Thomas Edison

Thomas Edison

Thomas Alva Edison wurde am 11. Februar 1847 in der Hafenstadt Milan, Ohio, geboren, einem der größten Weizenverschiffungszentren der Welt. Als jüngstes von sieben Kindern wurde Thomas von seiner Mutter Nancy Edison zu Hause unterrichtet, die ihrem Sohn die "Drei R" und die Bibel beibrachte. Thomas interessierte sich sehr für Weltgeschichte und englische Literatur – er hatte eine besondere Vorliebe für Shakespeare – und liebte es, Gedichte zu lesen und zu rezitieren.

Seine Eltern brachten ihm bei, die Ressourcen der örtlichen Bibliothek zu nutzen, und nach und nach zog Thomas es vor, durch selbstständigen Selbstunterricht zu lernen. Schon früh wurde er von Mechanik und chemischen Experimenten angezogen. Als sich der junge Thomas für Naturwissenschaften interessierte, sammelten seine Eltern Geld zusammen, um einen Nachhilfelehrer einzustellen. Thomas begann im Keller seines Hauses mit Chemikalien zu experimentieren.

Als Edison 14 Jahre alt war, erkrankte er an Scharlach. Die Wirkung des Fiebers sowie der Schlag eines wütenden Zugführers auf den Kopf führten dazu, dass Edison auf seinem linken Ohr vollständig taub und auf dem anderen zu 80 Prozent taub wurde. Er lernte Morsecode und den Gebrauch des Telegraphen und begann eine Anstellung als „Messing Stampfer“ (Telegraph Operator). Im Alter von 16 Jahren produzierte Edison seine erste Erfindung, die als "automatischer Repeater" bezeichnet wurde. Das Gerät übermittelte Telegrafensignale zwischen unbemannten Stationen und ermöglichte es fast jedem, Code nach seiner eigenen Geschwindigkeit und Bequemlichkeit einfach und präzise zu übersetzen.

1868 zog Edison nach Osten und begann als Telegrafist für die Western Union Company in Boston zu arbeiten. Er arbeitete 12 Stunden am Tag, sechs Tage die Woche und arbeitete weiterhin an seinen eigenen Projekten. Innerhalb von sechs Monaten hatte er sein erstes Patent für ein elektrisches Stimmaufzeichnungsgerät angemeldet und erhalten, das den Wahlprozess beschleunigen sollte. Er versuchte, es an Mitglieder der Legislative von Massachusets zu vermarkten, die völlig desinteressiert waren. Edison entschied, dass er sich darauf konzentrieren würde, all seine zukünftigen Erfindungen zu den Dingen zu machen, die die Öffentlichkeit haben wollte.

Edison zog nach New York, wo er einen Job bei einer Maklerfirma bekam, um Reparaturen an deren Ausrüstung vorzunehmen. Mit dem Telegraphen, dem Quadruplex-Sender und dem Börsen-Ticker fuhr er fort, "Mondlicht" zu machen. Im Alter von 29 Jahren begann Edison mit der Arbeit am Kohlesender, der das neue Telefon von Alexander Graham Bell für den praktischen Gebrauch hörbar machte.

Kurz darauf verlegte Edison sein Labor nach Menlo Park, New Jersey. 1877 erfand er den ersten Phonographen. Das zylindrische Gerät war das erste Gerät, das Ton aufnehmen und wiedergeben konnte. Es sorgte für Aufsehen und brachte Edison internationalen Ruhm. Er bereiste das Land mit seiner Erfindung und wurde sogar ins Weiße Haus eingeladen, um sie Präsident Rutherford B. Hayes vorzuführen.Lichter, Kamera, Action!

Thomas Edisons größte Herausforderung – und was ihm in den Geschichtsbüchern zugeschrieben wird – war die Entwicklung einer praktischen Glühbirne. Entgegen der landläufigen Meinung hat er die Glühbirne nicht erfunden, sondern eine 50 Jahre alte Idee weiterentwickelt. Zahlreiche Menschen hatten erfolglos an Formen der elektrischen Beleuchtung gearbeitet. 1879 gelang es ihm, eine zuverlässige, langlebige Glühbirne herzustellen. Am wichtigsten ist, dass alle Errungenschaften von Edison in Gleichstrom oder einfach in "DC" zu sehen waren.

Edison hatte Nikola Tesla beauftragt, ein elektrisches Gleichstrom-Beleuchtungssystem zu entwickeln, das alle notwendigen Elemente enthielt, um das Licht effizient, sicher und wirtschaftlich zu machen. Allerdings war (und ist) DC für die Fernverteilung unpraktisch. Die erste öffentliche Präsentation des von Tesla entworfenen Beleuchtungssystems von Thomas Edison war im Dezember 1879, als sein Laborkomplex zum ersten Mal elektrisch beleuchtet wurde. Der Erfolg seiner Glühbirne brachte Thomas Edison zu neuer sozialer und wirtschaftlicher Bedeutung.

Als sich elektrisches Licht jedoch auf der ganzen Welt verbreitete, befand es sich in Teslas patentiertem Wechselstrom (AC)-Stromverteilungssystem, das von Westinghouse Electric gesteuert wurde. Die verschiedenen Elektrounternehmen von Edison wuchsen bis 1889 weiter, als sie alle zu Edison General Electric zusammengeführt wurden, das von J.P. Morgan kontrolliert wurde. 1892 wurde die Edison General Electric Company zur General Electric Corporation.

Die Panik von 1907 illustriert weiter den persönlichen Kampf zwischen Edison und Tesla und den Machtmissbrauch durch J.P. Morgan.

Thomas Edison ist vor allem als Erfinder der Glühbirne bekannt, aber was viele nicht wissen, ist, dass er auch die Filmkamera erfunden hat. Er wünschte sich ein Gerät, das "für das Auge das tut, was der Phonograph für das Ohr tut" - Objekte in Bewegung aufzeichnen und wiedergeben würde. Er nannte es das Kinetoskop.

Einer von Edisons ersten Filmen – der erste urheberrechtlich geschützte – zeigte einen seiner Angestellten, der so tat, als würde er niesen. Ein guter Film für Kinofilme war erst 1893 verfügbar, als er ein Filmstudio in New Jersey baute. Das Studio hatte ein zu öffnendes Dach, um Licht hereinzulassen, und das gesamte Gebäude wurde so konstruiert, dass es der Sonne angepasst werden konnte. Die ersten Kinofilme, die in einem "Kino" in Amerika gezeigt wurden, wurden am 23. April 1896 in New York City dem Publikum präsentiert.

Im Jahr 1915, als die Vereinigten Staaten der Beteiligung am Ersten Weltkrieg immer näher rückten, wurde Edison gebeten, das Naval Consulting Board zu leiten, das ein Versuch war, die Talente der führenden Erfinder und Wissenschaftler Amerikas zum Nutzen der Streitkräfte zu organisieren.

Obwohl das Board keinen bemerkenswerten Beitrag zum Gesamtsieg der Alliierten leistete, diente es als Präzedenzfall für die zukünftige Zusammenarbeit zwischen Wissenschaftlern, Erfindern und dem US-Militär. Während des Krieges verbrachte Edison mehrere Monate auf einem Marineschiff im Long Island Sound und experimentierte mit Techniken zum Aufspüren und Identifizieren von U-Booten.

Die letzte experimentelle Arbeit in Edisons Leben entstand Ende der 1920er Jahre auf Anfrage von Henry Ford und Harvey Firestone. Sie baten Edison, eine Ersatzquelle für Kautschuk für die Verwendung in Autoreifen zu finden. Der bis dahin für Reifen verwendete Naturkautschuk stammte vom Kautschukbaum, der in den USA nicht wächst. Es wurde immer teurer.

Edison testete Tausende verschiedener Pflanzen, um eine geeignete Alternative zu finden, und fand schließlich eine Art von Goldrute-Unkraut, die genug Gummi produzieren konnte, um praktikabel zu sein. Edison arbeitete zum Zeitpunkt seines Todes noch daran.

Edison erhielt sein letztes Patent (sein 1093.) im Alter von 83 Jahren. Er starb am 18. Oktober 1931 in New Jersey. Unzählige Einzelpersonen, Gemeinschaften und Unternehmen auf der ganzen Welt erkannten, dass sein Tod das Ende einer Ära im Fortschritt der Zivilisation markierte.

Am Abend des Tages, an dem er auf seinem Anwesen in Glenmont, New Jersey, beigesetzt wurde, dimmten Häuser und Geschäfte auf der ganzen Welt ihre Lichter oder schalteten kurzzeitig den Strom ab.


Siehe auch Die Wright-Brüder.


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