.

Die Ju88 ging in einen steilen Sturzflug, die Nase zeigte auf das Geschäftsende von Middle Wallop. Ein paar von 609 Squadrons Spitfires versuchten immer noch, vom Boden abzuheben, gerade als der Bomber seine Bombe in einer Höhe von 1.200 Fuß sanft aus seinem Bombenschacht gleiten ließ. Der Bomber zog dann aus seinem Sturzflug, nivellierte dann mit Vollgas und ging in einen steilen Anstieg, weg von der Explosion, die gerade passieren sollte.

Die Bombe traf Hangar Nr. 5 und sprengte Türen und das Dach, die Seiten wurden aufgerissen wie ein Messer durch eine Tomate. Überall lagen Leichen, sowohl intakt als auch in Stücken

Mein Kopf drehte sich, es fühlte sich an, als hätte ich ein permanentes Klingeln in den Ohren, ich fühlte, wie der Druck über mich hinwegging, als ich flach auf dem Boden lag. Ich stand auf und mein Instinkt war, zum Hangar zu rennen. Es war ein Gemetzel, ich sah eine Person im Overall mit einem Fuß und einem halben Bein weggeblasen, eine andere hatte einen großen roten Fleck auf der Brust, an dem eine Menge Dreck hing, eine andere wälzte sich vor Schmerzen, ohne dass ein Arm fehlte.

Die Tür des Hangars war nur halb geschlossen, und gerade drinnen konnte ich die Leichen von vier Männern in Overalls auf dem Boden liegen sehen, von denen einer anscheinend gegen die Türkante gespritzt war. Mir wurde übel, ich hätte mich gleich fast übergeben müssen, aber als andere Luftwaffenangehörige den Hangar betraten, schienen sie nur anständig und ruhig und ohne Anzeichen von Panik ihren Geschäften nachzugehen. Dann erinnerte ich mich an das, was mir über die Briten gesagt wurde, 'egal wie schlimm die Situation ist, sie werden immer ihre steife Oberlippe behalten'.

Die Ju88 stürzte in North Charford bei Romsey ab. Die Besatzung, Oberlt. W.Heinrici, Gefr. H. W. Stark und Gefr. F.Ahrens wurden alle sofort getötet, außer Gefr.Ahrens, der schwere Verletzungen erlitt und am nächsten Tag starb. Einer der Heinkels wurde auch von der 609 Squadron abgeschossen. Den anderen beiden gelingt es, zu entkommen und zu ihren Stützpunkten zurückzukehren.

Bisher war jeder Versuch, die RAF auszulöschen, nur eine Farce. "Im Moment spielen sie Spiele", versuchte Dowding die Situation zusammenzufassen, "sie werden mit diesen spärlichen und zufälligen Angriffen nichts erreichen. Ich glaube, es baut sich etwas auf." 11 Gruppenkommandant Keith Park stimmte zu. "Der Schaden, den sie den Flugplätzen zugefügt haben, war ein Rückschlag, aber sie sind immer noch einsatzbereit." Dowding fragte ihn nach dem Zustand von Manston und Middle Wallop: "Wie gesagt, nur ein Rückschlag, ich glaube, dass Middle Wallop bei voller Stärke ist und dass Manston in zwölf Stunden bei 100% sein wird. In dieser Zeit werden wir bereit sein." für Sie."

Und in zwölf Stunden war Manston und das Fighter Command fertig. und warten. Der 15. August war bewölkt und düster. Die neueste Vorhersage wurde an das deutsche Oberkommando geschickt, das alle Operationen für diesen Tag vertagte. Am Vormittag war Manston aufgeräumt und das Signal ging aus, dass es voll einsatzbereit war, und die Ruhe des Morgens ermöglichte es dem Fighter Command, seine Streitkräfte weiter zu verstärken. Zusätzliche Flugzeuge wurden eingeflogen, viele Basen erhielten neue Piloten, obwohl diese noch recht ungeschult waren. Aber um 10.30 Uhr lösten sich die Wolken auf, um einem leeren blauen Himmel ohne Wind zu weichen, es war eine ideale Situation für einen Angriff.

VERLUSTE:
1245 Uhr: Dover. Hurrikan P3109. 615 Geschwader Kenley
F/O P. Collard getötet. (Über dem Kanal abgeschossen. Angebliche Leiche in Frankreich an Land gespült)
1250 Stunden: Dover. Hurrikan P3160. 615 Geschwader Kenley
P/O C. R. Montgomery getötet. (Kann nicht zur Basis zurückkehren. Vermutlich über dem Kanal abgeschossen)
1730 Uhr: Bourmouth. Spitfire N3024. 609 Geschwader-Warmbrunnen
F/O H. McD Goodwin getötet. (Vor der Küste von unbekannten feindlichen Flugzeugen abgeschossen)
1915 Uhr: Beachy-Kopf. Hurrikan L1739. 43 Staffel Tangmere
Sgt H. F. Montgomery getötet. (Zuletzt im Kampf mit He111 gesehen. Rückkehr zur Basis fehlgeschlagen)

DONNERSTAG 15. AUGUST 1940

Das deutsche Oberkommando konnte dem Wetterumbruch bis zum Vormittag nicht widerstehen, und es erging der Befehl, die geplanten Operationen aufzunehmen. Im Hauptquartier des 2. Fliegerkorps hatte Oberst Paul Deichmann, Chef des Stabes des II. Fliegerkorps, bereits 1.000 Jagdflugzeuge und mehr als 800 Bomber mit voller Bombenkomplimente in ihren Buchten bereit und aufgetankt, nur um auf den Befehl zu warten die Operation. Ohne ein Wort von seinen Vorgesetzten entschied er, dass die Gelegenheit zu gut war, um sie zu verpassen, und nahm es auf sich, einen Angriff zu starten.

Geplant war, dass die Ju87 der II/StG 1 und IV (St)/LG 1 mit 500 und 250 Kilo Bomben beladen zuerst ausfahren, Dornier-Bomber der 3. Richtung Eastchurch, und die Bf110 von 2/ZG76 würden durch die Straße von Dover fahren, dann landeinwärts abbiegen und Manston erneut angreifen. Im Zentrum von all dem würden 100 plus Me 109 Deckung für die Formationen links und rechts von ihnen bieten.

Radarstationen entlang der Südküste konnten nicht anders, als die riesigen Formationen aufzuspüren, die zwischen Lympne und Manston unterwegs waren. Es waren so viele Flugzeuge unterwegs, die den Kanal überquerten, dass viele von ihnen nicht einmal auf den Radarschirmen zu sehen waren, während die verschiedenen Formationen nicht unterschieden werden konnten. Die Luftwaffe rückte in Kraft, eine Masse von 1.120 Flugzeugen überquerte den Ärmelkanal.

13 Group of Fighter Command kletterte auf die 72 Squadron Acklington (Spitfires), um den Feind zu treffen. In diesem Teil Großbritanniens wurden nicht allzu viele große oder häufige Sichtungen gemacht, da die meisten Aktionen bisher im Süden mit der 11-Gruppe stattgefunden hatten, daher waren die Radarbediener nicht so erfahren wie die Radarbediener im Süden. Die auf 30 Flugzeuge geschätzte Formation war tatsächlich eine Formation von 65 Heinkel III-Bombern der KG 26 und 34 Me 110 der I/ZG 76 mit Sitz in Norwegen (Len Deighton beziffert diese Zahl mit 72 He IIIs, 21 Me 110s und einem Lockvogel von Heinkel 115C Wasserflugzeugen, die von Norden kommen) und eine Formation von 50 Ju 88 von KG 30 mit Sitz in Dänemark.

Welche Zahlen auch immer richtig sind, es wurde bestätigt, dass die 13 Group nur geschätzt hat, dass die Formation nur aus 30 Flugzeugen bestand, die später auf 50+ korrigiert wurde, was sich nun als Mammutaufgabe für die 72 Squadron herausstellte. Geschwaderführer Collins ( Richard Collier behauptet, dies sei ein Flight Lieutenant Ted Graham und dies wird von Denis Newton unterstützt) führte sein Geschwader an dem geschätzten Vektorpunkt vorbei und sah die deutsche Formation deutlich zu seiner Linken, dann drehte er sich durch die zerbrochene Wolke in Richtung der Formation von der Sonne aus. Als er sich dem Feind näherte, ertönte eine Stimme über das Funkgerät "Hast du sie nicht gesehen?" auf die eine Antwort folgte "Natürlich habe ich die bbbbbbastards gesehen, ich versuche zu wwwwwwork raus, wwwwas zu dddddo." Es war nicht so, dass der Anführer plötzlich schlechte Nerven hatte, aber unter Anspannung soll er stark gestottert haben.

In der Zwischenzeit wurden Korrekturen der ursprünglichen Schätzung korrigiert und 605 Squadron Drem (Hurricanes) und 41 Squadron Catterick (Spitfires) wurden entsandt, um sich 72 Squadron anzuschließen. Es war ein schlechter Start für die Luftwaffe nach ihrer langen Reise über die Nordsee. 23 deutsche Flugzeuge wurden abgeschossen, darunter 8 He111, 8 Bf110 und 7 Ju88. Es war ein hoher Preis für einen kleinen Schaden an zwei Flugplätzen, obwohl der untenstehende Bericht des deutschen Fliegers besagt, dass der Flugplatz in Driffield zerstört worden war und "nicht mehr existierte". Aufzeichnungen zeigen, dass eine Reihe von Whitelys des Bomber Command in Driffield in Yorkshire beschädigt wurden. Keine anderen Tageslichtangriffe an der Nordküste wurden jemals aufgezeichnet.

„Die Küste. Der Ausgangspunkt. Keine Zeit zum Nachdenken – da lag England, die Höhle des Löwen. Aber die Adler würden den Löwen in seiner Höhle angreifen und ihn schwer verwunden.

„Kämpfer nach Steuerbord.“ Drei Punkte überflogen uns, verschwanden nach hinten und hingen nach einer Tauchwende hinter uns.“ „Jetzt bist du dran.“ Die Worte verschwanden im Rattern unserer Maschinengewehre. In kurzen Salven flogen die Salven auf den ersten Jäger zu. Er wandte sich ab und der zweite nahm seinen Platz ein. Auch dieses Feuer ist wirkungslos und beide gingen unten vorbei und wurden von unserem Bauchschützen beschossen. Wie Hornissen sausten sie durch unsere Formation, die Ronden auf ihrem Rumpf sahen aus wie Augen.

"Fünf Jäger nach oben an Backbord." meldete sich der Mobilfunkbetreiber ruhig. „Verdammt“, sagte der Pilot, wurde aber nicht aufgeregt. Wir flogen weiter auf unser Ziel zu. Wir starrten vor uns hin und versuchten, den Flugplatz inmitten der Wolkenfetzen zu finden.' "Dort, das Feld, unter uns." .

"Endlich das Ziel - die Jäger wurden langsam zu einem echten Ärgernis. Jetzt war es soweit. Ich gab keinen einzigen Pfennig für das Leben derer unten - lass die HEs fallen, weg mit dem Segen! Das Flugzeug ging in eine tauchen, die Geschwindigkeit nahm schnell zu, und der Wind heulte und heulte um uns herum. Die Hangars wuchsen und wuchsen. Sie standen immer noch. Die Fla-Geschütze feuerten auf uns, aber sie waren zu spät.

»Ein Ruck – die Bomben waren frei, die stählernen Körper pfiffen nach unten. Darunter war die Hölle los. Wie ein Inferno trifft Stahl auf Stahl und Steine. Bombe um Bombe explodierte, zerstörte und zerriss, was sie trafen. Hangarwände und -dächer zerknitterten wie Bleche, Stücke flogen durch die Luft. Flugzeuge wurden von einem Splitterhagel zerschmettert. Kasernen stürzten ein, riesige Rauch- und Staubwolken stiegen wie Pilze auf. Hier und da schossen Explosionen und Flammen hoch. Der Flugplatz und die Hangars waren bereits schwer getroffen, aber von den Bombern, die uns verfolgten, fielen immer wieder Bomben, es regnete in einem schrecklichen Schauer. Das Feuer explodierender Munition explodierte wie Fackeln nach oben. Die englische Fla-Artillerie war ausgeschaltet, ihre Feuerstellungen verwandelten sich in Krater.

„Die Sonne schien in unsere Kajüte. Die feindlichen Jäger waren losgeworden. Unter uns lag das weite Meer. Wie schön die Erde sein kann. Hände lockerten den Griff um die Maschinengewehre und wir entspannten uns. Die Motoren liefen gleichmäßig, wir flogen nach Hause. Der Flugplatz existierte nicht mehr, das war die Folge." .

1130 Uhr: Die Bf109 wehrten erfolgreich die verteidigenden Staffeln 54 und 501 ab, während die Ju87 des II/StG 1 die Flugplätze Hawkinge und Lympne mit Sturzbomben bombardierten und schwere Schäden verursachten, die beide für etwa drei Tage außer Gefecht setzten. Die Ju87 konzentrierten sich dann auf die Radarstationen in Rye, Dover und Foreness, rissen Gebäude nach Belieben ab, durchtrennten Hauptstromleitungen und zerstörten die Türme vollständig. Alle Radarstationen wurden außer Gefecht gesetzt und die RAF war nun blind, ihre 'Augen' weg, die Beobachtung wurde nun allein dem Beobachterkorps überlassen, der nur so weit sehen konnte, wie es menschenmöglich war.

1200 Stunden: Zwölf Bf110 schaffen es, durchzukommen und erneut einen Hit-and-Run-Angriff auf den Flugplatz von Manston durchzuführen. Es wurden keine Bomben abgeworfen, aber sie haben den Flugplatz mit Kanonen- und Maschinengewehrfeuer beschossen, zwei Spitfires zerstört und es wird berichtet, dass 16 Personen getötet wurden.

1415 Uhr: Das Südküstenradar erfasst weitere große Konzentrationen von Flugzeugen, die sich über Calais bilden. Aber da die meisten Hauptradarstationen außer Betrieb sind, ist es schwierig zu bestimmen, in welche Richtung die deutschen Verbände unterwegs sind. Dringende Nachrichten werden an das Beobachterkorps weitergeleitet, um nach Formationen Ausschau zu halten, die vom Ärmelkanal und von der Nordsee her kommen. Der gesamte Südosten Großbritanniens läuft jetzt praktisch blind.

1500 Stunden: 16 Bf110 der EprGr 210 Gruppe und Ju87 mit einer Eskorte von Bf109 schaffen es, die Küste von Essex zu überqueren und einen Angriff auf Martlesham Heath durchzuführen, der sie für einen Tag außer Gefecht setzt. Die Stukas machten den ersten noch nicht abgeschlossenen Angriff auf die Signalstation. Die Bombardierung war nicht genau und die Signalstation erlitt nur zerbrochene Fensterscheiben und einen beschädigten Wasserversorgungstank. Die Bf110 zielten auf die Verwaltungsseite des Flugplatzes und zerstörten einige Werkstätten und die Offiziersmesse. Zwei Hangars wurden schwer beschädigt, als eine Fairy Battle zerstört wurde. Bei dem Angriff wurden die Wasserleitungen unterbrochen und die Telekommunikation unterbrochen.

1530 Uhr: Die große Formation, die zuvor über Calais entdeckt worden war, erschien von der anderen Seite der Straße von Dover. Zu dieser Zeit hatte das Fighter Command nur vier Staffeln, die das Gebiet patrouillierten. In Uxbridge entlässt Keith Park nach Erhalt eines Berichts des Beobachterkorps drei weitere Staffeln. Beobachter an der Küste fragen sich, wie in aller Welt das Fighter Command diese riesige Konzentration deutscher Flugzeuge aufhalten könnte. Achtundachtzig Dornier Do17 des KG3 und 130+ Bf109 kreuzen die Küste bei Deal, während fast 70 Bf109 zwischen Dover und Folkestone kreuzen. 1 Squadron Northolt (Hurrikane), 17 Squadron Debden Hurricanes), 32 Squadron Biggin Hill (Hurricanes), 64 Squadron Kenley (Spitfires), 111 Squadron Croydon (Hurricanes), 151 Squadron North Weald (Hurricanes) und 501 Squadron Gravesend (Hurricanes) have .Hurricanes fast 290 deutsche Flugzeuge zu vertreiben, fast eine Unmöglichkeit.

Die schiere Anzahl von Bf109s schaffte es, die britischen Jäger in Schach zu halten, bis sich die riesige Formation über der Küste bei Faversham in Kent befand, dann brachen sie in zwei verschiedene Gruppen auf, jede mit einem Ziel vor Augen. Eine Gruppe steuerte den Flugplatz Rochester an, wo der neue Short Stirling-Bomber im Bau ist. Die Do17s lassen fast 300 H.E. Bomben auf dem Flugplatz, die Hangars zerstören, große Lagerhallen, Ersatzteilblöcke und sechs Flugzeuge, die sich der Fertigstellung nähern, werden zerstört. Auch die Popjoy-Fabrik auf dem Flugplatz ist stark betroffen. Die andere Gruppe zielt erneut auf Eastchurch, und der Schaden ist schwerwiegend, aber man kann sich nicht fragen, warum diese beiden Ziele ausgewählt wurden, da keines von ihnen mit dem Fighter Command in Verbindung gebracht wurde und der verursachte Schaden nichts gegen die Luftschlacht um England tat.

1700 Uhr: Die Kampfgebiete wechselten nun nach Westen. Etwa 60 Bf109 und 25 Bf110 eskortierten eine Formation von 40 Ju87 Sturzkampfbombern und wurden südlich von Portland entdeckt. 10 Gruppenentsendung 87 Squadron Exeter (Hurrikane) und 213 Squadron Exeter (Hurrikane) zum Abfangen. Bald darauf, jetzt die Größe der feindlichen Streitmacht erkennend, wurden 234 Squadron Middle Wallop (Spitfires) durcheinander gebracht, während 609 Squadron Warmwell (Spitfires) für den Fall, dass sie benötigt wurden, bereitgehalten wurden.

Die britischen Jäger kämpften weit südlich von Portland und dem berüchtigten Solent, dem Friedhof für britische und deutsche Flugzeuge, gegen die Formation über dem Kanal. Die kombinierte Stärke der britischen Jäger betrug etwa 20 Flugzeuge, während die deutschen Streitkräfte eine Gesamtstärke von 125 hatten. Das entsprach einem Verhältnis von einem RAF-Jäger zu fünf Deutschen. F/L Ian Gleed, der die fünf Hurricanes der 87 Squadron befehligte und in einer guten Position zum Angriff war, wies seinen Flug an: "Okay, Jungs. Lasst uns gehen und sie umzingeln." Fortschritte der Raider und eine Reihe von Bf110 wurden zu Fall gebracht. Aufzeichnungen zeigen, dass drei abgeschossen wurden und in den Kanal stürzten, während zwei zurück zur Basis humpelten, einer auf einem Feld in Frankreich abstürzte, während der andere nach einer Bruchlandung auf seiner Basis Feuer fing.

Da die britischen Kämpfer zahlenmäßig in der Überzahl waren, war es immer zu erwarten, dass sie Verluste erleiden würden. 234 Squadron verlor drei Piloten. Einer wurde über Bournmouth abgeschossen, ein anderer wurde auf hoher See schwer beschädigt und steuerte in Richtung Frankreich, wo der Pilotenabsturz an einem Strand in der Nähe von Cherbourg landete und gefangen genommen wurde, und ein anderer wurde gefangen genommen, nachdem er seine Spitfire vor der französischen Küste abgestürzt hatte. Drei der fünf 87 Squadron Hurricanes wurden abgeschossen. S/L Lovell-Gregg wurde getötet, als sein Flugzeug in einem Wald abstürzte, P/O P.W.Commeley wurde als vermisst gemeldet, nachdem er südlich von Portland ins Meer gestürzt war, während Sgt Cowley nach einer Notlandung in der Nähe von Bridport Verletzungen erlitt.

1750 Uhr: Während die Luftkämpfe über Swanage und Portland weitergingen, schafften es etwa 60 Ju88 der LG1 mit ihrer Eskorte von 40 Bf110 durchzuschlüpfen und schienen auf den Flugplatz bei Middle Wallop zuzusteuern. Die 609 Squadron war noch auf dem Flugplatz einsatzbereit, als die Nachricht durchkam, dass sie "scrambeln" sollten. Nur zwanzig Meilen vom Flugplatz entfernt teilte sich die Junkers-Formation, und ein Abschnitt steuerte auf den anderen Flugplatz in Worthy Down zu. Die letzten Spitfires von 609 rasten immer noch über den Flugplatz von Middle Wallop, als die Ju88 über ihnen auftauchen und beginnen, ihre Bomben abzufeuern. Mit Ausnahme einiger weiterer Krater, die bei Middle Wallop auftauchen, wird im Vergleich zum Vortag nur sehr wenig Schaden angerichtet. Worthy Down wurde ebenfalls bombardiert, aber auch hier wurde kein ernsthafter Schaden angerichtet. Odiham war ebenfalls ein Ziel, aber aufgrund von Fehleinschätzungen wurde Andover stattdessen bombardiert.
609 Squadron schafft es, die Angreifer umzudrehen und sie gehen auf das offene Meer hinaus, aber nicht bevor sie es schaffen, eine Ju88 und vier Bf109 abzuschießen. drei Ju88 werden als wahrscheinlich gemeldet.

1820 Uhr: Es war ein langer Tag für das Fighter Command gewesen, aber als es Abend wurde, war es noch nicht vorbei. Ohne das Radar, das früher am Tag zerstört worden war, überquerte eine kleine Formation von Do17-Bombern die Küste in Richtung Biggin Hill. Hier werden 610 Squadron (Spitfires) und 32 Squadron (Hurricanes) durcheinander gebracht und 610, die zuerst entsandt wurden, treffen die deutschen Bomber etwa 10-12 Meilen südöstlich des Flugplatzes. Den müden Piloten beider Staffeln, die den größten Teil des Tages im Einsatz gewesen waren, gelang es, ein paar Dorniers abzuschießen. Beide Staffeln richten ihre Aufmerksamkeit auf die Bf109-Eskorte und erlaubten den Bombern dabei, auf ihr Ziel zuzugehen, aber anstatt Biggin Hill zu treffen, griffen sie versehentlich West Malling an. Als die Eskorte beschließt, nach Hause abzubiegen, beschließt 32 Squadron, den Bombern nachzujagen, aber dabei werden sie zurück in Richtung Biggin Hill geleitet, wo die Hurricane-Piloten aus großer Höhe eine riesige Rauchwolke sehen können im südlichen Londoner Raum.

1850 Uhr: Me 110 der EprGr 210 wurden erst zu spät entdeckt, sie waren nördlich der Dornier-Formation eingetroffen und als die Do17 West Malling angriffen, fuhren die Bf110 weiter in Richtung London. Eskortiert von nur acht Bf109 flog die deutsche Formation in die tief untergehende Sonne, und obwohl ihr Ziel Kenley war, verwechselten sie den Südlondoner Flugplatz von Croydon, der ein ehemaliger Zivilflughafen war, der jetzt von der RAF genutzt wird, als Ziel und Dann, aus 2.000 Fuß herunterkommend, begannen ihre Bombenangriffe, als die 32. Staffel Biggin Hill (Hurrikane) und die 111. Staffel Croydon (Hurrikane) am Tatort eintrafen. Aus irgendeinem Grund entfernte sich zu diesem Zeitpunkt die Bf109-Eskorte und entkam, wobei nur der eine oder andere von britischen Jägern angegriffen wurde.

Glücklicherweise waren die 9 Hurricanes der 111 Squadron kurz vor der Bombardierung gestartet. Sie krallen sich nach Höhe und greifen die deutschen Jagdbomber an, die sofort einen Verteidigungskreis bilden.

Gleichzeitig tritt 32 Squadron gegen die Bf 109 an. John Pain sieht 6 Messerschmitts aus 450 m Höhe tauchen. Er vermeidet sie, indem er seinen Hurricane in eine enge Kurve bringt, gerade als sie das Feuer eröffnen. Er schließt seinen Kreis, stellt die letzte Maschine auf und drückt den Knopf. Die 109 beginnt Rauch zu verfolgen. Auf 50 Yards (45 m) nähert er sich und feuert zwei weitere Salven ab. Im selben Moment erkennt er, dass er mit 6 feindlichen Jägern allein ist, also wendet er sich ab, um sich seiner Staffel anzuschließen.

Down below the Bf 110s decide to make a run for it and break out of their circle into small groups to head for cloud cover. It is the chance that 111 Squadron has been waiting for and they dive to attack. Seven Bf 110s are shot down.

Rubensdorffer who had lead his crack 210 Bf110s on this raid on Croydon, had been hit and was desperately trying to get his crippled plane back across the Channel. But he had had a Hurricane on his tail all the way from Croydon. Slowly the Hurricane was within striking distance over the tiny village of Crockham Hill in Kent. The Bf110 started to catch fire as ruptured fuel tanks spread burning fuel over the wings and along the body of the aircraft. Still the Hurricane fired at Rubensdorffer who was by now losing height rapidly. A couple of more Hurricanes joined in, but decided to attack another 110 that was also trying to make it back to base, this left Rubensdorffer alone, who stayed courageously with his crippled plane that eventually crashed into trees, then as the fuel tanks burst, the whole plane was engulfed in flame killing both crewmen. Was this justice for a man who had violated Hitler's personal orders. Maybe it was. maybe.

It was by a sheer miracle that 111 Squadron Croydon (Hurricanes) managed to take off under such circumstances, but by the time that they had turned and reached the required height, the damage had been done. But just as the Bf110s broke away and began their return, ironically flying over Kenley the airfield that they originally intended bombing, 111 Squadron was reinforced by 32 Squadron Biggin Hill (Hurricanes) who had been diverted to give assistance. One by one the Bf110s were hit as they had no time to go into their defensive circle pattern, their only means of defence against the fighter. The German fighter bombers were riddled with bullets, sparks and glowing yellow star shapes running horizontally along their long fuselages. Many tried in vain to keep altitude and head for home, others, victims to the marauding British fighters spiraled and crashed, unfortunately into the heavily populated suburbs around Croydon and Purley. One such factory that sustained a direct hit was the Bourjois perfume factory. Sixty people died and over 180 were injured in the twisted mangled remains.

The news shattered Londoners. These were the first bombs to fall on their city, and to many it brought home there worst fears, all these dead and injured in one raid at one location. They did not know it then but 60 innocent people dead and 180 badly injured because of a mistaken target by the Germans.

One by one the Bf110s fell, they were not only engaged in combat with 111 and 32 Squadrons, but they were being held back, using up valuable fuel that was required to get them back to base. A number of them were shot down crashing into the fields of Kent and Sussex, while others struggled to make it back to their base, many of them crashing into the Channel.

John Frayn Turner in his book "Battle of Britain" states that AVM Hugh Dowding, in his direction of Fighter Command deserves high praise and continues:

Many Station Commanders put 'red tape' and 'going by the book' to one side to welcome back their pilots, others got caught up in the excitement and themselves in their own way became part of the Battle of Britain. One pilot said ". that it was always good to know that after exhausting combat, it was good to know that you would be welcomed home by your commander, most commanders were not bad, they showed their admiration for their pilots in so many ways." Group Captain Richard Grice at Biggin Hill airfield threw all books out of the window and ordered crates of beer for all pilots returning after combat, at Hornchurch Wing Commander Cecil Bouchier often gave a running commentary over the station loudspeaker system from the Ops Room so that all members of the ground crew and administrative staff would know what was going on. He would yell out in excitement like a commentator at a football match that 'Blue Leader has got a Dornier' or "Blue One has a 109 on his tail, he's diving. yes he's left. now right. a Spit. yes a Spit has got the 109. yes Blue One has gone back into action" and a loud cheer would go up as all the listeners joined in the excitement.

Another story is that a young pilot from North Weald, his Hurricane badly shot up, trailing smoke and with his controls damaged was fighting to keep altitude, yet all the way in, he was singing 'Maisey don'ts and daisy don'ts a little lambsey divey' only to interrupt his singing with a message to base that they should keep the kettle boiling as he was getting close.

But not only did the fighter pilots have a light hearted attitude to the task that was at hand, they also showed courage and determination. Like the case of Flying Officer Ostazewski flying a Spitfire from 609 Squadron out of Middle Wallop. Engaged in combat at 8,000 feet, he picked out a Bf110 that was breaking away, he followed with the intent of getting the Zerstorer into his sights and determined to chalk up a 'kill'. Richard Collier in his book has this account:

Typical were the last desperate moments of young Josef Birndorfer, an Me 110 pilot, seeking vainly to shake 609 Squadron's implacable Flying Officer Ostazewski off his tail. Diving steeply for the ground in a series of S-turns, Birndorfer found himself curving, at 300 miles an hour, round a church spire . snaking perilously through the steel cables of Southampton's balloon barrage, cheating the grey, motionless sixty-foot-long porpoise-shapes by a hair's breadth . . . now at hedgetop level, a dark speeding shadow across the lavender shadows of evening . onwards over the Solent's laden waters, with Ostazewski closing relentlessly from 300 yards. Then the Pole was down to 100 yards, still firing, and white stars were winking and dancing along the Zerstorer's fuselage. At Ashley Down, on the Isle of Wight, it struck a metalled road head-on, and suddenly it was a plane no longer but a fiery, skidding projectile ripping itself apart.

Still the Germans were coming: Oberst Deichmann's onslaught had reached juggernaut pitch by now. At 6.28 pm, the Spitfire pilots of 54 Squadron, slumped on the grass at Manston airfield, were dreaming wistfully of beer and supper at their home base, Hornchurch, when the telephone's jangle sent their hopes plunging.
Another seventy-plus German aircraft were in mid-Channel, surging for a landfall between Dover and Dungeness.

151 Squadron North Weald who had chased the Dorniers out into the Thames Estuary and the North Sea, 17 Squadron Debden (Hurricanes) in action off the coast at Clacton, 1 Squadron Northolt (Hurricanes) also in action off of Clacton, 151 Squadron North Weald (Hurricanes) in action in North Kent, Dover and at Rochester, 32 Squadron Biggin Hill (Hurricanes) who had a busy day off of Clacton, then over Croydon and Kent in the early evening, 111 Squadron Croydon (Hurricanes) who earlier saw combat near Portsmouth then over their own airfield in the early evening, 54 and 266 Squadrons Hornchurch (Spitfires) who were engaged in combat all day over the Kent coast, 64 Squadron Kenley (Spitfires) who also spent the day in combat over the Kent coast.
Other squadrons operational on this day were 43 Squadron Tangmere, 601 Squadron Tangmere, 234 Squadron Middle Wallop, 152 Squadron Warmwell, 87 Squadron Exeter 213 Squadron Exeter and 238 Middle Wallop.


About the contributor

Please get in contact if you knew my grandfather Claude Lionel Geoffrey Hood, who was at No 5 B & G School at Jurby, Isle of Man (No. 5 Air Observer Navigation School A.O.N.S.), No.10 Operational Training Unit (O.T.U.) at Abingdon and finally 77 Squadron at RAF Driffield in Yorkshire in 1940, when he crashed whilst returning from an Operation in France.

My grandfather's 77 Squadron Royal Air Force Whitley bomber P5044 collided with Balloon cables early one morning 15th August 1940 at about 3.30 am to 3.34 am (03.30 hrs RAF - 03.34 hrs A.A. Intell. Reports and Observer Posts reported time). I have done quite a lot of research, but the main Accident Reports cannot be found.

Please can anyone tell me more about the incident?

Besatzung:
F/O William Alan Stenhouse, Captain
P/O Robert Butler Macgregor, 2nd Pilot
Sgt Claude Lionel Geoffrey Hood, Air Observer
Sgt John Burrow, W/Op
Sgt Harold Davies, R/Gnr

The Whitley was returning across the English Channel from Bordeaux to its base at RAF Driffield in Yorkshire and was described as "Plane sound plotted UNKNOWN" in the Botley Observer Corps Log, the unknown plane [Whitley] was observed by the Botley Post near Fareham, Hampshire, flying West toward Southampton Water, then turning to fly North-west up Southampton Water, over Southampton and crashing to the East of Royal Naval Air Station Eastleigh (H.M.S. Raven) at Allington Lane, West End. The Winchester Centre Log confirms this British plane was losing height.

It would seem that the Whitley crossed the coast near Southampton as described in the 77 Squadron Form 540 where it reports a collision occurring with a balloon. Somewhere (unknown) the Whitley is reported as having 15 feet of wing severed which was found 2 miles from one of the balloon cables hit, I should be interested to find out where?

Other records suggest there was a collision with a barrage balloon cable of 930 Southampton Squadron sited at Bury Farm, near Marchwood and that the aircraft flew on, but one record changes this collision near Marchwood to the day after (16th August 1940). Does anyone remember what happened?

The Whitley definitely collided with a cable in Allington Lane, West End, near Eastleigh of 924 Squadron and crashed close by.

My grandma who lived near the Driffield base was told they had been flying up Southampton Water.

Prior to the Whitley making landfall "Red Flares" had been dropped by an aircraft about 5 miles South-east of Sandown, Isle of Wight. The 1940 Air Ministry Signal Book indicates that Red Flares would be dropped by an aircraft whilst transmitting a wireless distress message, which meant that the aircraft was in grave and imminent danger and required immediate assistance.

Instructions issued before the operation instructed crews to ensure they sent their identification signals. However 1940 records indicate that receiving stations were quite often overloaded with wireless traffic especially in inclement weather.

I expect that their wireless ID signal had not been acknowledged by the Control Stations at Tangmere or Pulham, so the Whitley dropped Red Flares and sent a wireless signal in an effort to confirm their identification.

I wondered if the RDF. (Radar) Stations at Ventnor, also Worth Matravers, Poling, or Truleigh Hill received their IFF signal?

A September 1940 G.P.O. Telecommunications letter states that R.A.F. Gosport (Fort Grange) which was also the No. 17 Group Distress Area Headquarters requested Niton Radio W/T Station to transmit a “Distress Broadcast” to an aircraft in distress over the sea on the 15th August 1940.

The Balloon Barrages of 932 Portsmouth, 933 Gosport were raised to 4,500 feet at 03.22 hrs and a Balloon cable was reported damaged at Gosport by the Balloon Flights at 03.47hrs after the crash time, although it is unclear whether a balloon cable at Gosport was involved.

I would be interested to know please if the Marchwood balloon was connected with the Whitley crash?

The Whitley had been recorded originally as flying at 10,000 feet and although descending, was well above the height of the 4,000 to 4,500 feet balloon barrages in the area.

The records at Kew clearly indicate that in many cases, the ruling in S.D.158, where aircraft had to fly at 5,000 feet or immediately beneath cloud whichever was the lowest, was responsible for many of these balloon cable collisions.

The purpose of S.D.158 was for identification and recognition of the aircraft by the ground forces and for signalling by the aircraft lights and aldis lamp to the ground.

I would be most interested to hear from anyone who served or worked in the Balloon Squadrons mentioned, the Balloon Command organisation, including No. 12 Balloon Centre at Titchfield, Nr Fareham, No. 32 Group at Romsey, including the Anti Aircraft Regiments and Batteries under the 35th A.A. Brigade.

Please get in touch (leave a message for me) via the BBC website and thank you for your interest and any help. I would like to know all about the events and incidents leading up to the crash.


15 August 1940 - History

It was August 15, 1940 and thousands of Greek Orthodox faithful were gathered at the Church of Panagia on Tinos Island to worship the Dormition of the Virgin Mary as they did every year.

However, on that date, on a clandestine mission, the Italian submarine ‘Delfino’ torpedoed and sank the Greek light cruiser ‘Elli‘ at Tinos’ port.

World War II had been raging for almost a year in Europe, with Greece maintaining a neutral stance, even though dictator Ioannis Metaxas and the Palace were quietly on the side of Great Britain, which at the time was heavily tested by the Luftwaffe’s aerial bombing campaign.

Fascist Italy, Nazi Germany’s ally, with its powerful fleet claimed the Mediterranean seas from Great Britain. The order for the torpedoing of ‘Elli’ was given by Italian Dodecanese Chancellor Cesare Maria de Vecchi, a prominent Fascist.

The Italian submarine ‘Delfino’, commanded by Lt. Gen. Giuseppe Aicardi, started from the naval base in Partheni, Leros on the night of Aug. 14, with the mission to hit enemy ships on Tinos, Syros and then block the Corinth Canal.

In the morning hours of Aug. 15, the submarine approached the port of Tinos, aiming to torpedo the passenger ships ‘Elsi’ and ‘Esperos’ carrying pilgrims, but the Italians considered them to be carrying troops.

From the perimeter, Aicardi saw the Greek warship in the port and decided that should be the first target, as he admitted after the war. ‘Elli’ had docked on Tinos to participate in the religious celebration.

At 8.25 a.m., just before the procession of the Virgin Mary icon at the port, thousands of people were waiting piously. At that moment, ‘Delfino’ fired three torpedoes at the Greek warship. Only one of the three torpedoes hit ‘Elli’ and that was in the engine room and the oil tanks. An hour later, ‘Elli’ sank, despite the crew’s efforts to keep it afloat.

The other two torpedoes missed their target and exploded on the quay. The one that hit the Greek warship killed a junior officer, eight seamen and injured 24. One woman at the port died of a heart attack after the second torpedo exploded on the waterfront.

After completing its mission, the ‘Delfino’ sailed away, its identity still unknown. After a few hours it reached Syros, but immediately departed as there was no ship in the port. Then the submarine returned promptly to Leros by order of the Italian authorities. Foreign Minister Galeatso Ciano wrote in his memoirs that the sinking of the Greek ship was attributed to the megalomania of de Vecchi himself.

A search carried out by Hellenic Navy divers revealed the torpedoes were Italian and therefore the attack was from an Italian submarine. The Ioannis Metaxas government kept the investigation report secret in order not to challenge Italy and disrupt the neutral stance of Greece.

Eventually the investigation report was released on Oct. 30, 1940, two days after the Italian attack on Greece. Nevertheless, from the very beginning, the Greek public had no doubt about the submarine’s origin.

In 1950, in the context of war reparations, Italy granted Greece the ‘Eugenio Di Savoia’ light cruiser, which was renamed ‘Elli’ in June 1951 and hoisted the blue and white flag. In the mid-1950s, the ‘Elli’ wreckage was partially dismantled and sold for scrap.

In 1985, Greek divers discovered at the bottom of Tinos the remnants of the Italian torpedo that sank ‘Elli’. The find is exhibited at the Piraeus Maritime Museum.

The sinking of ‘Elli’ was the precursor of Greece’s eventual involvement in World War II. Italians were expecting that Greece would be afraid to fight against the Axis forces and surrender. However, the 1940 Greek – Italian war in the Epirus and Albania mountains was a triumph not only of the Greek army but of the Greek spirit as well. The enemy was humiliated to the point that Nazi Germany was forced to send valuable forces to occupy Greece instead of sending them to the Soviet Union front.


HistoryLink.org

On August 15, 1940, monkey mania erupts at Woodland Park Zoo. Approximately 17 monkeys, freed from their cages and placed on a communal "monkey island" at the zoo, battle each other to determine who will be supreme simian of the isle. Their frantic antics thrill zoo goers, make front page news in Die Seattle Times, attract some of the largest crowds in the zoo's history to that time, and provide a welcome distraction from the war in Europe.

Monkey Business on Monkey Island

Before August 1940, monkeys at the Woodland Park Zoo were kept in separate cages and were rarely exposed to each other. That changed when the zoo's new "monkey island" opened on August 13. It was made up of large rocks laid in cement and topped with three trees, two of which were artificial. The 70-by-90-foot island was surrounded by a moat 20 feet wide and filled with shallow water. The monkeys could easily swim in the moat, but a wall at its far end kept them from escaping.

Approximately 17 male monkeys were placed on the island. At first, they were confused and huddled together in small groups. Not used to being in direct sunlight, they jumped when they saw their shadows. But that quickly passed. Soon they began fighting to determine who would rule the roost. Several victors quickly came and went. One was a monkey named Coco, who lasted maybe a day before being overthrown and reduced to frequent bouts of running up a 20-foot steel pole on the island and ringing a cowbell at the top. Observed crack Seattle P-I reporter Doug Welch (1907-1968), "[H]e rings a nice cowbell, it must be admitted" ("Sing Cows Simian Colony…").

Coco was dethroned by a Chinese monkey named Sing, who got off to a good start by knocking half a dozen challengers into the moat. He was also a bit of the party animal, and enjoyed dancing what the Mal described as "a kind of sailor's hornpipe" for the crowds. And by this time crowds were gathering, encouraged by lavish coverage in both the Seattle Post-Intelligenz und The Seattle Mal. Die PI 's Welch, who knew how to take a good story and run with it, had a field day providing updates of the Battle of Monkey Island. Likewise, the Mal provided near-daily accounts of the zaniness at the zoo. The monkeys danced and fought, screamed and schemed, threw their enemies into the moat, and seemed to enjoy it almost as much as the spectators.

Simian Stress

The stress of being top monkey proved to be too much for Sing. By the second day of his reign he was biting his tail and screaming in pain. The other monkeys took notice and began plotting rebellion. Zoo director Gus Knudson (1880-1951) dismissed a spreading rumor that he intended to turn a couple of baboons loose on the island, perhaps to police the place: "They'd eat those smaller monkeys like corn on the cob" ("Nothing's Quiet…"). Instead, Knudson added another monkey named Jocko to the island to help Sing out. However, Jocko wasn't interested in power. He strutted about while Sing stood on a rock and feverishly spun in circles. Eventually Jocko too decided Sing was nuts and joined the revolution.

The big battle came on a Saturday evening, and Sing's sacking was witnessed by a delighted human crowd. Die PI described it as a great "naval engagement" in which Coco and Sing violently fought it out in the island's moat. But it was the Mal that seems to have summed up the whole affair best:

A Bearded Boss

Embittered by the experience, Sing was banished to solitary in a cage. Yoko, a bearded monkey with a penchant for sticking out his tongue, soon became the new boss. He reigned for about a week before he too found himself ignominiously tossed in the moat. Meanwhile, the press coverage continued. A firsthand, typed exclusive from the front appeared in the August 21 PI by simian "Elmer the Gimp" (most likely Doug Welch in disguise) the Mal continued its near-daily reports for another week, and people came in droves. An estimated 25,000 persons visited the island on Sunday, August 18, and streetcars serving the zoo made 16 extra trips to handle the traffic. An equally large crowd was at the zoo the next Sunday.

"All these monkeys are rogues' gallery characters," explained Knudson ("Hist! Fifth Column Abroad. "), and indeed they were, with names to match -- Adam the Stool Pigeon, Busy Bee, and Good For Nothing, to name a few. They continued to entertain large crowds as August waned, but by Labor Day it was becoming old hat, and human attention again turned to the expanding conflagration in Europe.

Seattle Office of Arts & Culture

Monkey Island, Woodland Park Zoo, Seattle, May 13, 1946

"Elmer the Gimp," typing his report from the front, Woodland Park Zoo, Seattle, August 20, 1940


Today in World War II History—Aug. 15, 1940 & 1945

80 Years Ago—Aug. 15, 1940: Luftwaffe sends 520 bombers & 1270 fighters against Britain, the highest number of the Battle of Britain, for the first time sending bombers from bases in Norway.

Luftwaffe’s “Black Thursday”: Germany loses 76 aircraft, while the RAF loses 34, plus 75 destroyed on the ground.

Off Greece, Italian sub Delfino sinks WWI-era Greek cruiser Helli to try to provoke Greece into the war.

First edition of Belgian underground resistance newspaper La Libre Belgique, a bimonthly paper with a circulation of 70,000, which runs through September 1944.

Victory celebration, Waikiki, Oahu, US Territory of Hawaii, 15 Aug 1945

75 Years Ago—Aug. 15, 1945: V-J Day (Victory over Japan) in US and Britain, V-P Day (Victory in the Pacific) in Australia.

US accepts Japanese surrender, and hostilities cease.

Emperor Hirohito announces the surrender to the Japanese people, the first time they have heard his voice.

US Navy Task Force 38 aircraft strike Tokyo airfields before the surrender is announced—US Navy pilots have downed 6800 Japanese aircraft since Pearl Harbor.


The first bombing raid on Greater London - August 15th 1940

Beitrag von phylo_roadking » 18 Jan 2010, 00:14

On Thursday 15th August, around 7pm a number of twin-engined aircraft were spotted by an erk from 111 Sqd. These turned out to be from a special unit - Erprobungsgruppe 210 - which was formed for attacks on the British Isles, and which bombed the airfield for between 5 and 10 minutes.

Nine Hurricanes from No. 111 Sqd were scrambled 30 minutes before the attack, and were therefore able to interrupt the bombers before they had a chance to line up their targets. This interruption meant that the bombers dropped the majority of their loads outside the aerodrome causing casualties amongst the civilian population. Six Bf 110s and one Bf 109 were shot down that day, which was a costly exercise for the Luftwaffe, especially due to the fact that the target the bombers were aiming for was Kenley.

During the bombing Croydon had received a lot of damage - large potholes over the airfield, a direct hit on the armoury, and 'C' hangar used by Rollason Aircraft Services was hit with incendiary bombs and the training aircraft inside were all destroyed. The Rollason factory and workshop was also badly hit which caused many civilian casualties. 'D' hangar was raked by cannon fire and received blast damage, 'A' hangar was only affected with minor damage, but the officers' mess was reduced to rubble when hit by a bomb blast close by.

Five airmen from 111 Sqd and one airmen from Station Headquarters died in the attack. But it was the civilian population that bore the brunt of the bombs dropping outside the aerodrome, with a total of 62 civilians dead. Four airmen from 111 Sqd, one officer from No. 1 (RCAF) Sqd, two civilian telephone operators and 185 civilians were injured.

No. 111 Sqd was diverted to Hawkinge whilst repairs to Croydon were underway, but it only took two days to fill in the craters on the airfield.

In 1940 when Roy was 10 years old he lived in Mitchum not far from Croydon Airport.

He was out playing on the street with some friends at about 5.30 in the afternoon. Suddenly out of the clouds and behind the sun the boys saw about a dozen German planes.

Then the boys saw bombs drop from the planes. The bombs hit Croydon Airport which was at that time a fighter drome. Unfortunately, the bombs also hit an adjacent parachute factory where a lot of local women were working.


India and Pakistan win independence

The Indian Independence Bill, which carves the independent nations of India and Pakistan out of the former Mogul Empire, comes into force at the stroke of midnight on August 15, 1947. The long-awaited agreement ended 200 years of British rule and was hailed by Indian independence leader Mohandas Gandhi as the “noblest act of the British nation.” However, religious strife between Hindus and Muslims, which had delayed Britain’s granting of Indian independence after World War II, soon marred Gandhi’s exhilaration. In the northern province of Punjab, which was sharply divided between Hindu-dominated India and Muslim-dominated Pakistan, hundreds of people were killed in the first few days after independence.

The Indian independence movement first gained momentum at the beginning of the 20th century, and after World War I Gandhi organized the first of his many effective passive-resistance campaigns in protest of Britain’s oppressive rule in India. In the 1930s, the British government made some concessions to the Indian nationalists, but during World War II discontent with British rule had grown to such a degree that Britain feared losing India to the Axis.

Gandhi and other nationalist leaders rejected as empty the British promises of Indian self-government after the war and organized the nonviolent “Quit India” campaign to hasten the British departure. British colonial authorities responded by jailing Gandhi and hundreds of others. Anti-British demonstrations accelerated after the war, and in 1947 the Indian National Congress reluctantly accepted the creation of Pakistan to appease the Muslim League and conclude the independence negotiations. On August 15, 1947, the Indian Independence Bill took effect, inaugurating a period of religious turmoil in India and Pakistan that would result in the deaths of hundreds of thousands, including Gandhi, who was assassinated by a Hindu fanatic in January 1948 during a prayer vigil to an area of Muslim-Hindu violence.


The Marion County Courier (Jefferson, Tex.), Vol. 4, No. 15, Ed. 1 Friday, August 2, 1940

Weekly newspaper from Jefferson, Texas that includes local, state and national news along with some advertising.

Physische Beschreibung

six pages : ill. page 23 x 16 in.

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Kontext

Dies newspaper is part of the collection entitled: Texas Digital Newspaper Program and was provided by the Dolph Briscoe Center for American History to The Portal to Texas History, a digital repository hosted by the UNT Libraries. It has been viewed 92 times. More information about this issue can be viewed below.

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Titel

  • Überschrift: The Marion County Courier (Jefferson, Tex.), Vol. 4, No. 15, Ed. 1 Friday, August 2, 1940
  • Serientitel:Marion County Courier

Beschreibung

Weekly newspaper from Jefferson, Texas that includes local, state and national news along with some advertising.

Physische Beschreibung

six pages : ill. page 23 x 16 in.

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